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De "pájaros bobos" y "arboles de pájaros bobo" 2003-05-02

Zorras y cactos

Hay plantas con semillas muy duras que para que germinen necesitan que estén escarificadas, es decir, que se hayan sometido a un proceso de abrasión mecánica o química.

En algunos, casos esa escarificación se realiza en el aparato digestivo de algunos animales.

Por ejemplo, hay un casto, llamado cacto columnar (Myrtillocatus geometrizans) cuyos frutos se llaman garambullos.



Una zorra gris (Urocyon cinereoargenteus) se alimenta de estos frutos y las semillas sufren escariación en su aparato digestivo, y se expulsan del animal como excretas del mismo.

Podríamos pensar que esas semillas escariadas -es decir, ligeramente dañadas- se reproducirían peor que las que no han pasado por la zorra. La verdad es la contraria; se reproducen mejor, y es la forma que tiene el cato para propagarse a grandes distancias.

Lo mismo ocurre con otras frutas que utilizan a las aves para esparcir sus semillas.

El Dodo

El Dodo era una especie de paloma grande que vivía en la isla Mauricio. Cuando los navegantes portugueses llegaron a ella pronto descubrieron que era un ave sabrosa y, por tanto, una delicia en la pobre dieta de los marineros. Pero no sólo descubrieron eso, también aprendieron que era un ave que no huía. En la Isla no tenía enemigos naturales, por tanto la evolución no había actuado en el sentido de que huyeran ante grandes animales. Los dodos veían a los marineros, pero no huían, continuaban comiendo tranquilamente. Los marineros se les acercaban, los cogían e iban a la cazuela. Eso les sirvió para ganar el apelativo de "pájaros bobos".



Ya sabéis que para no liarla, mejor que usar el nombre vulgar hay que ir a la identificación latina. Pues bien, nuestro pájaro bobo Dodo, se llama Raphus cucullatus. De la familia de las palomas y del tamaño de un pavo. En 1598 llegaron los marineros portugueses a la isla. Al ver su mansedumbre lo llamaron estúpido (dou-dou),y se los comieron. Además, también utilizaron sus huevos, destruyeron su hábitat con incendios y los pocos que quedaban fueron exterminados por los gatos, cerdos y ratas introducidas por ellos. Por eso, en 1681 ya no quedaba ninguno.

El tambalacoque

El tambalacoque (Sideroxylon grandiflorum, ante conocido como Calvaria major) es un árbol de la Isla Mauricio, a veces conocido como "árbol del Dodo".

A principios de los años 70 quedaban muy pocos en la isla, así que se pensaba en que se iba a extinguir.

En 1977, Stanley Temple, lanzó la hipótesis de que las semillas del tambalacoque necesitaban pasar por el tracto intestinal del Dodo para germinar. Se basaba en que quedaban muy pocos árboles (sólo trece); que todos eran viejos -aproximadamente con 300 años de edad, es decir, coincidía con la desaparición de los dodos- y que nadie había logrado plantar una semilla y que germinara.

La semilla es grandota, cinco centímetros de diámetro, y con cáccara dura.

Se le ocurrió que había un ave parecida al dodo: el pavo y, ni corto ni perezoso, hizo tragar a varios pavos semillas de tambalacoque. La verdad es que no les gustó mucho, pero ya sabéis aquello de que a la fuerza ahorcan.

Tres de las semillas, tras someterlas a este duro tratamiento, al plantarlas germinaron. Este método u otro similar ha seguido usándose para recuperar la población de tambalacoques, con éxito.

Esta noticia pronto pasó a las revistas populares y a las científicas, siendo un ejemplo clásico de mutualismo.

PERO

En 1991 M. C. Witmer y A. S. Cheke, publicaban en la revista Oikos (1) un artículo en que señalaban los isguiente:

1. El tambalacoque no es tan raro como se creía: había más de cien.
2. Algunos eran jóvenes, no todos tenían 300 años.
3. Que la germinación sin abrasión -es decir, sin pasar por el tracto intestinal de un ave- es posible ya que tiene una línea de fractura natural.
4. Que si el dodo era granívoro -como lo es su prima la paloma- lo lógico no es que hiciera unas pequeñas abrasiones en la semilla, sino que las destruyeran al digerirlas, pues se alimentan de ellas.
Así, que ...

¿Quién mató a Sideroxylon granadiflorum?

Nadie lo mató puesto que todavía está vivo; pero se pensaba que al no reproducirse era un muerto viviente. Además, no he podido resistirme a poner un título que recuerde a aquel ¿Quién mató a Norma Jeans? (Marilyn Monroe).

