Extinciones producidas por cambios en la órbita de la Tierra

Un artículo de Nature encuentra una relación entre las extinciones masivas y la órbita de la Tierra; al menos para roedores que han vivido en el centro de la península Ibérica

Los movimientos de la órbita de la Tierra (ciclos de Milankovitch) son muy complejos y afectan al clima.

Durante mucho tiempo se ha tratado de buscar una correlación entre los cambios climáticos periódicos debidos a los cambios de la forma de órbita de la Tierra, el cambio de inclinación del eje terrestre y la extinción de especies animales. Trabajos anteriores sugerían que la vida era muy resistente al cambio climático. La discusión entre los paleontólogos ha sido larga. Para poder llegar a una conclusión contraria ha sido necesario encontrar animales que hayan durado mucho tiempo en una misma zona. Y esos animales han sido roedores que han vivido durante 22 millones de años en en centro de la Península Ibérica.

Durante cuarenta años, Jan Van Dam, de la Universidad de Utrech, ha recogido dientes de roedores que vivieron desde hace 24,5 hasta 2,5 millones de años. En total, su colección es de 80.000 dientes de roedores. Los roedores tienen una vida muy corta por lo que son muy sensibles al cambio estacional del clima.

Basándose en ellos ha llegado a la conclusión de que ha hay dos ciclos de extinciones, cada uno de los cuales llega a acabar hasta con el 30% de las especies (al menos de los roedores en cuestión).

El primer ciclo ocurre cada 2,4-2,5 millones de años y hay una pequeña extinción. El segundo ciclo ocurre cada 1,2 millones de años. Ambos ciclos están de acuerdo con variaciones recientemente descubiertas de los ciclos de Milankovitch. El primero, de 2,4 Ma está relacionado con cambios de la forma de la órbita de la Tierra, que se hace más elíptica o más circular; y el segundo, de 1,2 Ma, está relacionado con la inclinación del eje de la Tierra.

En sus extremos, ambos ciclos producen una enfriamiento global, expansión de los casquetes polares y cambio en los regímenes de lluvias y, por tanto, cambio en la vegetación y en la alimentación disponible para los roedores.

Los picos de extinción coinciden con los momentos de máximo frío; y los momentos en los que el clima es estable el número de roedores aumenta.

Muchos paleontólogos argumentan que este impresionante estudio es correcto para los roedores, pero que nada nos dice de otros animales.

Nature

Reuters

Newscientist

Más sobre ciclos de Milankovitch y sus problemas

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Comentarios

1
De: Anónimo Fecha: 2006-12-25 12:17

es un rollo



2
De: Jaime García Fecha: 2007-07-24 17:22

Magnífico blog en general y muy interesante artículo en particular. Los cambios climáticos, tan de moda hoy, son una constante en la historia de la Tierra y la relación que se establece en este artículo entre dichos cambios y los ciclos de Milankovitch es sencillamente fascinante.



3
De: gloria tobal Fecha: 2009-10-19 23:52

yo creo k es chile :D
k bueno kl soy matea :D:D



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