La caza del otoño rojo


http://www.terra.es/personal9/faresb/otono.jpg


Me gusta la primavera.

En la primavera la naturaleza se viste de tonos verdes. Verde claro, verde oscuro, verde amarillento, ... pero siempre son verdes.

Me gusta más el otoño.

Algunos árboles conservan sus hojas en múltiples variedades de verde, como en primavera, pero, además, aparecen los amarillos y los rojos. Hojas amarillas. Hojas rojas.

La explicación del color amarillo es sencilla. El otoño vaticina la muerte de la hoja. Muere la clorofila verde y lo único que queda es el esqueleto de la hoja, que es de color amarillo.

Pero, ¿qué ocurre con el rojo? ¿Por qué algunas hojas se vuelven rojas?

Estamos en el siglo XXI; aunque yo no sepa la respuesta, seguro que los científicos la saben. ¿O no? Pues resulta que no. Se sabe que el color rojo se produce porque en el otoño las hojas producen más antocianinas, pero, ¿por qué se producen antocianinas en otoño? Si es beneficioso para la planta ¿por qué no las producen todo el año? Si no es beneficioso, ¿por qué lo producen en otoño? ¿Será simplemente una casualidad, un subproducto de la muerte de la hoja?

Adelantemos que la respuesta no está clara, los científicos siguen investigando la causa del aumento de las antocianinas. Siguen a la caza del otoño rojo.

Pero no nos precipitemos, empecemos por el principio, ¿qué son las antiocianinas?


En 1835, Karl Marquat, propuso el nombre de antocianina (del griego anthos: flores y kianos: azul) para los pigmentos azules de las flores.

Fue a principios del siglo XX cuando Willstäter y Robinson relacionaron las antocianinas con otros colores, concretamente eran responsables de los colores rojos, violeta y azul. Descubrieron que el color dependía de la acidez del medio. Color rojo en medio ácido. Color violeta en medio neutro. Azul en medio básico.

Willstäter fue premio Nobel de química en 1915; Robinson fue premio Nobel de química de 1947.

Hoy sabemos que las antocianinas son moléculas del grupo de los flavonoides y que son los responsables de los colores rojo, violeta y azul de las flores y de las hojas.

Las antiocianinas rellenan las vacuolas de las células epidérmicas, que son como bolsillos llenos de agua. (http://membres.lycos.fr/mourad/anthocyanes.html )

Ya sabemos que las antiocianinas son las causantes de que el otoño sea rojo. Nos falta saber porqué. Acabo de leer un estupendo artículo de Susan Milius en el que expone un montón de hipótesis con sus puntos a favor y sus puntos en contra. Un artículo estupendo del que recomiendo su lectura. Entre las hipótesis que en él se plantean, he aquí algunas.

Según David Lee, botánico tropical en la Universidad Internacional de Florida en Miami, hay suficientes evidencias de que la explicación está en una noción del siglo XIX: los pigmentos rojos sirven de protección a una química fotosintética que empieza a fallar como consecuencia del Otoño.

Hay un efecto que se llama fotoinhibición. Debido a ciertas circunstancias, por ejemplo frío o el exceso de luz, las hojas dejan de realizar la fotosíntesis. Se ha demostrado que las viejas hojas de color rojo son menos sensibles a la fotoinhibición que las viejas hojas verdes.

Al final de la vida de las hojas, en el otoño, es bueno que las hojas aporten todo el nitrógeno que sea posible a los tejidos; por eso cuanto más tiempo efectúen la fotosíntesis es mejor. Y en ese sentido el color rojo hace que dicha fotosíntesis dure unas semanas más.

Otra hipótesis habla de radicales libres y de oxidantes. Los radicales libres pueden dañar el ADN de una planta. En los test de laboratorio al añadir antocianinas éstas acorralan a los radicales libres e inhiben su acción negativa.

El investigador Gould ha hecho unas experiencias curiosas. Con una aguja muy fina simularon la picadura de un mosquito en diversas hojas. Unas verdes y otras rojas. En menos de un minuto del pinchazo la planta liberaba agua oxigenada. En las hojas rojas la picadura de desvanecía rápidamente mientras que en las verdes se intensificaba y duraba diez minutos. Según Lee “es la primera evidencia de un comportamiento antioxidativo en las plantas”.

