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Adiós, Mercurio 2006-11-18



Hermes/Mercurio es el dios mensajero, el que anuncia las noticias... De ahí el nombre de periódicos como El Mercurio de Chile; o mejor dicho, los Mercurios de Chile, pues hay varios, el de Santiago, el de Valparaíso...

Decir adiós a un dios viajero no es nada raro; no debería ser noticia. Salvo que,...

El mercurio es un metal pesado, también conocido por Azogue... y cuyo símbolo químico extrañamente es Hg. Hg, de la palabra latina hidrargirum, que au vez viene de la griega: hydrargyros, que es una palabra compuesta de agua + plata (hidra=agua, argyros=plata) es decir: plata líquida, lo que describe muy bien el aspecto delñ mercurio.

Cuando yo estudiaba el bachillerato en León (España), el profesor de química nos enseñaba el mercurio. Y hacíamos experimentos con él. Uno muy divertido, es llenar una botellita con mercurio y pedir a cualquier alumno (a cualquiera que no lo haya hecho antes) que la levante. Siempre el resultado es el mismo: el frasco resbala entre las manos y no se levanta. El frasco estándar, de hierro, que sirve de medida, de 2,5 litros, pesa 34,5 kg. Es decir, que un frasco de ¼ de litro, pesa nada menos que casi 7 kilos.

Antes, los frascos de mercurio eran de hierro, pues se da peculiar curiosidad de que es el único metal con el que no se amalgama.




Pero, hoy en día también se puede tener en recipientes de vidrio.

El motivo por el que ningún alumno logra levantarlo a la primera es porque su peso no nos lo esperamos. Estamos acostumbrados a que las cosas tengan un cierto peso. Al ver una botellita de mercurio nuestro cerebro estima el peso y da órdenes a la mano de asirlo con un cierta fuerza; que resulta ser insuficiente para el enorme peso que tiene. Recuerden lo dicho más arriba, 1/4 de litro pesa casi 7 kilos.

He dicho más arriba que el hierro es el único metal con el que el mercurio no se amalgama. Ni tan siquiera un metal noble como el oro elude el amalgamarse con el mercurio. De hecho, esa era la forma con la que los romanos extraían el oro en polvo de la minas del noroeste de León (Las Médulas -Ponferrada-; sierra del Teleno; Jales, Tres Minas,....).

En estas minas hay oro, a veces en forma de pepitas; pero la mayoría de las veces en forma de polvo minúsculo que es muy difícil de recuperar; los romanos --y antes los astures-- usaban el mercurio de Almadén (España) para que se amalgamara con el oro. Mercurio+arena aurífera = arena más amalgama de mercurio-oro. Como la amalgama de mercurio-oro pesa mucho más que la arena; bastaba dejarlo en una batea llena de agua para que se se fuera al fondo. Se recogía la amalgama y aplicando calor, el oro se separaba del mercurio; el oro se iba abajo y el mercurio flotaba sobre él.

Es esta técnica de amalgama la que justifica la excelente calzada romana que iba desde Astorga (León) hasta Almadén (Ciudad Real), pasando por la sierra del Guadarrama (Madrid-Segovia) donde todavía se puede ver en todo su esplendor. (Boca del asno, Cercedilla, puerto de la Fuenfría...).



Durante la segunda mitad del siglo XX, poco a poco el mercurio se fue retirando de todos sus usos, por ser un metal pesado que causaba graves intoxicaciones; como muy bien sabían los romanos. Condenar a trabajar en las minas de Almadén a alguien era condenarlo a la locura y a la muerte.

El último reducto en el que quedaba mercurio era en los termómetros para medir la temperatura corporal y ver si teníamos fiebre. Pues este último reducto se acabó. El parlamento de la Unión Europea votó a favor de una directiva (una orden de obligado cumplimiento por todos los países, en la extraña jerga comunitaria) que prohibiera totalmente el uso de mercurio, incluso en los termómetros...

