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Inicio > Historias > Vida extraña y exuberante a 3000 metros de profundidad
Vida extraña y exuberante a 3000 metros de profundidad 2002-07-15



Hasta hace muy poco se pensaba que en los fondos oceánicos la presión y el frío hacían que la vida fuera imposible. Sin embargo, en 1977, el minisubmarino estadounidense Alvin aportó la primera prueba de que esa idea era errónea. En una campaña en la dorsal del Pacífico, cerca de las Islas Galápagos, a 2500 metros de profundidad, sus cámaras descubrieron oasis de vida en las proximidades de las fumarolas oceánicas.

Las dorsales oceánicas son lugares donde las placas continentales se están separando y dejan salir la lava del interior de la Tierra que se enfrían y forman nuevas cordilleras.

Las fumarolas son una especie de chimeneas por las que sale agua muy caliente, (250º C) rica en gases y en sales minerales.

En esas fumarolas las cámaras del Alvin encontraron grandes cantidades de seres vivos. Si tenemos en cuenta la temperatura (250º C), la presión (2500 metros de profundidad) y que no hay luz, y por tanto no puede haber fotosíntesis, no deja de ser sorprendente. Hay seres vivos que resisten esas presiones, esas enormes temperaturas (superiores a las que se utilizan para esterilizar) y la falta de luz. Su metabolismo se aprovecha del calor de las fumarolas.

Posteriormente se encontraron más oasis de vida en otras fumarolas cerca de las dorsales oceánicas.

Muy recientemente se ha ido todavía más lejos, se ha encontrado vida a 3000 metros de profundidad, lejos de las fumarolas. Toda una novedad.

El hecho ha ocurrido durante la campaña de investigación oceanográfica francesa Biozaire 2, que tuvo lugar entre el 15 de noviembre y el 4 de diciembre de 2001, en el Golfo de Guinea. Los resultados acaban de hacerse públicos: a 3000 metros de profundidad se han encontrado gran variedad de seres vivos de naturaleza muy diferente a la existente en las fumarolas.

Aquí no hay calor. ¿De qué se alimentan? ¿Cuál es su metabolismo?

Los investigadores han encontrado que debajo de estos oasis de vida hay pozos de petróleo que desprenden metano. Estas emisiones aparecen en zonas donde hay cubetas de fusión o “volcanes de barro”. (http://www.geo.vu.nl/~zitt/mudvolc.htm )

Debido a la fracturación de los terrenos, los gases se escapan y salen en el fondo de los océanos en salen en forma de fluidos fríos (unos 2º C).

Los “oasis de vida” recién descubiertos se basan en el metano. En primer lugar están las bacterias que “comen” metano o hidrógeno sulfuroso (quimiosíntesis del metano). Estas bacterias colonizan el barro. A veces viven aisladas, a veces en simbiosis con ciertos invertebrados (grandes gusanos y moluscos). Estas bacterias forman el primer nivel de toda una cadena alimenticia que lleva a bivalvos ( mytilidae) de 15 a 20 cm de largo (moluscos) y bivalvos vesicomydie (almejas) y a gusanos de mar del genero scarpia que llegan a tener dos metros de longitud.

El último escalón son las gambas, de entre 15 y 20 cm de longitud, anemonas de mar, holoturias y numerosos gasterópodos.

ANEXO.
Extremófilos. Se llaman a así a los seres vivos que viven en condiciones extremas, entendiéndose por tales aquellas que son muy diferentes a aquellas en las que nosotros vivimos.

Hasta hace poco tiempo se pensaba que en los lugares donde crecen los extremófilos era imposible que hubiera vida. Por ejemplo, en las aguas enormemente ácidas del Río Tinto .

Podemos hacer la siguiente clasificación:

Termófilos: Se desarrollan en ambientes de alta temperatura.
Acidófilos : Se desarrollan en ambientes de alta acidez.
Halófilos : Se desarrollan en ambientes con alta concentración de sales.
Psicrófilos : Se desarrollan en ambientes de temperatura muy fría.
Alcalófilos : Se desarrollan en ambientes muy alcalinos (básicos).
Barófilos : Se desarrollan en ambientes con presión muy alta.
Xerófilos : Se desarrollan en ambientes con muy baja humedad, Xerox en griego es seco.
Organismos de suelos profundos : viven a muchos metros bajo el suelo, incluso en medio de rocas.
También hay híbridos, por ejemplo Termoacidófilos, que viven muy bien en aguas calientes y ácidas.


