Aviones y ojos de buey


Los actuales reactores de pasajeros siempre tienen ventanas redondeadas. Pero no siempre fue así. El primer reactor de pasajeros que hubo fue el De Havilland Comet. Sus ventanas eran cuadradas. A partir de él, incluso él mismo en sus últimos modelos, todos tienen ventanillas circulares u ovaladas, ¿por qué?

El De Havilland Comet , que fue el primer avión a reacción comercial, tenía este aspecto:


En esta otra foto se ve mejor:


Creo que no cabe ninguna duda de que sus ventanillas son cuadradas.

Primer vuelo comercial

El día 2 de mayo de 1952 despegaba desde Londres el primer vuelo comercial de un avión a reacción, con pasajeros 'de pago'. Su destino era Johanesburgo. El nombre del avión era G-ALYP. Todos se llamaban G-ALY*, siendo el asterisco una letra.

Tal como se había previsto los vuelos fueron un éxito de público por la comodidad y la rapidez del nuevo aparato.

Dos desastres

Pero el 2 de mayo de 1953, un año después del primer vuelo comercial con pasajeros, sufrió un accidente con muertos.

Durante el año 1954 en el espacio de tres meses hubo dos accidentes, uno en la isla italiana de Elba y el otro en Nápoles. En el de Elba murieron 29 pasajeros y seis tripulantes. En el de Napoles murieron 14 pasajeros y siete tripulantes.

Ni que decir tiene que se investigó a fondo lo que había ocurrido y por qué había ocurrido. Se descubrieron algunos problemas en la aerodinámica de las alas, pero lo más importante es cómo descubrieron donde estaba el auténtico punto débil de los Comets.

Para hacerlo cogieron un avión de los que volaban (el G-ALYU), y metieron el fuselaje en un tanque de agua. Las alas las dejaron fuera:


(De una exhibición del museo de la RAF)

Se cambiaba la presión del agua, de modo que la cabina sufría presiones y fatigas, en diez minutos el equivalente a tres meses en el aire. De ese modo. en unas pocas horas podían saber lo que le ocurriría al avión en varios meses de vuelo.

El resultado lo vemos aquí:



Espectacular, ¿verdad? El fuselaje había fallado, debajo de una de las ventanas. Posteriores estudios demostraron que una de las causas fundamentales era que la ventana era cuadrada. Con esa geometría se producen tensiones muy fuertes en sus esquinas.

¿Cómo se evitan las tensiones en las esquinas? ?Qué les parece si eliminamos las esquinas?

¿Y cómo se eliminan? Muy sencillo, haciendo ventanas circulares.

De Havilland rediseñó de arriba abajo el avión, y los nuevos modelos eran así:


y


Pero ya era tarde. La serie De Havilland Comet nunca se recuperó de la catástrofe.

Galeones, carracas y Carabelas

Lo más curioso es que si vemos la historia de la navegación nos damos cuenta de que mientras los cascos eran de madera, las ventanas eran cuadradas:





O a lo sumo, tenían la parte superior en forma de arco.



Pero en el momento que se hicieron los cascos de metal, automáticamente, los diseñadores navales hicieron las ventanas circulares, 'ojos de buey'.


(Foto de e.wiki)


(foto de e.wiki)

Hasta cierto punto me resulta sorprendente que los diseñadores de aviones no se dieran cuenta de que iban a tener el mismo problema que los barcos, y que la solución era hacer ventanas redondeadas para evitar las tensiones y fatiga en los ángulos rectos.

Pero sólo hasta cierto punto. No los critiquemos demasiado, era el primer avión a reacción comercial.

Hay otro avión, recientemente retirado del mercado, el Concorde, que también tenía ventanas casi cuadradas. Pero el motivo es otro. Era un avión que volaba a mucha altura, y para conseguir el bienestar del pasaje la presión de cabina era bastante más alta que un avión convencional. Mucha altura y presión de cabina alta significa obligatoriamente una estructura muy resistente (mucho más que la de un avión convencional); por eso podía soportar perfectamente la forma casi-cuadrada (obsérvese que las esquinas son redondeadas).

El costo de las ventanas cuadradas

Es curioso pensar que el que un avión tenga ventanas encarece mucho su fabricación. Lo hacen porque sin ventanas muchos pasajeros sienten claustrofobia.

Yo me pregunto, hoy en día hay pantallas de televisión flexibles que se pueden pegar a las paredes. Y cámaras miniatura que no estropean la aerodinámica. ¿Qué tal soportaríamos los pasajeros un avión con paredes en las que se viera lo que realmente hay en el exterior, pero en una pantalla de TV?

El caso es que a mi me suena...



Olivia de Havilland, que nada tiene que ver (que yo sepa) con el fabricante de aviones.

Más datos

Museo Raf 50 aniversrio Comet
La fatiga de los metales causó los accidentes del comet. BBC
Galeria de fotos del Comet
Sobre el diseñador de de Havilland

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Esta obra está bajo una licencia de Creative Commons.

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Comentarios

1
De: Miguel Angel Lopez Fecha: 2007-10-21 20:21

Trabajo en una empresa donde fabricamos ojos de buey de aluminio.
Me gustaria utilizar su articulo para nuestra pagina web.
www.curvalum.com
enlace:historia de los ojos de buey
ruego me haga saber si hay algun inconveniente.
saludos cordiales.



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