Ciencia 15

Comentarios intrascendentes a noticias científicas y técnicas de los últimos quince días (más o menos)
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Visión de robot 2014-12-15


Publicado en Diario Vasco. Big Bang el 10 de diciembre de 2014

Un nuevo algoritmo permite que los ordenadores describan el contenido de una foto

Durante muchos años la llamada «visión artificial» ha estado tratando de que ordenadores y robots fueran capaces de saber qué estaban viendo. Por ejemplo, diferenciar una rosa roja de un coche monovolumen rojo. Parece muy sencillo pero aquí se cumple una vez más que lo que al ser humano le parece fácil suele ser muy difícil para las máquinas y viceversa. Un ejemplo, resolver ecuaciones diferenciales es fácil para las máquinas y difícil para los humanos, entender el habla es fácil para los humanos y difícil para las máquinas.
La universidad de Stanford acaba de alcanzar un hito importante. Se trata de un algoritmo que, ante una foto desconocida, es capaz de narrar lo que hay en ella y describir ciertos objetos individuales incluyéndolos en cierto contexto. Veamos un ejemplo. Al algoritmo se le presentó una imagen en la que se veían dos jugadores de béisbol. Tan solo se veía una porción muy pequeña del campo. El jugador del primer plano está a punto de lanzar la pelota. La descripción del algoritmo fue. «Jugador de béisbol está lanzando una pelota». Otra foto mostraba la mitad superior de una mujer llevando un enorme racimo de bananas. La descripción de la máquina fue: «mujer llevando un racimo de bananas». Hay una respuesta que me ha llamado especialmente la atención; en la foto se ve un perro que ha saltado para coger un «frisbee» y lo tiene en la boca. La descripción fue: «Perro jugando frisbee en el campo».
Si alguien ha utilizado la opción del buscador Google de buscar imágenes similares a una que se le da como ejemplo se habrá dado cuenta de lo difícil que es el tema. Por ejemplo, acabo de poner un manojo de plátanos y me ha encontrado muchas fotos de esa fruta, pero también de manzanas amarillentas. Supongo que no tardando mucho este y otros buscadores incorporarán algoritmos similares al que estamos describiendo.
Como curiosidad, no se trata de un algoritmo que alguien ha programado para hacer esa proeza, ha surgido del aprendizaje. Se ha mostrado al sistema muchas imágenes de un mismo objeto para que descubriera patrones; después otro objeto, después otro… En total se han utilizado catorce millones de objetos. Finalmente, con el conocimiento acumulado, al presentarle una imagen desconocida, busca entre sus patrones y decide qué objetos hay en la foto. El director del proyecto ha sido Fei-Fei Li, director del Laboratorio de Inteligencia Artificial de la universidad de Stanford y nos dice: «casi es la forma en la que aprenden los niños».

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Agricultura vertical 2014-12-09


Publicado en Diario Vasco. Big Bang el 3 de diciembre de 2014

La agricultura de interior promete un interesante futuro

La prefectura de Miyagi al este de Japón fue fuertemente afectada por un potente terremoto y por tsunamis en 2011. Allí había una vieja fábrica de chips de Sony que se había quedado sin utilidad. Shimamura la compró y la convirtió en la granja interior más grande del mundo. Si entramos en sus inmensas naves nos encontramos quince pisos de estanterías, en cada uno de los cuales hay miles de bandejas que contienen, por debajo una canalización a la que llegan las raíces de las plantas que crecen en la bandeja inmediatamente superior, y que lleva el agua y los nutrientes necesarios; encima están las plantas, en nuestro caso fundamentalmente lechugas, y en la parte superior luces LED que emiten en el color que la práctica ha demostrado que es la mejor para esas lechugas. Esos LEDs no estaban en el mercado, los ha desarrollado la empresa GE a petición de Shimamura.
La entrada al edificio solo puede hacerse con trajes estériles; los mismos trajes «de astronauta» que usaba Sony en la fabricación de chips. Dicha fabricación es tan exigente que al utilizar la misma fábrica para plantas se consigue que dentro de ella no haya plagas ni enfermedades. Eso tiene una consecuencia muy interesante tanto económica como desde el punto de la salud: no hacen falta pesticidas. El agua también se reutiliza. Los nutrientes son un 30% de los necesarios al aire libre. Ese edificio produce diez mil lechugas al día, que están en los mercados de los alrededores en menos de veinticuatro horas.
Este no es nada más que uno de los grandes edificios abandonados que se están utilizando en todo el mundo para hacer agricultura vertical. En ellos se cultivan lechugas, escarolas, albahaca, berros, … A ese tipo de cultivo, sin tierra, llevando los nutrientes en el agua que llega a las raíces se le llama hidropónico, y no es nuevo, tiene muchos años. Lo que es nuevo es la dimensión. También es reciente la utilización de luces LED en los colores adecuados.
En algunos sitios, han completado el proceso criando en la canalización que lleva el agua peces, la tilapia es el más habitual. Los excrementos de los peces sirven como abono.
La enorme dimensión de los edificios, el abaratamiento de los LEDs y su poco consumo de energía han hecho que sus precios sean razonables. Siguen siendo más caros que los cultivados al aire libre, pero su alto precio se compensa por lo frescos que llegan al supermercado. No hay que olvidar que estas instalaciones están en mitad de las ciudades.

