Ciencia 15

Comentarios intrascendentes a noticias científicas y técnicas de los últimos quince días (más o menos)
Archivos
<Abril 2017
Lu Ma Mi Ju Vi Sa Do
          1 2
3 4 5 6 7 8 9
10 11 12 13 14 15 16
17 18 19 20 21 22 23
24 25 26 27 28 29 30
             

Documentos

Blogalia

Blogalia

Inicio > Historias > Fin del Carbonífero
Fin del Carbonífero 2015-01-25



Publicado en el Diario Vasco. Big Bang el 18 de julio de 2012

La aparición de hongos capaces de descomponer la madera produjo el fin del Carbonífero


Los periodos geológicos tienen nombres sugerentes y que a mí me resultan extrañamente atractivos: Silúrico, Carbonífero, Pérmico, Jurásico, ... La razón de que se cambie el nombre se debe a los fósiles. Pensemos en dos periodos consecutivos, por ejemplo, el Devónico y el Carbonífero. Durante el Devónico abundan los tiburones primitivos, aparecen los primeros peces óseos y grandes arrecifes de coral y no hay restos de carbón. El Carbonífero debe su nombre a que los fósiles principales son carbón, que no es nada más que plantas leñosas que fueron sepultadas. El carbón que se produjo en el Carbonífero es el que usamos nosotros, el que dio origen a la revolución industrial. Comenzó hace unos 360 millones y acabó bastante bruscamente hace 300. Los geólogos siempre se han hecho dos preguntas: ¿por qué empezó la producción masiva de carbón? y ¿por qué acabó repentinamente? La respuesta la primera pregunta es que las plantas desarrollaron la lignina que es la que da resistencia a los troncos y les permite crecer en altura. La lignina no tenía ningún ser vivo capaz de descomponerla, por lo que cuando los árboles morían, caían y no había nada que los descompusiera, por lo que si se enterraban terminaban convertidos en carbón. Por eso, el carbón se creó en el Carbonífero. Respecto a la pregunta de por qué acabó, desde hace mucho tiempo se especulaba con la idea de que habían surgido los hongos que eran capaces de descomponer la lignina. Pero, claro, una cosa es una idea y otra cosa es demostrarlo. Mi buen amigo Luis R. González, me ha puesto sobre la pista de un artículo de la revista Science en el que se explica que un grupo internacional de investigadores en el que han participado miembros del CSIC, han analizado los genomas de 31 hongos que descomponen la lignina, algunos existían pero muchos los han tenido que secuenciar para este trabajo. Con los genomas en la mano han visto en qué se diferencian y han calculado cuándo se separaron, o dicho de otro modo, cuándo apareció por primera vez un hongo capaz de descomponer la lignina. El resultado ha sido que hace aproximadamente unos trescientos millones de años. Es decir, que el final del Carbonífero y el final de la producción de carbón se produjeron simultáneamente a la aparición de estos hongos.

Es sorprendente que cuando las plantas «inventaron» la lignina hicieron posible los árboles y es curioso pensar que durante cuarenta millones de años estos no se pudrían porque no había ningún organismo capaz de degradarla.


2729

Enviado por flexarorion a las 09:01 | 0 Comentarios | Enlace


Referencias (TrackBacks)

URL de trackback de esta historia http://ciencia15.blogalia.com//trackbacks/75244

Comentarios

© 2002 flexarorion