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Canal de Panamá 2015-02-11



Publicado en Diario Vasco. Big Bang el 15 de agosto de 2012

El 15 de agosto de 1914 se inauguró el canal de Panamá

El 15 de agosto de hace 98 años se inauguró oficialmente el Canal de Panamá, aunque algunos barcos habían pasado previamente. Tener un paso marítimo que unía el Atlántico con el Pacífico fue una revolución en el comercio que ha tenido una gran importancia en el desarrollo del siglo XX en muchos campos. En la construcción naval, por ejemplo, ha creado un tipo de barcos que se llaman Panamax y que son los de mayor dimensión que pueden cruzar a través del istmo. Los países que más lo utilizan son Estados Unidos y China.
La idea de unir los dos océanos por Centroamérica, para que los barcos se ahorrasen dar la vuelta por las peligrosas aguas del Cabo de Hornos, ya fue planteada en 1516 por el primer explorador europeo de aquellas tierras: Núñez de Balboa. Hubo muchos intentos de hacer dicho canal, en distintas ubicaciones. Los franceses en 1869 habían abierto el Canal de Suez, bajo la dirección de Lesseps, y aquello les dio ánimos para intentar hacer lo mismo en Panamá. A fin de cuentas, el de Panamá sería la mitad de largo que el de Suez; pero los ingenieros franceses se equivocaron en dos temas fundamentales, el clima y las enfermedades. El clima hacía que las paredes de los canales abiertos se deslizaran rellenándolos y la fiebre amarilla y la malaria hicieron estragos entre los trabajadores. Inicialmente el proyecto era hacer un canal sin esclusas, pero pronto se vio que aquello era inviable y decidieron que la mejor solución era hacer un gran pantano –Gatún– en el río Chagres y usarlo tanto para que los barcos circularan por él como para almacenar el agua que necesitaban las esclusas. El problema era que el pantano estaba a 35 m de altura y por lo tanto había que subir los barcos hasta allí. Desde el Atlántico al pantano pensaron en tres esclusas y desde el pantano al Pacifico otras tres. Pero los franceses, por problemas económicos y políticos, no fueron capaces de terminar el proyecto y en 1889 la empresa de Lesseps fue asumida por el ingeniero Philippe-Jean Bunau-Varilla que estaba realizando nuevos trabajos de acuerdo con el proyecto de Eiffel. Pero no tenía recursos financieros por lo que pidió ayuda a Estados Unidos, que era el país al que más podía beneficiar la obra pues permitía unir marítimamente la costa este y la oeste. Bunau-Varilla consiguió los recursos a cambio de ceder la explotación del canal a Estados Unidos. Con aquella financiación se logró terminar la obra y el 15 de agosto de 1914 el vapor Ancón inauguró oficialmente la nueva ruta.

Enviado por flexarorion a las 12:10 | 0 Comentarios | Enlace


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