Otro de los usos habituales del mercurio eran los interruptores con temporización. La inclinación de una ampolla con mercurio hacía que éste cerrase o no un contacto. Encender o apagar era cuestión de inclinación, que podía ser controlada por un reloj.


(Relé de mercurio)

Así que para medirnos la temperatura tendremos que utilizar otro sistema; lo mismo que para los temporizadores.

¡Adiós, Mercurio, hijo de Zeus y de Maya!




Enviado por flexarorion a las 11:46 | 23 Comentarios | Enlace


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Comentarios

1
De: Zifra Fecha: 2006-11-18 13:12

Sn consultarlo, tengo la impresión de que es el oro el que flota en el mercurio y se queda arriba.



2
De: Leónidas Kowalski de Arimatea Fecha: 2006-11-19 16:11

Lo que comenta acerca de los interruptores con ampolla de mercurio me recuerda a otro uso similar pero con fines perversos. La ampolla medio llena con Hg y colocada en un circuito eléctrico permite a los terroristas que las bombas-lapa explosionen cuando el vehículo en que las colocan acelera, frena, sube o baja por un terreno inclinado, o toma una curva. Todo dependería de la posición en que se sitúe la ampolla.

Uhmm, pero éstos me temo que no tomarán muy en cuenta las Directivas de la U.E.

Bah, sólo era una curiosidad que venía al caso.

Un saludo.



3
De: JGM Fecha: 2006-11-21 23:46

el mercurio tiene una densidad de 13579 kg/m3, el oro de 19300 kg/m3, lo lógico es que el oro vaya abajo, me imagino que el calor rompe la amalgama



4
De: jgm Fecha: 2006-12-21 23:49

¿hay alguien ahí? se echan de menos actualizaciones en esta interesante página :(



5
De: Iohannes Dei Fecha: 2006-12-26 01:19

vaya, vaya, vaya...interesante



6
De: Anónimo Fecha: 2007-01-17 19:05

super interesante señores:P



7
De: jesus Fecha: 2007-02-08 22:50

he encontrado oro en polvo en regular cantidad, quisiera saber como puedo hacer para separarlo de la arena y tierra ya que no se como hacerlo



8
De: jorge gallardo Fecha: 2007-07-06 08:42

Como hago para limpiar un tanque de agua donde se rompio una ampolla de mercurio que se uso antes de interruptor de contacto del flotador. Cuando lo sacaron la rompieron y hay restos de MERCURIO. COMO SE PUEDE LIMPIAR EL TANQUE DE AGUA PARA QUE NO ME CONTAMINE
GRACIAS !!!!



9
De: gonzalo garcia Fecha: 2007-09-07 23:30

¿Por qué flota el oro en el mercurio?



10
De: luis Fecha: 2007-12-14 17:35

si



11
De: luis Fecha: 2007-12-14 17:40

He entrado por casualidad en esta página, pero me interesan algunas cuestiones.
EN relación a la explotación del oro por los romanos en las Médulas , ninguno de los autores sobresalientes (Sanchez-Palencia, Domergue) mencionan el tema del mercurio y es que Plinio gran conocedor del mercurio se olvida en su texto descriptivo de la explotación de mencionarlo. Alguien sabe ¿Por que?



12
De: luis Fecha: 2007-12-14 17:49

Otra cuestión es la siguiente. El mercurio forma una amalgama (mezcla) con el oro en una composición del 20-25 % en oro y si tenemos en cuenta una producción de 9000 kg/año (20000libras) nos da 9000x75/25=27000kg Mercurio/año que en unos 100 años de explotación daría lugar a unas cifras realmente importantes, a no ser que los romanos recuperaran el mercurio por destilación.
¿conocían los romanos el proceso de recuperación del mercurio por destilación de la amalgama?