Linda Chalker-Scott de la Universidad de Washington en Seattle, propone que los pigmentos regulan el movimiento del agua dentro de la planta.

Una propiedad de las antocianinas es que se disuelven en agua, mientras que otros muchos pigmentos de la células no lo hacen. El agua cargada con muchos disolventes tienen menos tendencia a ir hacia otros lados; es decir, tiene tendencia a quedarse donde está. Además, el agua con muchos disolventes tiene un punto de congelación inferior, lo que puede ser muy bueno si en las noches de otoño la temperatura es tan baja que hiela.

Chalker-Scott señala que muchas plantas se vuelven rojas cuando se someten a una situación de estrés, como por ejemplo sequía, salinización o calor. La capacidad de retener el agua que proporciona el color rojo sería, pues, una ventaja.

Hay otro montón de ideas que deben verificarse. Por ejemplo, en 1970 se descubrió que las hormigas criadoras de hongos no se comen las hojas rojas. Otras idea es complementaria a la de que los pigmentos rojos protegen del frío, nos dice que el filtro rojo protege del calor, que sería perjudicial en la ancianidad de las hojas.

Brown y Hamilton especulan con que el color rojo es una llamada de atención a los insectos predadores. Les dice que ellos tienen buenas defensas, que ataquen a otra planta.

Sugerencias hay muchas. ¿Cuál será la verdadera?

Cada ves que doy una charla en un instituto me gusta proponerles a los alumnos un problema que parezca fácil (no importa que lo sea o no) y para el cuál todavía no haya explicación. Y suelo motivarles a que sea alguno de ellos el que encuentre la explicación final.

La idea es sencilla: que no vean a la ciencia como algo acabado en la que ellos no pueden hacer nada. Quiero mostrarles que la ciencia no está acabada y que hay enigmas por resolver en las cosas más cotidianas que van desde por qué la Luna se ve más grande en el horizonte hasta por qué las hojas de algunos árboles son rojas en otoño. Con este segundo ejemplo les invito a dar caza al otoño rojo.

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Referencias (TrackBacks)

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Comentarios

1
De: Oscar Cosme Fecha: 2003-05-11 22:29

Me parecen muy interesantes las diversas explicaciones.
Pero yo me planteo... Por qué algunos arboles tienen las hojas rojas SIEMPRE?



2
De: bersaida velazquez martinez Fecha: 2005-12-10 21:52

porque las hojas de las plantas son verdes y otras son amarillas



3
De: cesarlito yajahuanca solis Fecha: 2006-01-13 22:39

interesante el descubrimientro de la ciencia,las plantas verdes comunes en nuestro planeta se alimenta de clorofila...pregunto¿LAS PLANTAS DE COLOR ROJO COMO SE ALIMENTAN ,Y COMO SE LLAMA LA SUSTANCIA QUE LES DA EL COLOR ROJO'



4
De: MARIANI RAMIREZ Fecha: 2006-01-13 23:01

QUISIERA SABER ¿por que las plantas son siempre verdes ?



5
De: Anónimo Fecha: 2006-01-29 17:05

L



6
De: ximena rodriguez salazar Fecha: 2006-02-25 17:58

pues quiesiera saber por que las plantas sson verdes



7
De: lidia Fecha: 2006-03-12 15:14

por que las plantas son verdes?



8
De: letty Fecha: 2006-03-14 17:07

por que las hojas de los arboles no son verede, ni los petalos de las flores son de multiples colores.



9
De: rychy Fecha: 2006-03-17 08:32

poque las hojas son verdes



10
De: Jesus Fecha: 2006-03-21 00:05

que color utilizan las plantas para realizar la fotosintesis, son mas eficientes si se les proporciona solo un color del espectro?



11
De: daniela Fecha: 2006-03-29 19:50

porque las plantas y las hojas son de color verde??



12
De: naychu (crespo) Fecha: 2006-03-29 19:51

porque las plantas tienen color??



13
De: LEONEL Fecha: 2006-04-06 02:33

QUIERO SABER A QUE SE DEBE EL COLOR VERDE EN LA VEGETACION



14
De: LEONEL Fecha: 2006-04-06 02:34

QUIERO SABER A QUE SE DEBE EL COLOR VERDE EN LA VEGETACION



15
De: ricardo sinue Fecha: 2006-04-08 03:44

¿por que las plantas son verdes?



