Ciencia 15

Comentarios intrascendentes a noticias científicas y técnicas de los últimos quince días (más o menos)
Archivos
<Septiembre 2017
Lu Ma Mi Ju Vi Sa Do
        1 2 3
4 5 6 7 8 9 10
11 12 13 14 15 16 17
18 19 20 21 22 23 24
25 26 27 28 29 30  
             

Documentos

Blogalia

Blogalia

Inicio > Historias > La esfinge de la muerte (Publicado inicialmente en 2005)
La esfinge de la muerte (Publicado inicialmente en 2005) 2015-04-07

Publicado en la columna Big Bang del Diario Vasco del 22 de julio de 2005

La esfinge de la muerte

Por Félix Ares

Acherontia atropos es una mariposa gigante que puede llegar a tener 13 cm de envergadura. En la Península Ibérica tan sólo le supera en tamaño la llamada Gran Pavón.

Sus nombres populares–esfinge de la muerte, mariposa de la muerte o esfinge calavera–derivan del hecho de que en su cabeza muestra un dibujo similar a una calavera. Y probablemente no es ajeno a ellos que en caso de peligro emite un silbido muy agudo que suele ahuyentar a sus predadores.

Cuando son orugas se alimentan de plantas solanáceas: patata, tomate, berenjena, pimiento, tabaco, ...

Convertida en mariposa uno de sus alimentos favoritos es la miel; por lo que se introduce en las colmenas. Su lengua es muy diferente de la de otras mariposas y está adaptada a romper las celdas de la miel. Su longitud es de sólo 12 milímetros y son anchas, afiladas y huecas para absorber el líquido por ellas. Tarda aproximadamente cinco minutos en abrir y engullir el contenido de una celda. Una vez vacía, levanta la cabeza, da un cabezazo y perfora otra celda lateralmente, por lo que tarda menos que en la primera. Un festín habitual dura 12 minutos y en ellos se come cuatro celdas.

Como es natural, cuando la mariposa se introduce en la colmena, las abejas se defienden acribillándola a picaduras. Ella se defiende cubriéndose con sus alas como si fuera una armadura, pero recibe algunas picaduras. A veces muere como consecuencia de ellas. Pero lo sorprendente es que la mayor parte de las veces resiste. Cualquier otra mariposa moriría instantáneamente con muchas menos picaduras de las que tolera la «esfinge calavera». En laboratorio se ha demostrado que la esfinge soporta perfectamente el contenido de cuatro glándulas de veneno. Dicho de otro modo: la esfinge calavera lleva su propio antídoto contra el veneno de las abejas.


Actualización 2015: Esfinge calavera

Enviado por flexarorion a las 19:38 | 0 Comentarios | Enlace


Referencias (TrackBacks)

URL de trackback de esta historia http://ciencia15.blogalia.com//trackbacks/75519

Comentarios

© 2002 flexarorion