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Lidar y arqueología 2014-12-09


Publicado en Diario Vasco. Big Bang el 26 de noviembre de 2014

Un avión con láser descubre detalles de la minería de oro romana

Hoy en día «Las Médulas» en León son muy conocidas pues en 1977 fueron declaradas Patrimonio de la Humanidad. Las Médulas, cerca de Ponferrada, no son nada más que los restos más visibles de una extensísima área minera que va desde Ourense hasta Astorga. El nombre de la provincia gallega, Ourense, recuerda su relación con el oro. Se estima que casi el 50% del oro del imperio romano salió de esta zona.
En la entradilla he puesto «minería romana» por necesidades del espacio disponible, pero no es del todo justo con los astures que ya explotaban el oro en esta zona antes que los romanos.
Además del complejo de Las Médulas, que es una de las mayores obras de ingeniería de la antigüedad si no la mayor, había otras muchas zonas mineras, fundamentalmente en los valles de los ríos Turienzo, Duerna y Eria que se sitúan en la ladera oriental del monte Teleno. El oro en pequeñas pepitas se haya mezclado con la tierra procedente de antiguas deposiciones de los ríos. Su modo de extracción es similar al que se usó en la fiebre del oro del California. ¿Lo recuerdan? Con una batea coger arena, batirla, y ver si en el fondo quedaba algo dorado. La diferencia es que los romanos lo hacían a gran escala y no se limitaban a las orillas de los ríos, cuando hacía falta llevaban el agua hasta donde estuviera el oro. Por ese motivo en Las Médulas hay aproximadamente 700 kilómetros de canalizaciones.
En su estudio arqueológico, a partir de los años 60, la fotografía aérea jugó un papel importante. Con ellas se descubrieron canales y pantanos que eran difíciles de ver «in situ».
La fotografía aérea ha sido superada por el Lidar, que es lo mismo que un Radar pero con luz láser. El Radar calcula las distancias con microondas y el Lidar lo hace con luz. El Lidar, más el software adecuado que usa el GPS para saber la posición, permite hacer mapas tridimensionales con gran precisión.
Fernández Lozano, de la Universidad de Salamanca, acaba de publicar un artículo en «Journal of Archaeological Science», con los resultados de usar un Lidar aéreo para estudiar las minas del valle del Eria. La reconstrucción por ordenador nos muestra canales y pantanos muy similares a los de Las Médulas. Aquí los restos son mucho menos visibles, probablemente porque se trata de una excavación terminada, ya no había más arena aurífera. En Las Médulas lo que vemos es una especie de foto congelada de una mina en plena explotación. En el valle del Eria nos encontramos con una mina agotada.

Enviado por flexarorion a las 16:47 | 0 Comentarios | Enlace


Solar: paridad con la red 2014-12-09


Publicado en Diario Vasco. Big Bang el 19 de noviembre de 2014

En diecinueve países el costo de la energía solar iguala a la convencional

La energía solar fotovoltaica, es decir, la producida con células solares que convierten directamente la luz en electricidad, siempre me ha gustado y he hecho pequeños experimentos desde que tenía diez años.
Esta energía es muy limpia en el lugar de producción. Es sucia en el lugar donde se producen las células solares. Y, probablemente, si aumenta mucho su uso pueda generar un problema de aumento de albedo en la Tierra. Es decir, que la Tierra sea más oscura y por ello emita menos radiación solar al espacio, contribuyendo al aumento de temperatura. Pero, olvidémonos de ese posible problema, pues hoy no lo es y no sabemos si llegará a serlo.
La energía solar siempre ha tenido dos problemas, uno es el precio de las células y el otro el del almacenamiento. El Sol solo luce por el día, ¿cómo obtenemos energía por la noche? La respuesta es almacenar la que se produce durante el día.
El costo de las células solares ha disminuido enormemente, y en los últimos años la carrera ha sido vertiginosa. Para que nos hagamos una idea, el costo en 1977 era de 61,19 Euros por Wp (vatio pico, con iluminación de laboratorio), y en 2014 es de 0,29 ¤/Wp. Pero lo más importante no es que en 37 años se haya dividido por 211. Lo más importante es que la mayor parte ha ocurrido en los últimos años. La disminución de precio es exponencial. Es la llamada «ley de Swanson» que nos dice que cada vez que se duplica la capacidad de la industria fotovoltaica el precio disminuye un 20%.
La bajada del precio de las células ha hecho que hoy haya diecinueve países donde ya cuesta lo mismo o menos el kilovatio/hora solar que el convencional, sin que haya ninguna subvención de por medio. Como la energía convencional sube de precio y la solar baja, no cabe duda de que la energía solar tiene un gran futuro.
Una pequeña sombra son las baterías. Son pesadas, caras y duran poco. Pero en ese mundo también se está produciendo una revolución, a la que no es ajena la industria de los teléfonos móviles, tabletas y demás «chismes» que llevan baterías.
Un reciente informe del USB Bank suizo, estimaba que a mediados de 2015 el costo de producir y almacenar la electricidad para el hogar se igualará con el costo actual. Ya he visto anuncios de «kits fotovoltaicos» para residencias que suministran toda la energía y almacenamiento sin necesidad de conectarse a la red.
En España, el canon que quiere imponer el estado a la producción propia de energía solar retrasará su introducción en nuestro país.

