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¿Ordenador o computadora? (escrito 2005) 2015-03-19

Publicado en Diario Vasco. Columna Big Bang 6 de julio de 2005

Autor: Félix Ares

¿Ordenador o computadora?

A mediados del siglo pasado a algunas empresas llegaron máquinas que eran capaces de clasificar fichas. Por ejemplo, una cadena de zapaterías. Dentro de cada par de zapatos había una ficha perforada con sus características. Cuando lo vendían enviaban la ficha a las oficinas centrales. Allí, con aquellas máquinas, podían separarlas de acuerdo con diversos criterios, por ejemplo, el color. Se programaba la máquina para dejar en un casillero determinado los zapatos de color marrón, en otro los negros, etc. Estas máquinas que separaban las fichas de acuerdo con diversos criterios recibieron diferentes nombres, por ejemplo lectoclasificadoras cuya etimología está clara: leían las fichas y las clasificaban. En Francia las llamaron ordinateur, cuya etimología también está clara: ordenaban las fichas. De ahí nuestro ordenador. Aunque está claro que los ordenadores hacen muchas más cosas que ordenar fichas.

A finales de la Segunda Guerra Mundial había nuevos cañones, muchos de ellos antiaéreos. Lo más curioso es que el cuello de botella para llevarlos al frente estaba en los cálculos matemáticos que había que hacer. Los cañones no servían de mucho sino iban acompañados de tablas que señalasen los alcances según una serie de parámetros: ángulo de tiro, velocidad y dirección del viento, etc. A esa labor de cálculo se dedicaron fundamentalmente mujeres porque los hombres estaban en el frente. En 1946 se hizo una máquina electrónica, llamada ENIAC, que era tan rápida como cien calculadoras humanas. La llamaron Electronic Computer. En algunos países de habla castellana hemos traducido por Computadora y en otros por Computador.

La mayor parte de los Computers eran mujeres, por lo tanto el nombre que mejor cuadra a nuestros ordenadores es Computadoras.

Enviado por flexarorion a las 03:09 | 0 Comentarios | Enlace


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