La mayor parte de los extremófilos son microorganismos, hay archaeas (arqueobacterias), bacterias y eucariotas. Su pequeño tamaño y el hecho de que su metabolismo es muy adaptable ha permitido que colonicen ambientes que son mortales para seres pluricélulares. Aunque hay que señalar que también hay organismos pluricélulares, sobe todo entre los barófilos.

Un hecho curioso es que estudiando los extremófilos de Yellowstone (fuentes termales: termófilos) el Dr. Brockde la universidad de Madison (USA) encontró la bacteria Thermus aquaticus. Por ser resistente al calor, permitió desarrollar la técnica de Reacción en Cadena de la Polimerasa (PCR) que ha sido básico para el desarrollo de la ingeniería genética .

Enviado por flexarorion a las 20:26 | 16 Comentarios | Enlace


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Comentarios

1
De: lgs Fecha: 2002-07-15 22:35

¿Estaba en esta bitácora lo del río "tinto" donde viven las bacterias esas a las que les gusta el hierro y la falta de oxígeno (google "nasa bacterias tinto")? Ese tipo de cosas son las que amplían la definición de vida. O más que la definición, nuestra (mi) "percepción" de lo que creemos que es "lugar habitable".



2
De: flexarorion Fecha: 2002-07-16 20:19

Yo puse una notita el 19 de junio; pero no creo que te refirieras a ella. Si quieres, me das tu e-mail y te mando algunas de las cosas que tengo.



3
De: Lop Fecha: 2003-11-08 03:00

Alguien tiene información acerca del metabolismo de las bacterias que viven en el Rio Tinto. Muchas gracias



4
De: Lop Fecha: 2003-11-08 03:01

¿Alguien tiene información acerca del metabolismo de las bacterias que viven en el Rio Tinto?. Muchas gracias



5
De: Anónimo Fecha: 2005-10-28 02:24

Q ONDA NESECITO SABER EL METABOLISMO DE LAS BACTERIAS



6
De: CACA Fecha: 2007-04-11 01:08

CACA



7
De: SEXO Fecha: 2007-04-11 01:08

SEXO



8
De: GUADA Fecha: 2007-06-27 23:16

ME PARECIO MUY INTERESANTE, Y ME ES MUY UTIL PARA MI CLASES DE SOCIALES, AUNQUE PARESCA TEMA DE NATURALES. ME GUSTO MUCHO.



9
De: caamila Fecha: 2007-11-21 13:07

sta horrible!!!! pura cagada



10
De: cosmo Fecha: 2010-09-21 03:06

me parecio muy interesante



11
De: cosmo Fecha: 2010-09-21 03:08

me encanto



12
De: nestor carlos malanga Fecha: 2011-03-24 00:06

me intriga puesto que mi especialidad es la hidraulica como una ballena puede

sumergirse a 3000 metros y salir airosa
lo pregunto en general a la web,gracias dede ya



13
De: nestor carlos malanga Fecha: 2011-03-24 00:06

me intriga puesto que mi especialidad es la hidraulica como una ballena puede

sumergirse a 3000 metros y salir airosa
lo pregunto en general a la web,gracias dede ya



14
De: karen Fecha: 2011-05-05 19:34

esta boeno yo soy muy curiosa me encanta saber tipos de cosas asi esto es importante para la escuela



15
De: Aleemann Fecha: 2012-06-02 18:21

Al



16
De: Aleemann Fecha: 2012-06-02 18:32

Jajajaj está muy copado que sepan esto . .mis antepasados sin ser científicos ya lo sabían. .JESUCRISTO nos hablo de esto en su palabra. ."Donde el gusano de ellos no muere y el fuego nunca se apaga"me río por que la locura de la cruz de cristo no va a permitir que después de la muerte vea esto. .separando la religión del cristianismo es aquí donde ayaras la verdad. La religión es la puerta del infierno sólo que la gente por no dejar su vida pecaminosa no vienen a Jesús que es el camino la verdad y la vida. . Yo aveces pienzo en estas cosas científicas y digo que kapos son como saben. .pero en realidad están descubriendo lo que ya estaba escrito jajaj . .saludos manes. .



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