Enviado por flexarorion a las 16:45 | 0 Comentarios | Enlace


Ratones casi invisibles, aunque fallecidos 2014-12-09

Publicado en Diario Vasco. Big Bang el 12 de octubre de 2014

Crean ratones con cuerpo transparente para ver sus órganos internos a simple vista

Acabo de leer una noticia de esas que te impactan: «crean ratones invisibles». ¿Ratones invisibles? ¿La novela de H. G. Wells «El hombre invisible» se ha hecho realidad?
Cuando lees la noticia más a fondo te das cuenta de que es una exageración, no obstante es un tema sumamente interesante. Los creadores de los animales casi invisibles son los científicos del «Riken Quantitative Biology Center» de Japón en colaboración con la universidad de Tokio.
Su intención no es hacer ratones [casi] invisibles, aunque ese sea uno de los resultados marginales; lo que ellos pretenden es hacer transparentes ciertas partes del cuerpo para poder ver en detalle la estructura celular de uno o varios órganos.
Su pretensión no es nueva, previamente habían obtenido imágenes del cerebro completo mediante un método que llaman CUBIC –Clear, Unosbtructive Brain Images Cocktails and Computacional Analysis, que podríamos traducir como Cócteles para obtener Imágenes cerebrales limpias, sin obstáculos, y análisis computacional–. El tejido cerebral es rico en grasas y el CUBIC era capaz de hacerlas transparentes y, por lo tanto, obtener una excelente imagen de lo demás. Es decir, haciendo transparentes las grasas lograban ver la estructura celular.
Para otros órganos se dieron cuenta de que lo que obstruía la posibilidad de obtener una imagen limpia eran unidades que se llaman cromóforos que absorben la luz. Un cromóforo que interfiere muchísimo es el «heme», que forma parte de la hemoglobina de la sangre y que, por lo tanto, está presente en la mayor parte de los tejidos. El heme impide ver el interior de los órganos. Los investigadores descubrieron que aplicando el coctel de CUBIC es capaz de extraer el heme de la hemoglobina y al hacerlo hace que esos órganos sean mucho más transparentes: se pueden ver las células en su interior.
Usando este método tomaron imágenes de los cerebros, corazones, pulmones, riñones e hígados de los ratones muertos. Las imágenes las tomaban con una técnica que se llama «light-sheet fluorescent microscopy», que es similar a cortar el órgano en finas lonchas y estudiar cada una de ellas y juntarlas para ver el órgano completo, pero todo ello sin necesidad de cortar nada de verdad. El corte se hace con la luz.
Un resultado interesante fue que al analizar los islotes de Langerhans, que son los que producen la insulina, encontraron diferencias significativas entre los ratones diabéticos y los que no tenían la enfermedad. Y ese es solo el principio.