16
De: mel Fecha: 2006-05-02 06:56

EN LA PAGINA NO EXPLICAN NADA ,SI VAN A PUBLICAR QUE PUBLIQUEN ALGO BIEN PUES .



17
De: mel Fecha: 2006-05-02 06:57

EN LA PAGINA NO EXPLICAN NADA ,SI VAN A PUBLICAR QUE PUBLIQUEN ALGO BIEN PUES .



18
De: sebastian marin Fecha: 2006-05-07 20:09

quiero saver q pasa si a la planta se le pone un filtro azul rojo y erde



19
De: sebastion marin Fecha: 2006-05-07 20:11

las plantas son verdes por la clorofila aweonaos!(es lo q le da la pigmentacion a la hoja)



20
De: gasa Fecha: 2006-05-10 22:28

me pregunto por que hay hojas.



21
De: gasa Fecha: 2006-05-10 22:28

me pregunto por que hay hojas.



22
De: gasa Fecha: 2006-05-10 22:28

me pregunto por que hay hojas.



23
De: KARINA.. Fecha: 2006-05-18 20:29

PORKE,, LAS PLANTAS SON VERDES , VERDAD, ES LA PREGUNTA,? PORKE, los pigmentos se reflejan de colore ver
rde



24
De: PERLA VIERA ROSALES Fecha: 2006-05-27 01:55

PORQUE LAS HOJAS SON VERDES



25
De: Andres Fernando Suarez Beltan Fecha: 2006-06-06 04:02

QUISIERA SABER COMO SE DETERMINA EL COLOR DE LAS PLANTAS, PORQUE O COMO ES EL PROCESO DEL COLOR BLANCO, AMARILLO, DE DONDE SE OBTIENE EL COLOR ROJO Y COMO SE LE DA EL COLOR A LAS FLORES.



26
De: liz Fecha: 2006-07-06 01:40

¿las plantas verdes a la presencia de que deben su color principalmente?



27
De: daniel guizado Fecha: 2006-07-07 16:49

me parece exelente la forma como se incentiva a los estudiantes a meterse en el mundo de la ciencia y buscar su explicacion .
aparte de eso , me parecio un muy buen articulo .



28
De: jesuitas Fecha: 2006-08-02 23:52

ser o no ser ese e el dilema i tambien
¿PORQE SON VERDE LA HOJAS? AAA...



29
De: JAMPIERE rÌOS Fecha: 2006-09-29 17:17

PORQUE LAS HOJAS NO SON DE COLOR ROJAS?



30
De: desi Fecha: 2006-11-07 23:41

por que las plantas son verdes



31
De: juan Fecha: 2007-01-14 00:20

quisiera saver porque las plantas son verdes



32
De: cinthia noemi Fecha: 2007-01-23 00:45

dicen muchas cosas pero no dicen por q las plantas son verdes



33
De: scc Fecha: 2007-01-25 03:05

¿Por que si la fotosintesis se da en la parte roja y azul de el espectro las hojas son verdes, por que las hojas son rojas, cafes en el invierno



34
De: scc Fecha: 2007-01-25 03:07

perdon son rojas, naranjas y cafes en el otoño



35
De: abril Fecha: 2007-02-21 02:22

yo quisiera saber por que las plantas son verdes!!!!



36
De: yeimy Fecha: 2007-03-15 17:36

como se llama la sustancia que le da calor a las hojas



37
De: natty Fecha: 2007-04-03 17:47

nunca dicen porq las plantas son verdfes!!!!!!!! yo de verdad necesito esa informacioooon!!! y ahora lo tengo q buscar en otra parte!!



38
De: JESUS Fecha: 2007-04-11 00:50

NO ENTIENDO PORQUE NO APARECE, LA EXPLICACION DE POR QUE LAS PLANTAS SON DE COLOR VERDE. QUISIERA SABERLO.
LA INFORMACION DADA AQUI NO ME FUE MUY UTIL. AGRADESCO SU ATENCION.



