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Inicio > Historias > Energía de un Huracán
Energía de un Huracán 2007-08-24

Una vez que había escrito lo de la energía de un rayo la de la bomba atómica, me hice una pregunta: ¿Cuál es la energía de un Huracán?

No sólo no tenía ni idea sino que, además, tampoco tenía ni idea de cómo poder plantear uno de los famosos problemas de Fermi así que acudí al Dr. Google a ver qué me decía...

Y me dijo bastantes cosas.

Para empezar, el huracán es una máquina térmica cuya energía procede en su mayor parte de la liberación de calor que se produce cuando el vapor de agua se convierte en agua. Veamos, el agua, cuando se calienta se convierte en vapor, pero para hacerlo se consume mucha energía, concretamente el llamado calor de cambio de estado (o calor latente) que en el caso del agua es de 2260 julios por cada gramo de vapor de agua.

Después, cuando el agua se condensa lanza tanta energía como la que necesitó para vaporizarse; es decir, 2260 julios por cada gramo de agua.

Ese es el combustible del huracán. Así que aquí tenemos una pista para estimar la energía del huracán: saber cuánta agua cae.

Sigo mirando y descubro la página de NOAA(National Oceanic and Atmospheric Research) en la que hay algunos datos interesantes:

1.Un huracán medio produce 1,5 cm de lluvia al día dentro de un círculo de 665 km de radio (según Gray 1981).

El área de un círculo con 665 km de radio es. Πr2. Lo que traducido nos da: 2,1x1016 cm3 día.

Cada cm3 es un gramo. Cada gramo desprende 2260 julios, por tanto, el huracán, cada día, desprende 4,71 x 1019 julios.

Ya sabemos que 1 vatio-hora es igual a 3600 julios por tanto, si dividimos la cantidad anterior por 3 600 000 tendremos la energía en kilovatios-hora que se desprende en un día. Lo hacemos y nos da:

13 x 1012 kwh (kilovatios-hora) cada día.

Redondeando: trece billones de kilovatios-hora cada día.

Si tenemos en cuenta que una ciudad de 200 000 habitantes [del primer mundo] consume en un año aproximadamente 25 millones de kwh resulta que la energía liberada por un huracán en un día puede alimentar a:

Aproximadamente medio millón de ciudades de doscientos mil habitantes o a cien mil millones de personas [del primer mundo] durante un año.

Más o menos. Puede haber errores de cálculo.

Tal como habíamos dicho se trata de una estimación burda. tratando de verificar si el orden de magnitud es el correcto, he encontrado en una página de huracanes de México, que la potencia de un huracán es entre 50 y 200 billones [suponemos que americanos] de vatios. Ver referencia en Diario de Yucatán

Si convertimos esa potencia a la energía que se produciría en un día, me da:

He cogido un huracán medio, de 100 gigavatios (el billón americano es el giga: millardo).

La energía que da cada día el huracán (no el viento sino toda la maquinaria) es de 8,6 billones (europeos. 1012) kwh. No es la misma cifra que había obtenido antes, pero está dentro del orden de magnitud.

Y un huracán dura más de un día. Entonces, ¿por qué no la aprovechamos?

Buena pregunta.

Enviado por flexarorion a las 19:42 | 1 Comentarios | Enlace


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Comentarios

1
De: JokinSu Fecha: 2008-06-16 14:38

Wow! vaya cálculos.

Como bien dices, ¿por qué no la aprovechamos?

Con toda la energía que se libera en huracanes, tormentas eléctricas, mareas y demás seguro que podríamos surtir a todo el planeta de energía sin tener que utilizar las energías tan contaminantes que gobiernan hoy.

Lástima que no haya tencología para todo ello y que haya tan poco interés.



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