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Carmesí 2014-12-09


Pubkicado en Diario Vasco. Big Bang el 5 de octubre de 2014

El color carmesí se obtenía de un insecto que en árabe se llamaba quermes

En los años 70 compré varios discos de un grupo de «rock progresivo» que se llamaba «King Crimson», cuya traducción podría ser algo así como «Rey Carmesí». Crimson y carmesí suenan muy distinto, sin embargo tienen algo de familiar.
En la wikipedia nos dice que carmesí también se llama rojo de grana y que antiguamente se usaban las palabras de carmeso, carmesín y cremesino. Voy a quedarme con carmesín. Si le quitamos las vocales se queda en crmsn. Si hacemos lo mismo con crimson nos queda crmsn. Tanto en inglés como en castellano tienen las mismas consonantes. Probablemente era por eso por lo que las dos palabras me resultaban familiares.
Crimson en inglés deriva del castellano y éste a su vez deriva del nombre que en árabe se daba a un insecto: quermes. El nombre científico del insecto es «Kermes vermilio». Y en árabe hispánico «el color de los kermes» se decía «qarmazí». De quarmazí a carmesí no hay mucha distancia.
El insecto vive en los arbustos «Quercus coccifera» y tienen la particularidad de que al triturarlos producen un pigmento rojo muy intenso. A las semillas vegetales de pequeño tamaño se les llamaba grana. Los insectos aparecían en la planta invadida como pequeñas semillas –grana– de diversos colores, que al machacarlas producen un intenso color rojo purpúreo.
El tinte rojo siempre ha sido muy apreciado por la humanidad desde tiempos neolíticos. Y muchas civilizaciones se basaron en que tenían un mejor proceso de obtener el rojo purpúreo. Recordemos el «púrpura de Tiro» que era una de las principales exportaciones de los fenicios, cuya fabricación era un secreto. Hoy sabemos que ellos obtenían el rojo del caracol marino de nombre científico «Murex brandaris». Durante muchos años el púrpura fue un color para reyes. Este caracol es muy similar a las cañaillas o busanos que se comen habitualmente en Andalucía. Se necesitaban 9 000 caracoles para producir un gramo de tinte.
En la Edad Media se desarrolló la sustitución del caracol por el insecto «qarmaz». En el siglo XV este insecto era clave de la famosa industria tintorera toscana.
Benarrabá es un pueblo de la provincia de Málaga que están muy orgullosos de su pasado de industria tintorera. Cuentan que un alquimista árabe de nombre Abdelselam ben Arrabat desarrolló una forma de teñir los tejidos de rojo púrpura. Recogía los insectos en la ladera del monte en los que raramente daba el sol. Usaba el agua del río Genal y unas complicadas fórmulas para fijar el tinte a las telas.

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Fisionotrazo 2014-12-09


Ppublicad en Diario Vasco. Big Bang el 29 de octubre de 2014


Aparato para facilitar la elaboración de retratos de perfil

Estaba leyendo un excelente libro de Lynn Hunt sobre «La invención de los derechos humanos», cuando he visto una imagen de perfil de Thomas Jefferson –tercer presidente de Estados Unidos–, de gran expresividad. El pie de foto dice fisionotrazo «dibujado del natural y grabado por Quenedey». No conocía la palabra fisionotrazo y me he puesto a investigar un poco sobre ella. Resulta que es un aparato muy famoso y que muchos consideran predecesor de la fotografía, a mi me parece que su principio es muy distinto, pero admitámoslo: predecesor de la fotografía.
El aparato es una gran estructura de madera donde cabe una persona de pie. Hay una pantalla de altura variable que se sitúa a la altura de la cabeza. Detrás de la persona y apuntando hacia la pantalla hay una luz. De ese modo en la pantalla se ve la sombra del busto de la persona. Si se pone de perfil se ve un excelente perfil de la misma.
El resto del aparato es un pantógrafo dispuesto verticalmente. Recordemos que un pantógrafo es un clásico instrumento de dibujo que normalmente se pone sobre el tablero de trabajo. Dispone de un estilete y una pluma. Los movimientos del estilete los reproduce la pluma. Digamos que es una forma de copiar dibujos lineales a la escala que deseemos. El pantógrafo podemos ajustarlo para que la copia sea igual al original, o más grande o más pequeña.
Si ponemos ese pantógrafo de forma vertical, en la estructura del fisionotrazo, de modo que el estilete esté a la altura de la pantalla, tenemos una forma muy sencilla de copiar a cualquier tamaño la silueta proyectada y, si está de perfil, sin duda, el parecido será importante. También se puede seguir el pelo, la características de los trajes, etc.
Por fin, el artista añade lo que crea necesario. El resultado, sin duda, depende mucho del autor. El inventor del fisionotrazo fue el francés Gilles-Louis Chretien, y un pintor colega suyo, Edme Quenedey, adquirió fama por los buenos retratos hechos con la máquina en muy poco tiempo «y muy baratos». Además, si el cliente lo quería le daba una plancha de grabado en cobre para que hiciera cuantas copias quisiera. Y uno de sus grabados es el mencionado de Jefferson.
La idea de utilizar las sombras para hacer retratos no era nueva. De hecho era una forma habitual de conseguir perfiles. Muchas veces bastaba copiar la sombra proyectada por el sol, o de un modo mucho más controlado hacerlo en una cámara oscura. Lo nuevo del fisionotrazo es incluir el pantógrafo para grabar en cobre.