Pues resulta que con los marineros portugueses llegaron ratas -son inevitables con los barcos-, cerdos, gatos -van en los barcos para mantener las ratas a raya-, etc. Y también llegaron algunos monos que tienen la mala costumbre de arrancar los frutos del tambalacoque antes de que estén maduros. Los mordisquean y los tiran. Como no están maduros, no pueden germinar.

Unas fotos de las semillas mordisqueadas por los monos puede verse en este archivo Pdf

Concluyendo

1. El mutualismo entre dodo y tambalacoque es una hipótesis desprestigiada.
2. Los culpables son los monos.
3. Incluso una idea errónea -que las semillas necesitaban ser escariadas por el dodo- ha tenido buenos resultados. Las semillas "pavonizadas" germinaban.
---
Nota 1. M. C. Witmer & A. S. Cheke, The Dodo and the Tambalacoque: an obligate mutualism reconsidered, Oikos 61(1):133-137, 1991.

Observación: estas son notas, escritas a vuela pluma y sin corregir de mis programas de radio. Si quiere algo más elaborado, por favor, póngase en contacto conmigo.



Enviado por flexarorion a las 19:20 | 13 Comentarios | Enlace


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Comentarios

1
De: Algernon Fecha: 2003-05-02 19:27

Interesantísimo, como siempre. Empiezo a pensar que el Dodo fuera realmente un animal tonto - y que sólo ha sobrevivido por estar en las tranquilas Mauritius. Tenía que ser muy sabroso además.



2
De: flexarorion Fecha: 2003-05-02 19:30

Se me había olvidado poner la referencia bibliográfica. Ya está ñadida.



3
De: Setarcos Fecha: 2003-05-02 21:59

Saludos respetado flexarorion,
primeramente, felicitarte por tus interesantísimos textos.
A menudo leo comentarios sobre tus programas de radio, ¿podrías informarme de cuando, dónde, y qué tipo de programas son?

Que vaya bién..., Setarcos.



4
De: lgs Fecha: 2003-05-02 23:04

"Escara" - llaga, como las que tienen los pacientes encamados, porque no hay buen riego en la zona apretada

Puede que "escara" también esté relacionado con "caries", a saber!

Scar es el león hermano del padre del Rey León (Simba es el leoncito) de Disney. "Scar", en inglés, es "cicatriz".

A partir de ahora sé que una cicatriz tiene ventajas. El dato ha dejado una cicatriz en mi cerebro.

Como decían en Alicia en el País de las Maravillas: "curiouser and curiouser".



5
De: lgs Fecha: 2003-05-02 23:13

Ideas errones que funcionan.



6
De: flexarorion para setarcos Fecha: 2003-05-02 23:15

Son programitas de divulgación con una duración entre 10 y 20 minutos.
No te digo los locales, ni los de tele, sólo los que se pueden oír en toda España:

Clavedeciencia: los viernes. 1h6m.
delanochealdia:miércoles. 5h35m.



7
De: Ctugha Fecha: 2003-05-03 02:03

Realmente patético que nos hayamos cepillado al dodo con tanta facilidad. Patético por nuestra parte y por la del dodo, vamos.



8
De: eva-lamaga Fecha: 2003-05-03 12:03

recuerdo un precioso libro de gerald durrell sobre el dodo. Tendré que buscarlo.



9
De: HITALO FUENTES Fecha: 2005-12-08 23:29

OTRO EJEMPLO DEL INMENSO DAÑO QUE EL SER HUMANO LE HA INFRINGIDO A LA DIVERSIDAD, Y LO GRAVE DEL ASUNTO ES QUE ESTA AGRESIÓN CONTINUA HOY A 500 MIL AÑOS DE PRESENCIA DE SER HUMANO MODERNO SOBRE LOS ESPACIOS GEOGRÁFICOS DE LA TIERRA.



10
De: RAUL VAZQUEZ RAMIREZ Fecha: 2006-06-01 05:29

Me parece muy interesante lo que se trata en estos textos y me gustaria saber como me puedo hacer de una historia completa.



11
De: Anónimo Fecha: 2007-10-07 20:38

me gusto mucho
porque consegui
mi tarea y es muy
interesante



12
De: a.k.a.s Fecha: 2007-10-07 20:42

me gusto por que
estan interesantes
los temas y estan kurados
jiji))



13
De: anónimo Fecha: 2010-10-29 21:41

que mal pésimo



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