E-books: reflexiones sobre una [otra] equivocación




Varias de las grandes editoriales españolas quieren hacer un portal donde vender los libros digitales con un 30% de descuento sobre el precio del libro impreso. Con esos precios, en mi opinión, el fracaso es inevitable.

Estaba viendo un debate en televisión sobre los libros electrónicos donde participaban algunos editores, un fabricante de dispositivos y un autor.

Una frase que recuerdo del autor me pareció un poco utópica, más o menos vino a decir que con los libros nunca iba a pasar lo que los discos porque los lectores son mucho más respetuosos y que nunca piratearán. Ojalá me equivoque pero creo que está sueña. Si hoy no se piratean los libros es porque es más cómodo leer y subrayar un libro que hacerlo en la pantalla del ordenador. Pero con los e-book la experiencia del libro electrónico puede ser similar a la del papel y por lo tanto ¡ya veremos! Creo que si las cosas se hacen igual de mal que se han hecho con los discos, el libro seguirá el mismo destino.

El siguiente tema que me llamó la atención fue la del representante de un editor que contó que varias editoriales habían decidido aunar esfuerzos (lo que me parece muy loable) para hacer un portal donde ofrecer sus libros electrónicos. La idea era tener un portal único muchos títulos de muchas editoriales. Hasta aquí todo perfecto. Para mí el patinazo fue cuando dijo el precio que su editorial pensaba poner a los libros electrónicos y dijo que serían un 30% más baratos. Para mí eso es un tremendo patinazo. Es repetir lo que ha ocurrido con la música.

Veamos. Se quita la imprenta, el transporte, el almacenamiento, los intermediarios y las devoluciones y solo rebajan un 30%. Me parece que están absolutamente despistados.

Veamos mi caso. Yo compro dos tipos de libros, los de lectura y los de consulta. Ya estoy harto de tener en la mesilla un montón de libros de lectura sin leer así que cada vez compro menos. Mejor dicho, compro aquellos que soy capaz de leer. Por lo tanto, el precio no es elemento limitativo de mi compra. Lo es mi capacidad de lectura. En este tipo de libros a lo mejor si un autor me interesa y quiero leer las últimas novedades, el tenerlo en electrónico, con un 30% de descuento me pueda interesar. A lo mejor.

Pasemos a ver los libros de consulta: enciclopedias, diccionarios, libros de ciencia sobre un aspecto determinado... En este caso el número de libros que yo tengo no viene determinado por la capacidad de lectura; hay dos elementos limitativos, el primero el volumen. Mi casa es pequeña y ya no caben muchos libros más. El segundo elemento es el precio. Tan solo puedo gastarme una parte de mi sueldo en libros.

En este segundo tipo de libros el e-book presenta dos ventajas notables. La primera es el volumen. En una memoria del tipo que usan las cámaras digitales me permiten tener almacenados varios miles de libros. Una ventaja. La segunda ventaja es que algunos libros electrónicos permiten la búsqueda por contenido. Normalmente los libros de consulta tienen muy buenos índices, pero a veces me interesa buscar algo que no está en los índices. Que se pueda buscar libremente por contenido es una gran ventaja.

Como son libros de consulta me interesa tener cuantos más mejor. Pero mi dinero está limitado. Si me los cobran a 30 euros podré comprar uno al mes. Si me los cobran a 3 Euros no compraré diez al mes, probablemente compre bastantes más. La razón es que al verlo tan barato me animaré a comprar más. Un ejemplo de que eso es lo que ocurre lo tenemos en lo que pasó con el acceso a Internet. Cuando teníamos módem con velocidades de unas pocas k y nos cobraban por tiempo conectado, nos conectábamos con cuentagotas. Teníamos un cuidado inmenso para no pasarnos. En mi caso particular rara vez pagué más de 30 Euros. Luego vino el ADSL libre, todo el tiempo que me dé la gana, y ahora no hay mes que no pague 70 Euros (incluyendo alquiler de línea, etc.). Es decir, ahora que es libre, y puedo hacer lo que me dé la gana estoy dispuesto a pagar bastante más.

Estoy convencido de que si esa obras de consulta las venden a un 10% del precio de las de papel habrá mucha gente como yo que las comprará simplemente para tenerlas; por si acaso alguna vez necesita consultarlas.

Por último quisiera señalar el caso del «coleccionismo». A unos más y otros menos pero a casi todos nos gusta tener un autor completo, aunque no tengamos tiempo para leerlo; soñando que algún día lo tendremos; tal vez en las vacaciones; tal vez cuando nos jubilemos... Si el libro nos lo venden con un 30% de descuento, los compraremos con cuentagotas. Si nos lo poner a un 10% o un 20% del precio del de papel, los compraremos con mucha más alegría y probablemente la editorial y el autor obtengan más beneficios.

En fin, son solo ideas. Nada de esto es ciencia cierta.

