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Napoleón no murió envenenado 2002-11-02

Recuerdo vagamente que hace muchos años, cuando leí la noticia de que la ciencia había demostrado que Napoleón había sido envenenado con arsénico, quedé impresionado por la potencia del análisis que había utilizado incluso reactores nucleares para descubrirlo.

Daba por sentado que Napoleón había muerto por arsénico, sin embargo un equipo de investigadores franceses ha demostrado que no es así.

Fue en 1821 cuando Napoleón falleció en la Isla de Santa Helena. El 6 de mayo de 1821, el médico Francesco Antommarchi realizó la autopsia, llegando a la conclusión de que murió de una úlcera de estómago.

En 1960, un dentista sueco de nombre Sten Forshufvud publicó un libro titulado ‘¿Fue envenenado Napoleón?’ en el que se plantean dudas a esa hipótesis. El libro inicialmente pasó bastante desapercibido; pero en 1965 el departamento de medicina forense de Glasgow, analizó cinco cabellos de Napoleón de procedencias diferentes, y encontró en ellos una gran concentración de arsénico. Utilizaron un sistema novedoso de análisis: activación neutrónica (http://www.cica.es/~aamefo/revistas/2000/es/es_revista2000-20.html ). Poco después el FBI confirmó el hallazgo mediante espectroscopía de absorción atómica.

En el número de noviembre de la estupenda revista de divulgación científica ‘Science et vie’ publican un estudio que refuta esta hipótesis. La conclusión es que Napoleón murió de muerte natural debido a las complicaciones de un cáncer gástrico.
¿Cómo explican el alto contenido de arsénico en los cabellos? De un modo tan sencillo como que era una contaminación exterior. Efectivamente los cabellos tenían arsénico, pero no procedía del interior del cuerpo (de los alimentos) sino de algo exterior. Las posibles fuentes de contaminación externa son muchas: la calefacción de madera; la cola del papel pintado; manipulación de matarratas o utilización de armas de fuego, ya que en aquella época las balas tenían arsénico. Pero todavía hay otra posibilidad que es la más probable, durante el siglo XIX era muy habitual utilizar arsénico para conservar los cabellos de las reliquias. Es lógico pensar que los conservadores lo usasen para los cabellos de Napoleón.
El nuevo estudio ha sido encargado por la revista ‘Science et vie’. Se ha realizado a partir de cabellos de 1805, 1814 y 1821. Uno de los investigadores, Pierre Chevallier, ha realizado sobre un sólo cabello hasta 88 medidas y ha encontrado proporciones de arsénico entre 15 y 1000 partes por millón (ppm). Una cantidad normal es de 0,8 ppp. A partir de 3 ppm se considera anormal y más allá de 10 ppm no dejan duda a la contaminación.
Lo curiosos es que la contaminación está presente en los cabellos de 1805 y de 1814, antes de que Napoleón llegará a Santa Helena en 1815. Los investigadores, con cierta ironía dicen que si la causa de la muerte es el arsénico, Napoleón debería haber fallecido al menos tres veces.
Estos hechos inducen a pensar en que la contaminación del cabello tiene un origen externo.
Los investigadores también nos dicen que Napoleón no mostraba ninguno de los síntomas típicos del envenenamiento por arsénico: queratinización de los pies, melanodermia, ni rayas sombreadas sobre las uñas (bandas de Mees).

Artículo de Le Monde:




Enviado por flexarorion a las 08:23 | 1 Comentarios | Enlace


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Comentarios

1
De: consuelo montaño Fecha: 2006-06-05 23:36

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