39
De: viviana escalona Fecha: 2007-04-15 00:55

quisiera saber por que las hojas tiene diferentes colores por favor necesito la respuesta muchas gracias



40
De: viviana escalona Fecha: 2007-04-15 00:55

quisiera saber por que las hojas tiene diferentes colores por favor necesito la respuesta muchas gracias



41
De: venecia Fecha: 2007-04-21 21:02

quisiera saber que pasa con la pigmentación de las hojas en invierno



42
De: sandra losada Fecha: 2007-05-02 02:01

porque las hojas de las plantas son verdes



43
De: trixi Fecha: 2007-06-24 00:58

cual es la razon de que las celulas de la epidermis superior no tengan clorofila......



44
De: Anónimo Fecha: 2007-07-16 11:04

jajaja



45
De: tatiana carbajal Fecha: 2007-07-24 01:21

cual es la razon de que las celulas de la epidermis superior no tengan clorofila



46
De: Daniela Sanchez Fecha: 2007-08-01 01:18

porq las hojas son de color verde??????px



47
De: Marcela Rodríguez Fecha: 2007-08-08 17:38

En el artículo que leí anteriormente explican porque se dan las plantas de color rojo en el otoño. Pero no responde a la pregunta Nº4 y a la 46 porque las hojas son de color verde? que es lo que necesito saber en este momento. Gracias



48
De: spider Fecha: 2007-08-19 19:41

la verdad no explicas el porque las plantas verdes deben su color principalmente a la presencia de que cosa la neta no vales verga saludos alos demas ya no busquen esta pagina ni este foro ya que apesta y solo pierdes tiempo valioso leyendo las fantasias y sentimientos de fustracion del autor



49
De: spider Fecha: 2007-08-19 19:57

estupido autor yo te voy adecir el porque las plantas son verdes: Las clorofilas tienen típicamente dos picos de absorción en el espectro visible, uno en el entorno de la luz azul (400-500 nm de longitud de onda), y otro en la zona roja del espectro (600-700 nm); sin embargo reflejan la parte media del espectro, la más nutrida y correspondiente al color verde (500-600 nm). Esta es la razón por la que las clorofilas tienen color verde y se lo confieren a los organismos, o a aquellos tejidos, que tienen cloroplastos activos en sus células, así como a los paisajes que forman.Fuera de las plantas verdes, que son de este color, las clorofilas van acompañadas de grandes cantidades de pigmentos auxiliares, principalmente carotenoides y ficobilinas, que son de distinto color y dominan el conjunto, tiñendo al organismo de colores como el amarillo dorado típico de los cromófitos, o el rojo púrpura de las algas rojas.¿Te quedo claro fustrado?
Renuncia ya no hagas estos foros escribes mucho y no dices nada.



50
De: spider Fecha: 2007-08-19 20:05

Ha y por sinosabes que son las clorofilas.Las clorofilas son una familia de pigmentos que se encuentran en las cianobacterias y en todos aquellos organismos que contienen plastos en sus células, lo que incluye a las plantas y a los diversos grupos de protistas que son llamados algas.Si decean tener mas infotmación acerca de las plantas contactame en: heraclesgod@hotmail.com



51
De: ximeniitha Fecha: 2007-08-27 04:24

kisiera saber por k las plantas son verdes



52
De: ximeniitha Fecha: 2007-08-27 04:26

kisiera saber tambien por k las flores son de colores brillantes



53
De: norma angel Fecha: 2007-08-30 00:38

quisiera saber si hay algun fertilizante para poder experiemtar la pigentacion de las hojas



54
De: GUILLERMO GOMEZ Fecha: 2007-09-20 00:12

El color de la remolacha tiene que ver con lo mismo del presente artículo



55
De: natali Fecha: 2007-10-13 18:44

cual es la razon de que las celulas de la epidermis superior no tengan clorifila



56
De: natali Fecha: 2007-10-13 18:44

cual es la razon de que las celulas de la epidermis superior no tengan clorofila



57
De: Anónimo Fecha: 2007-10-14 01:57

gxghj



58
De: josss Fecha: 2007-10-23 07:14

que es fotoinhibición



59
De: josss Fecha: 2007-10-23 07:16

v
que es fotoinhibición



60
De: mariana Fecha: 2007-10-24 00:13

hjkhaaaaaaaaaa



61
De: mariana Fecha: 2007-10-24 00:13

hjkhaaaaaaaaaa



62
De: etc Fecha: 2008-02-20 04:12

kual ez l kolor de la clorofila en laz plantaz viejaz??????????