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Fisionotrazo 2014-12-09


Ppublicad en Diario Vasco. Big Bang el 29 de octubre de 2014


Aparato para facilitar la elaboración de retratos de perfil

Estaba leyendo un excelente libro de Lynn Hunt sobre «La invención de los derechos humanos», cuando he visto una imagen de perfil de Thomas Jefferson –tercer presidente de Estados Unidos–, de gran expresividad. El pie de foto dice fisionotrazo «dibujado del natural y grabado por Quenedey». No conocía la palabra fisionotrazo y me he puesto a investigar un poco sobre ella. Resulta que es un aparato muy famoso y que muchos consideran predecesor de la fotografía, a mi me parece que su principio es muy distinto, pero admitámoslo: predecesor de la fotografía.
El aparato es una gran estructura de madera donde cabe una persona de pie. Hay una pantalla de altura variable que se sitúa a la altura de la cabeza. Detrás de la persona y apuntando hacia la pantalla hay una luz. De ese modo en la pantalla se ve la sombra del busto de la persona. Si se pone de perfil se ve un excelente perfil de la misma.
El resto del aparato es un pantógrafo dispuesto verticalmente. Recordemos que un pantógrafo es un clásico instrumento de dibujo que normalmente se pone sobre el tablero de trabajo. Dispone de un estilete y una pluma. Los movimientos del estilete los reproduce la pluma. Digamos que es una forma de copiar dibujos lineales a la escala que deseemos. El pantógrafo podemos ajustarlo para que la copia sea igual al original, o más grande o más pequeña.
Si ponemos ese pantógrafo de forma vertical, en la estructura del fisionotrazo, de modo que el estilete esté a la altura de la pantalla, tenemos una forma muy sencilla de copiar a cualquier tamaño la silueta proyectada y, si está de perfil, sin duda, el parecido será importante. También se puede seguir el pelo, la características de los trajes, etc.
Por fin, el artista añade lo que crea necesario. El resultado, sin duda, depende mucho del autor. El inventor del fisionotrazo fue el francés Gilles-Louis Chretien, y un pintor colega suyo, Edme Quenedey, adquirió fama por los buenos retratos hechos con la máquina en muy poco tiempo «y muy baratos». Además, si el cliente lo quería le daba una plancha de grabado en cobre para que hiciera cuantas copias quisiera. Y uno de sus grabados es el mencionado de Jefferson.
La idea de utilizar las sombras para hacer retratos no era nueva. De hecho era una forma habitual de conseguir perfiles. Muchas veces bastaba copiar la sombra proyectada por el sol, o de un modo mucho más controlado hacerlo en una cámara oscura. Lo nuevo del fisionotrazo es incluir el pantógrafo para grabar en cobre.

Enviado por flexarorion a las 15:19 | 0 Comentarios | Enlace


Desgranando Ciencia: divulgación científica enGranada 2014-12-09

Si podéis acercaros a Granada merece la pena que asistáis. El año pasado fue excelente:

http://granada.hablandodeciencia.com/

Enviado por flexarorion a las 08:53 | 0 Comentarios | Enlace


Marcapasos sin batería 2014-11-10

Diario Vasco. Big Bang el 22 de octubre de 2014

Marcapasos que obtiene energía del movimiento del corazón

Los marcapasos convencionales tienen dos problemas. Uno son los cables, que son la parte más delicada y más frágil del sistema; el otro es la batería, que tiene una duración limitada, y para cambiarla exige cirugía. Una operación muy sencilla, pero operación al fin y al cabo.
En un reciente congreso de la Sociedad Europea de Cardiología, celebrado en Barcelona, se ha presentado el prototipo de un marcapasos sin batería. La energía para su funcionamiento se obtiene del movimiento del propio corazón.
Ahora casi todos los relojes de pulsera son electrónicos y llevan una batería para su funcionamiento. Nuestros abuelos llevaban relojes mecánicos a los que había que dar cuerda más o menos una vez la semana. También existen los llamados «relojes de pulsera automáticos» que son como los mecánicos, pero que se dan cuerda ellos solos a partir de la energía que obtienen de nuestro movimiento. Al mover el brazo una pieza se mueve y va enroscando un muelle que es donde se almacena la energía.
Este mecanismo se inventó en la década de 1770, aunque su autor y fecha exacta está en discusión. Se suele considerar que su creador fue Abraham-Louis Perrelet, pero no está claro qué mecanismo utilizó· En cualquier caso, inicialmente el mecanismo no era muy fiable, aunque poco a poco se fue perfeccionando y ya en la segunda mitad del siglo XX eran muy fiables.
El marcapasos presentado en Barcelona obtiene la energía utilizando uno de los mecanismos de los relojes automáticos, que han demostrado su eficacia, aunque se ha quitado todo lo superfluo para hacerlo más ligero. Los movimientos del corazón mueven una masa excéntrica que en cada aceleración empieza a rotar y va enrollando un muelle espiral. Cada latido del corazón produce un «pulso» de energía que se almacena en el muelle. Cuando este se desenrolla, hace girar un minúsculo generador eléctrico que es el que alimenta el marcapasos. La energía obtenida a «pulsos» se transforma en una electricidad continua y uniforme cuando el muelle se desenrolla. Este generador se une al corazón que, recordemos, está moviéndose permanentemente, las veinticuatro horas del día. De ese modo se obtiene energía suficiente para el funcionamiento del marcapasos.
De momento el generador se ha probado en cerdos y todo ha funcionado según lo esperado, trabajando correctamente hasta los 130 latidos por minuto.
El siguiente paso será meter el generador dentro del marcapasos para evitar los cables que siempre son propensos a averías.

