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Las huellas más antiguas de pies humanos 2003-03-16




http://www.accessatlanta.com/ajc/news/science/0303/images/footprints0312opt.jpg

http://www.parks.it/parco.roccamonfina/map100.gif

Se ha encontrado en el complejo volcánico de Roccamonfina, en la Campania Italiana, se han encontrado las huellas más antiguas dejadas por pies humanos.

Alguno me podrá decir que en Laetoli, en Tanzania, las huellas encontradas por Marie Leakey son mucho más antiguas. Es cierto, son de hace 3,5 millones de años. Pero nos son huellas humanas; son huellas de australopitecus.

Encontrar huellas humanas siempre es difícil, pues las huellas fosilizan muy mal; por tanto siempre debe haber algo extraordinario que haya hecho que las huellas se queden marcadas.

En el caso de Laetoli fue que sobre las huellas sobre las que calleron cenizas volcánicas y, además, el agua nor volvió, por lo que las cenizas se solidificaron.

En el caso de Roccamonfina es que los humanos caminaron sobre lava todavía blanda.

Los habitantes de la zona las llamaban "huellas del diablo".

Se trata de tres pistas de huellas datadas entre 385 000 y 325 000 años. Las improntas se produjeron cuando la lava, ya bastante fría, sin embargo todavía era lo suficientemente blanda para marcar las huellas. Podemos decir que fue una fosilización inmediata: las huellas se marcaron, la lava se enfrió y las huellas quedaron.

Se trata de 56 huellas de 20 cm de largo y 10 de ancho. Son pies equivalentes a un niño de 13 años que calza un 31. En aquella época, Europa estaba habitada por Neandertales y por sus antecesores los H Heidelbergensis. Unos pies de esas dimensiones, de acuerdo con las tablas biométricas que se utilizan y que nos dan la relación entre huella y altura, nos dice que pertenecen a personas de 1,5 m de altura.

Se considera que la longitud del pie es del 15% de la altura.

Con las huellas únicamente no sabemos si se trata de mujeres, niños o enanos; pero si tenemos en cuenta que la estatura media de los Homo heidelbergensis, o de los Neandertales era de 1,80m hay una fuerte indicación de que se trata de jóvenes.

No sabemos si se trata de huellas de H heidelbergensis o de la especie que salió de ésta: H neanderthalensis.

La posición de las huellas también permite examinar la situación de los pies respecto al eje del cuerpo. En este caso se trata de bípedos modernos. Sin embargo las huellas de Laetoli -de Australopitecus- llevan un pie delante del otro produciendo una falta de eficacia al andar.

Las huellas de Roccamonfina muestran las impresiones dejadas por el talón y de la parte delantera de los pies, en las que se ve una depresión que puede interpretarse como un pulgar. En algunos casos puede observarse la curvatura de la planta del pie. Todo ello indica que se trata de humanos perfectamente bípedos.

Las siguientes huellas humanas en edad son de Africa del Sur, datadas en 117 000 años y ls siguientes son las grutas de Cahuvet -Francia-, hay varias huellas datadas entre 50 000 y 20 000 años.

La escasez de huellas y su antigüedad hace que el hallazgo sea muy importante. Sorprende que las huellas humanas más antiguas no se hayan encontrado en Africa sino en Europa; pero así es.
Resumen: http://www.timesonline.co.uk/article/0,,3-608859,00.html
Ananova: http://www.ananova.com/news/story/sm_759683.html
En español: El mercurio de Chile: http://diario.elmercurio.com/ciencia_y_tecnologia/ciencia_y_tecnologia/noticias/2003/3/14/309787.htm?id=309787

Enviado por flexarorion a las 06:57 | 0 Comentarios | Enlace


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