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Selección artificial (Publicado inicialmente en 2005) 2015-04-04

Publicado en la columna Big Bang del Diario vasco del 15 de julio de 2005

Selección artificial

Desde el momento en el que el ser humano empezó a domesticar animales y plantas se produjo una selección artificial de los caracteres que nos interesaban.

Comparando los genes de los trigos actuales y más de mil variedades salvajes hemos sabido que el domesticado procede de una sola especie y ocurrió una sola vez en la historia, en Karacadag, sureste de Turquía, entre el Eufrates y el Tigris. El trigo original era el Triticum monococcum. Comparada con una espiga actual, la antigua era pequeña, de sólo dos o tres centímetros de longitud y con granos muy flacos. Los primeros agricultores eligieron para plantar las semillas de plantas con más granos y más gordos. Y así, en unos pocos miles de años, se ha llegado al trigo de hoy.

Lo mismo ocurrió con las gallinas, las primeras producían 15 huevos anuales. Hoy las mejores ponedoras llegan a los 320. Las vacas daban 270 kilos de leche al año hoy las buenas vacas lecheras dan casi 8 000.

En la revista Science del 24 de junio, Motoyuki Ashikari y colegas, de la Universidad de Nagoya, nos informaban de un nuevo arroz que da granos más gruesos y que resiste bien los vientos y las lluvias. Han utilizado el viejo método de seleccionar las semillas mejores ayudándose de los nuevos conocimientos genéticos.

El método «de toda la vida» seleccionaba una semilla por el aspecto externo de la planta: semilla más gruesa, tallo más robusto, menos altura, ... El equipo japonés no ha tenido en cuenta el aspecto exterior, se ha fijado en los genes. Tras descubrir cuáles eran los que les interesaban, seleccionaron como semillas para la siguiente generación las que tenían mayor abundancia de aquellos genes.

El resultado ha sido muy bueno. El viejo método de selección artificial se ha mezclado con la genética aunque no es arroz transgénico.

Enviado por flexarorion a las 17:46 | 0 Comentarios | Enlace


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