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Visualizando sueños (Publicado inicialmente en 2005) 2015-04-07

Publicado el 21 de julio de 2005, en la columna Big Bang del Diario Vasco

Visualizando sueños

Heinrich Rohrer es uno de los seis premios Nobel que vendrán en septiembre a Donostia al congreso organizado por el D.I.P.C. (Donostia International Physics Center) para celebrar el centenario de la publicación por parte de Einstein de cinco artículos que revolucionaron la física.

En 1981 Rohrer y Bining inventaron el microscopio de efecto túnel (MET), por lo que fueron galardonados con el premio Nobel en 1986. Es un aparato tan sensible que en una superficie conductora permite visualizar átomos individuales. Es más, permite moverlos y formar con ellos letras. Rohrer trabajaba en el laboratorio de IBM de Zurich por lo que las primeras letras que se formaron con átomos fueron―¿lo adivinan?―IBM.

Durante el siglo XIX la estructura de las moléculas con varios átomos de carbono—moléculas orgánicas—fueron un misterio. Una de las que más intrigaban era el benceno que se conocía desde 1825. La estructura la dio a conocer Friedrich August Kekulé en 1865. El mismo nos dice: «Volví la silla hacia el fuego y empecé a quedarme dormido. Pero, de repente... ¿qué era aquello? Una de las serpientes había cogido con la boca su propia cola y su figura daba vueltas violenta y burlonamente delante de mis ojos... me desperté, y pasé el resto de la noche desarrollando las consecuencias de esta hipótesis».

Kekulé llegó a la acertada conclusión de que los seis átomos de la molécula del benceno formaban un anillo: eran una serpiente mordiéndose la cola.
Nadie vio el anillo hasta 1988. El MET permitía comprobarlo. Directamente no se puede ver pues el benceno no es conductor de la electricidad. Para que funcionase, el MET se preparó sobre un sustrato del metal llamado rodio, y así aparecieron los seis átomos formando un anillo. El microscopio de efecto túnel había permitido ver el sueño de Kekulé.

Actualización 2015.Aquí está la imagen de IBM

Enviado por flexarorion a las 19:30 | 0 Comentarios | Enlace


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