Enviado por flexarorion a las 20:33 | 0 Comentarios | Enlace


La Gran Berta 2014-11-08

Para publicar en Diario Vasco. Big Bang el 15 de octubre de 2014

Un mortero alemán de 42 centímetros acabó con las fortificaciones

Las fortificaciones surgen como necesidad defensiva, para evitar que un pueblo fuera fácilmente sometido por el enemigo. Pero, como siempre en la guerra, hay una evolución de armas ofensivas y defensivas. Para destruir los muros de las fortalezas se inventaron las catapultas. Según se perfeccionaban estas, los muros se iban haciendo cada vez más gruesos.
Por poner un ejemplo, China disponía de unas catapultas a las que llamaban «tigre agazapado» que eran de tracción, es decir, que se accionaba por el empuje simultáneo de varios hombres. A lo largo de la historia sufrió mejoras, como tener un contrapeso. Sus murallas estaban hechas para resistir ese tipo de catapulta, pero para su sorpresa, el mongol Kublai Khan llevaba otro tipo de catapulta, desarrollada en Persia, de grandes contrapesos que la hacía mucho más destructiva. Incluso se ha dicho –Rustichello–, pero casi seguro que es leyenda, que fueron los Polo, los familiares del famoso Marco Polo, los que diseñaron alguna de las catapultas de Kublai Khan. El caso es que ese tipo de catapulta era mucho más destructiva que las chinas y con ellas destruyeron con cierta facilidad las murallas de defensa de sus ciudades.
Cuando aparecen los cañones de pólvora, las murallas tienen que hacerse más resistentes. Mejores armas, mejores murallas.
La Primera Guerra Mundial, de la que estamos celebrando su triste centenario, dio un vuelco a esa idea. Bélgica tenía tres fortificaciones consideradas casi inexpugnables y cuyas murallas resistían a las armas más poderosas. Eran las fortificaciones de Lieja, Namur y Amberes. En 1914 sus murallas fueron destrozadas por morteros de 42 cm, desarrollado por la empresa Krupp alemana. La heredera del imperio industrial Krupp se llamaba Berta. Cuando la empresa creó su mortero de 42 cm, se referían a él con el nombre informal de Dicke Berta, «Berta la gorda», o como nos ha llegado a nosotros «Gran Berta». Para dispararlo se necesitaba un cañón que pesaba 43 toneladas. Esto nos dice que su transporte e instalación eran muy complejos. Pero una vez instalado, su poder de destrucción era demoledor. Ninguna de las tres fortalezas belgas resistió, ni tampoco lo hizo la fortaleza francesa, cercana a Calais, llamada Mauberge.
La «Gran Berta», más la incipiente fuerza aérea formada por zepelines y aviones, hicieron que las murallas dejaran de tener sentido como protección. Ni que decir tiene que eso significó el fin de las murallas de muchas ciudades, cuya estructura cambió.

Enviado por flexarorion a las 20:28 | 0 Comentarios | Enlace


1914: La Catedral de Reims 2014-10-11

Hace ahora cien años y unos meses que comenzó la Primera Guerra Mundial. Ni que decir tiene que toda la prensa española dedicaron enorme cantidad de espacio a ese trascendente acontecimiento. Muchos se declararon "francófilos" otros "germanófilos" y la mayoría no disimulaban su contrariedad ante el imperio Inglés.

Eso era de esperar en la prensa generalista. Quizá fuera menos de esperar en la literatura científica.Pero así fue.

En el número 825 de la revista "Madrid Científico" de 5 de octubre de 1914 hay un montón de artículos y opiniones sobre el tema, que merecen la pena leerse para ver qué pensábamos los españoles de aquella guerra.

Está accesible a través de la Biblioteca Nacional de España:

http://hemerotecadigital.bne.es/issue.vm?id=0001978091&search=&lang=es

De entre los muchos artículos interesante, por nostalgia: noches pasadas en El Paular, puesta de Sol en Yuste con las voces de los monjes de fondo, la visita a San Juan de la Peña en inestimable compañía... he elegido este comentario.

La catedral de Reims.

El cronista de La Época, Zeda, hace las siguientes reflexiones ante las ruinas de la catedral
de Reims:

«Ante esas ruinas, todavía humeantes, aumenta el horror que nos produce la guerra presente, reversión á las edades bárbaras, y que nos hace dudar del progreso humano.