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Comentarios

1
De: rvr Fecha: 2010-01-15 12:20

Hola Félix. Interesante tu entrada. Desde hace años, la mayor parte de libros que leo me los regalan a través de Amazon, pero me pasa igual que a ti: los que compro directamente, están limitados por mi tiempo de lectura.

Sobre la elasticidad de los precios, Javier Candeira comentó algunos datos interesantes en su genial artículo Cómo ganar dinero en un mundo perfectamente copiable (segunda parte):

«En el caso de Steam, que es la tienda virtual que más novedades tiene en stock, su estrategia pasa por hacer frecuentes rebajas, aproximadamente un fin de semana al mes, que afectan tanto a juegos nuevos como a clásicos. Durante uno de estos fines de semana su joya de la corona Left 4 Dead experimentó un ascenso en ventas de más del 3.000 por ciento. Otro juego que Valve (empresa propietaria de Steam) sólo describe como "de un tercero" vió como sus ventas subían en un 36.000 por ciento. Esto es: el juego caro y poco rebajado vió multiplicar sus ventas por 30, y el juego más barato y más rebajado se vendió 360 veces más. Según las cifras de Valve, sacando la media de todos losjuegos, aún rebajando un juego en un 75% (vendiéndolo por la cuarta parte de su precio habitual), los ingresos totales crecen en un 14%».

Así que parece bastante razonable que vendan más con mejores precios. Sin embargo, tengo la sospecha de que quieren crear una escasez artificial en el mercado para mantener los precios altos y que las ventas digitales no les canibalice rápidamente el negocio analógico. ¿Tienen aversión a lo tecnológico? No puede ser casualidad que en España no haya una tienda tan potente como Amazon, ni para libros, ni para música, ni para películas.



2
De: José Luis Fecha: 2010-01-16 12:16

Completamente de acuerdo contigo. Entre otras perlas, recuerdo que dijeron que la estructura de todo el proceso hasta que el libro llegue al cliente debe mantenerse (¡¡!!)

Por cierto, el programa al que te refieres creo que es El público lee, de Canal Sur TV, y ya puede verse en internet (http://www.radiotelevisionandalucia.es/tvcarta/impe/web/contenido?id=5344).

La semana que viene, si no pasa nada, tengo la intención de publicar el audio como podcast.



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De: flexarorin Fecha: 2010-01-27 18:16

Estimados José Luis y rvr: ¡Gracias por los comentarios!



4
De: temoc Fecha: 2010-02-22 22:12

en mexicali baja californi ay muncha corrupcion . el dia 20 de febrero del 2010 agentes municipales detubiero a una persona apodado el nazi que le encontraron cuarente kilos de mariguana en la colonia alamitos y lo soltaron por una cantidad de 12000 dolares las unidades son las 4206 .4216. 3867



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De: temoc Fecha: 2010-02-22 22:12

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De: Hosting Fecha: 2010-06-30 19:32

La verdad es que no creo que lleguen a vender el libro al 20% del precio del papel, pero acuerdo contigo, y a mi parecer un 50% no estaría mal. Por otro lado, los textos impresos si son pirateados y en gran medida, saludos.



25
De: Neverlan Fecha: 2010-12-14 02:14

Nos debemos perder algo en el proceso de comercialización de un libro......... O debemos ser tontos, pero yo opino como tú.
Saludos



26
De: Luis Alberto Fecha: 2011-04-11 15:58

Estoy totalmente de acuerdo contigo amigo, y mas aún, aquí en Venezuela donde leer es costoso, un 30% de descduento no significa cada determinante, y mas a sabiendas de todos los elementos de costos que las editoriales se están ahorrando.

A pesar de que el Gobierno a implementado las Librerías del Sur, donde el precio de los libros es infinitesimal, la gran maypría está orientado a aspectos políticos, o visiones políticas, que no interesan o solo un poco, por lo menos, a mi me gusta la política pero no para llenar mi casa de libros idealistas, con pocos es suficiente.

Por lo tanto, adquirir libros diversos, de lectura y consulta como dices, resulta CARO aquí en Caracas, y en toda Venezuela. Las editoriales y demás partícipes de la industria de la publicación y divulgación no pierden tiempo para querer sacarte mas del 200% de ganancia, un abuso por supuesto, pero por eso Venezuela es el país ideal de los comerciantes, porque aquí no se restringue nada y la gente hace lo que le da la gana, por ahora. Solo recientemente el pago de impuestos, y mira que han llorado mucho por cumplir ese deber.

En fin, los e-books con ese descuento no tienen futuro. Además que no todos tienen PC o Netbook (laptop) o algún smart phone o ipad para verlos, es una solución que necesita de otras aristas para funcionar masiva y eficientemente para todos.

Y definitivamente, una de las mejores cosas de la vida es leer y aprender !!!

Saludos!

punkgotico@gmail.com



27
De: Alojamiento en París cerca del Museo Picasso Fecha: 2011-06-08 16:51

Totalmente de acuerdo con un 10 o 20%!!



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