13
De: luis Fecha: 2007-12-14 17:56

En respuesta a Jesús
Busca en la siguiente dirección un manual para trabajar con Mercurio para recuperar oro a pequeña escala.
www.unido.org/file-storage/download?file_id=81007
Yo también he encontrado oro en partículas y estoy estudiando el método a utilizar.
Un saludo



14
De: Anónimo Fecha: 2008-08-05 21:35

muy mala las noticias



15
De: billy Fecha: 2010-05-02 23:38

DESPUES DE SEPARAR LA AMALGAMA POR MEDIO DE LA CONBUSTION QUISIERA SABER SI SE PUEDE REUTILIZAR DICHO MERCURIO MEDIANTE UN CONDENSADOR DE MERCURIO O ES UN MECURIO PERDIDO



16
De: Sergio Fecha: 2010-05-07 11:10

Billy: Claro que se puede usar (si eres capaz de recuperarlo por destilación y condensación), ese mercurio es perfectamente válido (a no ser que ya haya formado parte de varias amalgamas, momento en el cual deja de ser puro y se denomina "mercurio cansado", que es preciso desechar).

En general, creo que estáis errando el método correcto; si queréis extraer el oro de una amalgama o en partículas (en arena, por ejemplo), el método del mercurio ya NO es ni el más adecuado ni el más seguro (para hacerlo a PEQUEÑA ESCALA, que es lo que estáis proponiendo): hacedlo por disolución en ácido nítrico concentrado (>60%). Todos los metales salvo el oro y el platino se disolverán fácilmente en el nítrico, quedando el polvo o los residuos de oro libres para su uso.

Un saludo.



17
De: José Luis Fecha: 2011-11-21 12:31

Los romanos no utilizaron el mercurio de Almadén para la amalgamación que era un proceso que aunque era sabido luego introdujeron los árabes en España. Los romanos utilizaban el cinabrio(SHg) de Almadén para otra cosa más valiosa que era como pigmento (el bermellón), el cual utilizaban en las ceremonias más importantes. También se ha citado su utilidad en época romana para la azogación de los espejos.



18
De: Francisco Fecha: 2011-12-18 03:24

No necesariamente hay que quemar el mercurio,simplemente se le filtra la almagama con un trapo un poco especial y el oro queda en este y el mercurio se filtra por el trapo.Atte. Francisco



19
De: pablo sanchez Fecha: 2012-01-27 02:24

me interso el comentario de sergio, sobre el acido nitrico, quisiera saber mas sobre el tema e icluyendo su costo del proceso, le agradecia la informacion. gracias



20
De: jhonny masri Fecha: 2012-05-08 07:29

un cordial y afectuoson saludo
estimado caballero me gutaria saber si en un lago de mercurio en el cual entrarian particulas de oro muy funa este metal fondearia ya que estoy diseñando un sistema de recuperacion acelerando las particulas para separarlas del aguay estas entrarian en contacto con el lago de mercurio estoy ttratando de capturar particyulas de asta dos micrones pregunto estas micro particulas ser comportarian asociatibas entre ellas y formarian grupos que se actibarian con la grabedad dentra de la atmosfera del mercurio
de poder responder sobre este comprtamiento electrometalurgico por favor deme su criterio ya que estoy muy interesado en la respuesta por favor enviela a mi correo.
muchas gracias un fuerte abrazo y que dios lebendiga



21
De: luis Fecha: 2013-07-18 12:56

Para jhonny: Te puedo decir que las partículas de oro tan pequeñas no se comportan hidrodinámicamente como el oro, e incluson flotan. Al menos las partículas que yo he probado.
Un tema muy interesante de investigación sería separar estas partículas por carga electrostática.
He probado con una simple funda de bolígrafo cargada por frotamiento, ya sabes el juego de los papelitos y repele estas partículas. supongo que un generador electrostático de mayor potencia sería capaz de separar estas partículas.



22
De: Efrain Bermudez Fecha: 2013-08-04 07:45

quiero conocer si realmente la particulas amarillas que salen con arena negra es oro



23
De: Efrain Bermudez Fecha: 2013-08-04 07:47

quiero saber mas a fondo todo lo referente al oro que como escarcha



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