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Inicio > Historias > En busca del SOHO perdido
En busca del SOHO perdido 2003-10-26

SOHO es un satélite de investigación solar cofinanciado por ESA y NASA.
Se trata de un satélite que orbita en torno al Sol y está situado en el punto de Lagrange L1.

Ese punto está situado entre el Sol y la Tierra y en él las fuerzas gravitatorias de ambos cuerpos astronómicos se anulan. En ese punto, el satélite orbita alrededor del Sol a la misma velocidad angular que lo hace la Tierra. Dista de la Tierra 1,5 millones de kilómetros.

El SOHO está tomando fotos del Sol y de la Corona solar en diferentes frecuencias: infrarrojo, rayos X,...

SOHO fue lanzado desde Cabo Cañaveral, el sábado 2 de diciembre de 1995. Dos horas después, el SOHO daba viueltas en torno a la Tierra en un órbita circular. Ahora comenzaban las maniobras para sacarlo de la Tierra y llevarlo al punto de Lagrange L1.

Tras cuatro meses de viaje, el SOHO alcanzaba la zona de gravedad cero L1.

Apuntó al Sol y empezó a enviar datos muy interesantes de su superficie, del viento solar, de las diferentes radiaciones del Sol, de las explosiones coronales, ...

Así estuvo hasta el 24 de junio de 1988. Entonces, inesperadamente, dejó de emitir; por una concatenación de errores, el satélite se puso a girar alocadamente sobre sí mismo.

Los datos que salían de sus antenas lo hacían en direcciones contrarias a la Tierra. No llegaba nada y -lo que es peor- no recibía nada. No había forma de darle órdenes... Su combustible -hidracina- se había congelado, los paneles solares daban vueltas sin apuntar al Sol...

Todos los radares de la Red del Espacio Profundo (Madrid, Goldstone y Camberra) trataron de buscarlo. Todo fue inútil. Hay que tener en cuenta que se trataba de descubrir la posición de un satélite en forma de cubo de cuatro metros de lado a 1 500 millones de kilómetros. Poco después, a la Red de Espacio Profundo se unió el radiotelescopio de Arecibo, pero no hacía de radiotelescopio -es decir de receptor pasivo- sino que con la antena de radar de 1 megavatio enviaba pulsos a la zona donde se suponía que estaba el satélite.



(La flecha roja señala la antena emisora de radar de 1 Mvatio.

Tres semanas después se le dio por perdido... pero entonces...

Entonces ocurrió que se empezaron a recibir los rebotes de la señal enviada por Arecibo en la estación de Goldstone.

Se descubrió dónde estaba y cómo estaba girando: una vuelta por minuto en uno de los ejes.

A partir de ese momento hubo un bombardeo constante de señales hasta que se logró la comunicación. Después había que descongelar la hidracina, lo que era muy difícil, pues para ello se necesita la corriente eléctrica de los paneles solares y ésta era muy débil debido a que no apuntaban al Sol.

Poco a poco, en un montón de pasos, se almacenaba la electricidad, se calentaba la hidracina ... se volvía a acumular energía, se volvía a calentar la hidracina ... Así hasta que el 16 de septiembre de 1998 había hidracina suficiente para darle la orden de girar y apuntar al Sol.

Una vez que el satélite obedeció esta orden todo lo demás fue 'coser y cantar'. Los paneles apuntaban al Sol, las baterías se recargaban, la hidracina se descongelaba... y toso empezó a funcionar normalmente.

Ninguno de los once instrumentos que llevaba a bordo el SOHO sufrieron ningún daño por la prolongada congelación.

Y así, estos pasados días, SOHO ha fotografiado las enormes manchas solares y las explosiones coronales de las que hemos hablado en una historia anterior.

Enviado por flexarorion a las 17:40 | 7 Comentarios | Enlace


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Comentarios

1
De: Algernon Fecha: 2003-10-26 18:25

¿Es SOHO un sigla, o le han dado al satélite el nombre de un conocido barrio de Manhattan?



2
De: de flexarorion para Algernon Fecha: 2003-10-26 18:49

SOHO: Solar and Heliospheric Observatory.

No tiene nada que ver con el barrio londinense donde transcurrieron tantas historias de Sherlock Holmes



3
De: de flexarorion para Algernon Fecha: 2003-10-26 18:52

Se me olvidaba, SOHO también se usa habitualmente como Small Office/Home Office.



4
De: rvr Fecha: 2003-10-26 22:50

En Perdidos en el espacio también comento la pérdida y recuperación de SOHO (entre otras sondas).



5
De: de flexarorion para vrv Fecha: 2003-10-27 03:23

Abrumadora la cantidad de datos. Gracias.



6
De: TATIANA PAOLA Fecha: 2006-12-13 04:43

me seria de grato recibir correos de esta indole "cientifica"pues ademas de ser interesantes me sirven de mucho para mi carrera.
me interesa conocer hacerca de las ultimas investigaciones realizadas



7
De: maquina de coser Fecha: 2012-03-22 11:06

A partir de ese momento hubo un bombardeo constante de señales hasta que se logró la comunicación.



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