Pero esa indignación dolorida que ha surgido en todas partes y encontrado eco ruidoso en España, hace brotar, al menos para nosotros, un vislumbre de esperanza.

Muy deplorable es, en efecto, que las bombas germánicas hayan borrado de la tierra el hermoso monumento francés, y muy justo que lamentémonos de tan irreparable desastre.

Pero ellas deben hacernos pensar que no sólo son los proyectiles incendiarios los destructores de monumentos gloriosos: lo son también la incuria y el abandono, los cuales, sin estruendo y sin protesta de nadie, van cubriendo de ruinas históricas el suelo de nuestra Patria.

A las puertas de Madrid, como quien dice, está el Monasterio de El Paular: monumento nacional, con su
torre desmochada recientemente por una centella, y sin pararrayos que la defienda; con sus bóvedas hundidas, con sus muros cuarteados, con sus derruidas celdas, con su ruina inminente, que nadie trata de evitar.

En las faldas de la misma cordillera en que se desmorona El Paular está el convento de Yuste, última morada del más grande de nuestros Reyes. Allí, claustros derribados, fustes de columna rotos, basas y
capiteles blasonados entre matas de ortigas... En las gargantas del Pirineo, el Monasterio de San Juan de la Peña, panteón de los Reyes de la Monarquía aragonesa, se deshace en el fondo de su enorme gruta. Y cuantos recorran nuestros campos y sierras podrán ver, como hemos visto nosotros, montones de piedras que fueron castillos, templos, palacios, santuarios... en una palabra, toda nuestra Historia en ruinas.

Si las lamentaciones que nos ha arrancado la destrucción de la catedral de Reims son sinceras; si es
cierto que la desaparición de esa joya, aunque ajena, nos ha llenado de dolor, podemos alentar la esperanza de que nuestro súbitamente olvidado sentido estético nos llevará como por la mano á influir con los Poderes públicos, á fin de que impidan la desaparición total de las obras arquitectónicas de valor artístico ó histórico que aún poseemos.

Sería ridículo, y además absurdo, llorar, como Jeremías, sobre las piedras calcinadas de la catedral de Reims, y contemplar indiferentes cómo la labor del tiempo, más lenta, pero aún más destructora que la de los cañones de 42 [ver nota al pie], va desmoronando los monumentos que aún no han acabado de desaparecer del suelo de España»
***
Nota al pie: la 42 era una granada [obús] alemana con 100 kilos de trilita.

Enviado por flexarorion a las 09:12 | 0 Comentarios | Enlace


Ensaladas envasadas en atmósfera modificada 2014-10-09

La investigación sobre ensaladas envasadas en atmósfera modificada duró más de veinte años

Sinceramente, había visto en los supermercados bolsas de ensalada precortadas en "atmósfera modificada" con varios tipos de hortalizas, frescas y lavadas. Incluso alguna vez compré alguna, pero hasta hace unos pocos días no he sido consciente de las enormes dificultades con las que se encontraron antes de lograr lo que hoy se ofrece.

El problema es muy complejo debido a que las hortalizas cortadas siguen manteniendo su metabolismo y en algunos casos utilizan oxígeno extra para acelerar la respuesta del sistema inmunológico. Es ese metabolismo el que las estropea. La refrigeración, que ralentiza las reacciones, es una buena solución para disminuir el deterioro. Aproximadamente cada diez grados de disminución de temperatura la respiración disminuye a la mitad. Si nada más cosechar ciertos tipos de hortalizas se refrigeran y se mantiene la cadena del frío hasta los supermercados, pueden durar varios días e incluso semanas, por ejemplo la lechuga iceberg. Pero con la lechuga común no ocurre lo mismo. Y mucho menos si las plantas no están enteras sino troceadas.

Si tenemos las hojas de varios tipos de lechugas, más –pongamos por caso– una achicoria y una escarola, cortadas en trocitos, por mucho que lo refrigeremos se estropearán en muy pocas horas, por lo que es imposible suministrarlas a puntos lejanos.

En 1960 varios científicos de la empresa Whirlpool empezaron a investigar cómo respondían varios tipos de lechuga a una atmósfera sin oxígeno. Su idea era que sin oxígeno se paralizaría el metabolismo y permanecerían frescas más tiempo. El experimento fracasó, pues no tuvieron en cuenta que la lechuga también tiene un metabolismo anaerobio –sin aire– y por ello comenzaba a fermentar. Casi era peor el remedio que la enfermedad. La solución era disminuir el oxígeno para que la respiración se ralentizase pero sin que comenzara a fermentar. Por ello pensaron en atmósferas de dióxido de carbono y muy poco oxígeno.

