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Tránsito de Venus 2015-01-15



Publicado en el Diario Vasco. Big Bang el 20 de junio de 2012

Los tránsitos de Venus se utilizaron para calcular la distancia de la Tierra al Sol


El pasado 6 de junio[de 2012] el planeta Venus se interpuso entre la Tierra y el Sol y en muchos sitios de nuestro planeta pudieron observar cómo un pequeño disco oscuro –Venus– atravesaba nuestra estrella de lado a lado. Esta vez, desde nuestras coordenadas se puso observar al amanecer pero solamente la parte final. Sin embargo, hace ocho años lo pudimos ver perfectamente. Dado que se han visto dos veces en el intervalo de ocho años, podríamos pensar que es un fenómeno frecuente; pero no lo es. Lo que ocurre es que siempre se dan en parejas separadas por ocho años. El haber ocurrido el tránsito de Venus en 2004 ya nos decía que habría otro en 2012. Pero no volveremos a tener otros tránsitos hasta 2117-2125. El primer tránsito del que tenemos noticia fue observado en 1639 y desde entonces ha habido siete.

El de 1761 fue muy importante y se hicieron expediciones para verlo desde distintos puntos de la Tierra, pues si dos o más observadores, separados, miden con precisión el momento en el que Venus toca al Sol podemos saber la distancia que nos separa de nuestra estrella. En aquel tránsito de descubrió que Venus tenía atmósfera. Esa atmósfera hace que sea difícil calcular con precisión cuando Venus toca el Sol, pues el planeta se deforma y adquiere la forma de una gota de agua negra. Todavía fue más importante el transito que ocurrió ocho años después; los ingleses enviaron al famoso capitán Cook a Tahití para que hiciera mediciones desde allí. Con los datos desde varios lugares estimaron que la distancia entre la Tierra y el Sol era de aproximadamente 153 millones de kilómetros, con un error por exceso o por defecto de algo más de millón y medio de km. Hoy sabemos que la distancia media entre la Tierra y el Sol, que se llama Unidad Astronómica, es de aproximadamente 150 millones de kilómetros. Así que el cálculo que hicieron en 1769 era realmente bueno. Y si pensamos en los errores introducidos por la atmósfera de Venus, por nuestra propia atmósfera y por la del Sol, todavía quedamos más maravillados.

Una historia triste es la del astrónomo francés Guillaume Le Gentil, que embarcó para ver el tránsito de 1761 desde la India y sufrió un montón de vicisitudes y no lo vio. Se quedó ocho años para ver el siguiente, pero aquel día estuvo nublado. Al volver a Francia le habían declarado muerto, su mujer se había vuelto a casar, habían vendido sus propiedades y había perdido su trabajo en la Academia de Ciencias. A veces la ciencia tiene estas cosas.

Enviado por flexarorion a las 10:56 | 0 Comentarios | Enlace


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