63
De: etc Fecha: 2008-02-20 04:14

kual ez l kolor de la clorofila en laz plantaz viejaz??????????xfa ncsito zavr xk z 1na tarea



64
De: hola Fecha: 2008-02-26 02:42

hola Lagordis_ml_04@hotmail.com



65
De: Anónimo Fecha: 2008-03-05 23:04

ta fome



66
De: marianella Fecha: 2008-04-02 19:20

como explicarle a los niños en una experiencia sencilla el color de las hojas



67
De: mmm Fecha: 2008-04-11 07:04

x el pigmento qe refleja el color verde



68
De: laura Fecha: 2008-08-19 20:32

bueno ps yo quisiera saber pork el tono de las ojas son verdes y pork algunas son de diferentes tipos de color verde o sea que no son del mismo verde todas



69
De: MEgan Fecha: 2008-10-09 14:02

Reformulo la pregunta de "POR QUE LAS PLANTAS SON VERDES?" para q nadie de respuestas simplistas:

POR QUÉ LAS PLANTAS DESPERDICIAN LA GAMA DE LOS VERDES REFLEJÁNDOLO EN LUGAR DE USARLO DE IGUAL FORMA Q USAN LA GAMA D LOS ROJOS Y LOS AZULES???

Yo creo q lo q todos esperaríamos es que aprovechen todo los colores, de esa forma se verían negras.



70
De: zuriel Fecha: 2009-01-21 03:45

¿porque las plantas sevuelbenamarillas orojas???...



71
De: Xaviera Molina Fecha: 2009-04-17 03:54

Miren existen tres tipos de pigmentos ( que se encuentra en los plastos que estos cabsorben la luz solar)que puede tener una hoja la clorofila, carotenoides y ficobilias .

-La clorofilia (ABSORBEN TODOS LOS COLORES DE LA LUZ VISIBLE MENOS EL VERDE) por su parte está en todas las plantas la clorofila, POR ESO LAS MAYORIA DE LAS HOJAS SON VERDES

-Están los carotenoides: estos absorben todos los colores menos el naranjo y el amarillo. Osea se las hojas se van a ver de color naranjo y amarillo

-y también están las fibobilinas: que absorben todos los colores menos el color azul y rojo, por ende las hojas que tengan en su mayoria fibobilina serían de color azul y rojo

LA PREGUNTA DE POR QUE SON ROJAS O AMARILLAS EN OTOÑO ES POR QUE YA NO HAY ENERGÍA LUMINICA DEL SOL ENTONCES NO HAY TANTA CANTIDAD DE CLOROFILA (VERDE) ojalá les hayas servido ;)ah! y es verdad sería muy lindo que todas las hojas tuvieran otro color pero la natraleza es así :D saludooos! justo mañana tengo la prueba de esto y me encontré esto!




72
De: maria jose Fecha: 2009-06-14 20:33

por que son olorosas la flores



73
De: bruno medina Fecha: 2009-09-22 14:29

vcacsjuwjudeu



74
De: kauzar Fecha: 2009-10-03 20:07

¿cual es la razon de que las celulas de la epidermis superior no tengan clorofila?



75
De: dsasd Fecha: 2009-10-03 20:08

la cuticula es impermeable¿por que se encuantra solo en la epidermis superior?



76
De: beaaaaaaaaaaa# :P Fecha: 2011-09-24 12:11

¿cual es la razon de que las celulas de la epidermis superior no tengan clorofila?



77
De: beaaaaaaaaaaa# :P Fecha: 2011-09-24 12:11

¿cual es la razon de que las celulas de la epidermis superior no tengan clorofila?



78
De: beaaaaaaaaaaa# :P Fecha: 2011-09-24 12:12

¿cual es la razon de que las celulas de la epidermis superior no tengan clorofila?



79
De: adrian Fecha: 2011-12-13 18:13

buscadlo todo en el libro de naturales o de conocimiento del medio
burros los qe allan creao esta basura



80
De: adrian Fecha: 2011-12-13 18:15

soy tonto jajajajakala
#

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