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Griegos y troyanos (Publicado incialmente en 2005) 2015-04-23

Publicado po el Diario Vasco, en la columna Big Bang, el 26 de julio de 2005

Griegos y troyanos

En su obra De La Tierra a la Luna Julio Verne habla de un punto en el que la gravedad de la Tierra y de la Luna se anulan. No es una fantasía; esos puntos existen y se llaman puntos de Lagrange, debido a que los estudió el famoso físico Louis de Lagrange.

Lo mismo que hay puntos de Lagrange en el sistema Tierra-Luna, también los hay en cualesquiera otros dos objetos celestes orbitando. Siempre que un objeto pequeño da vueltas en torno a uno grande hay cinco puntos en los que la gravedad se anula. En el caso de la Tierra y el Sol hay un punto de Lagrange llamado L1—el más cercano a la Tierra—en él que hay un satélite construido por la Agencia Espacial Europea, aunque su uso y administración está compartido con NASA, que se llama SOHO y que nos envía diariamente espléndidas fotografías del Sol.

En Júpiter hay dos puntos de Lagrange muy interesantes pues están llenos de asteroides. Los que van detrás del giro del planeta se llaman griegos y los que van delante se llaman troyanos.

El troyano más grande se llama Héctor. ¿Recuerdan la Iliada? Héctor resistió en Troya la invasión de los griegos y mató a Patroclos, amigo de Aquiles. Aquiles juró vengarse y lo consiguió. Tras una dura batalla, Aquiles ganó y dio tres vueltas a Troya arrastrando el cadáver de Héctor.

Héctor es un asteroide muy alargado, con unas dimensiones de 150 y 300 km respectivamente. Fue descubierto el 10 de febrero de 1907 por August Kopff desde Heidelberg.

El asteroide gira sobre si mismo cada poco menos de siete horas. Nadie lo ha visto con detalle. Pero esa forma tan alargada sugiere que tal vez sean dos asteroides de 150 km juntos.

¿Se imaginan el nombre que dieron los astrónomos al mayor de los asteroides griegos? ¡Premio!: Aquiles, que fue descubierto en 1906 por Max Wolf. Su diámetro es de 116 km.

Enviado por flexarorion a las 13:13 | 0 Comentarios | Enlace


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