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El volcán Tambora 2015-06-30

El volcán Tambora

Publicado en Diario Vasco. Big Bang el 8 de abril de 2015

Hace doscientos años explosionó el volcán Tambora

«...las aves silvestres chillaban, /Y, aterrorizadas, revoloteaban sobre el suelo, /Y agitaban sus inútiles alas; los brutos más salvajes/ Venían dóciles y trémulos; y las víboras se arrastraron / Y se enroscaron entre la multitud, /Silbando, pero sin picar - y fueron muertas para ser alimento». (La Oscuridad, Lord Byron, 1816)
http://quotations.about.com/cs/poemlyrics/a/Darkness.htm
El verano de 1816 no existió en Europa. Sólo hubo frío, un invierno que duró muchos meses. Las cosechas fueron escasas y hubo una gran hambruna. Y como ocurre siempre en estas situaciones, animales que normalmente son poco apetecibles para comer, como gatos, culebras o ratas, se convirtieron en manjares deseados. Fue la mayor hambruna del siglo XIX.
La escritora Mary Shelley y el poeta Lord Byron sufrieron el tenebroso verano que nunca existió en una casa en la orilla del lago Lemán, Ginebra. Los días eran negros y contagiaron su negrura a los dos personajes. Lord Byron escribió el poema «La Oscuridad» que contiene, entre otros, los versos con los que empezaba esta columna. Y Mary Shelley empezó a concebir la que es la novela gótica más conocida: «Frankenstein o el moderno Prometeo».
La responsable de aquel año sin verano, e indirectamente de esas dos obras indispensables de la literatura universal, fue la explosión del volcán Tambora en lo que hoy es Indonesia. Una tremenda explosión que creó un cráter casi circular de 6 km de diámetro y 1 100 m de profundidad. Se estima que la erupción lanzó al espacio 160 km cúbicos, lo que la convierten en la mayor explosión volcánica de la historia. Subrayo «de la historia». Es decir, desde que la humanidad tiene escritura. Ha habido erupciones más potentes pero en épocas en las que los humanos no sabíamos escribir, o no existíamos.
Empezó a rugir en 1812, y hubo una explosión mediana el 5 de abril de 1815 y llegó a su momento culminante el 10 y el 11 de abril de ese mismo año. La explosión fue tan enorme que su ruido se oyó en Sumatra. Tal vez, recordando el mapa mundial y que esa isla también pertenece a Indonesia, no parezca mucha distancia. Reflexionemos un poco, Sumatra está a más de dos mil kilómetros. Es decir, es como si el volcán hubiera explosionado en Donosti y se oyera en Berlín.
La explosión lanzó cenizas y azufre a la estratosfera y desde allí se difundió por todo el mundo. Por eso, al año siguiente, 1816, en Europa no hubo verano.
Se estima que murieron unas 71 000 personas, entre 10 000 y 11 000 por los efectos directos de la erupción, la mayor parte del resto por hambre.

Enviado por flexarorion a las 08:05 | 0 Comentarios | Enlace


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