Hicieron un experimento en 1966 y fracasó totalmente. El culpable fue que el envoltorio era demasiado hermético y no permitía el intercambio de gases. No se puede quedar sin oxígeno pues empieza la fermentación y deben salir gases perjudiciales. Los expertos en polímeros tardaron veinte años en desarrollar envases que dejasen pasar los gases adecuados tanto hacia dentro como hacia fuera. Un envase típico de hoy en día tiene diez capas diferentes, cada una de ellas filtrando ciertos gases.
Para complicar más el problema, cada mezcla de productos de una ensalada necesita su propia atmósfera y su propio envase.

¡Yo creía que era sencillo!

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Coches con energía gratis 2014-10-06

Una primre versión publicada en Diario Vasco. Big Bang el 05 de marzo de 2014

Un fabricante californiano de coches eléctricos ofrece recargas gratis

Navegar por internet tiene un cierto sabor a los viajes de exploración marítima cuando no se conocía el mapa de la Tierra. Lo que te ibas a encontrar era una incógnita. Las equivocaciones era corrientes. Por ejemplo, creer que habías ido a Asia navegando hacia el oeste y realmente haber llegado a un nuevo continente que hoy llamamos América.

Pues a mi me ha pasado un poco lo que a esos antiguos navegantes. Estaba navegando buscando un tema de energía cuando de repente me encontré con la noticia de que el fabricante de coches eléctricos «Tesla motors» ofrecía recargas gratuitas en sus «supercargadores» durante toda la vida del coche. Creí que me había equivocado pero decidí contactar con la empresa. No, no me había equivocado. La empresa ha desarrollado lo que llama «supercargadores» que en veinte minutos cargan las baterías al 50% de su carga máxima. Esa carga les da una autonomía superior a los 285 km.

Han instalado supercargadores en muchas zonas del territorio estadounidense, entre ellas las carreteras de California y en la famosa ruta 66 que une este estado con Nueva York. Hay uno de estos supercargadores a una distancia menor a la autonomía que les permite la mitad de la carga. El uso de los supercargadores para uno de sus modelos –el S– es gratuito. Es decir, que entras con tu coche en el área de «supercarga» y te vas con el coche lleno de energía, sin pagar un dólar. En Europa hoy tan solo hay catorce áreas.

Los supercargadores obtienen su energía de placas solares que se completan con baterías para poder satisfacer la demanda incluso cuando no luce el sol. La pregunta que hice a los fabricantes fue: «¿Por qué energía gratis?». La respuesta me sorprendió, más o meno dicen que uno de los problemas de los coches eléctricos es que se usan en rutas urbanas pero casi nadie se atreve a usarlos en rutas largas. Ellos quieren romper con ese tabú. Quieren que la gente lo utilice en recorridos de miles de kilómetros. Cuando empezaron los coches de gasolina su autonomía era mucho menor. Hizo falta una enorme red de gasolineras para permitir circular por cualquier sitio. Esas áreas de «supercargadores» son el principio de una gran red.

La empresa es consciente de que esperar veinte minutos para la recarga del 50% no satisface a los que tienen prisa. Para ellos han desarrollado sistemas robóticos que cambian en 90 segundos las baterías vacías por otras llenas. Ese servicio no será gratis, según dice el fabricante, debido a que el sistema robótico es muy caro. Estiman un costo de 90 dólares USA por el cambio de baterías y poner una cargada al 100%.

Si yo hiciera viajes frecuentes por la ruta 66 no tendría ninguna duda en qué coche comprar: el modelo S de Tesla.

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Aspiradora inteligente 2014-10-06


Publicado en Diario Vasco. Big Bang el 17 de septiembre de 2014

Un aspirador comercial con las mismas prestaciones de orientación que un robot con un precio cien veces mayor

Hubo un momento en el que el tema de los aspiradores que eran capaces de limpiar una habitación sorteando los muebles me llamó mucho la atención. Sobre todo me sorprendió lo difícil que era. Parece sencillo pero no lo es. Por poner tan solo unos detalles, si los muebles cambian de sitio el aparato debe ser capaz de sortearlos, no debe aspirar al gato, etc.

Ya hace unos años que se venden en las tiendas de electrodomésticos aspiradoras que lo consiguen bastante bien. Una vez que esto sucedió el tema dejó de ser novedoso y no creía que iba a volver a hablar del mismo, pero acabo de ver la presentación de un nuevo aspirador inteligente que me ha sorprendido sobremanera. Lo sorprendente es que lleva sensores infrarrojos y cámaras ópticas que le permiten hacer un mapa de 360º de la habitación con cuya limpieza tiene que enfrentarse y después comienza a aspirar. Sabe donde está cada mueble, cada silla, y, siguiendo la broma, cada gato. Navega perfectamente. ¿Que parece sencillo? Pues no, no lo es. Es muy difícil. Ese ha sido el problema de la navegación de robots desde hace cincuenta años. Algunas soluciones que se han empleado han usado ciertas señales en las paredes para que los robots se pudieran orientar, o mapas previamente metidos en su memoria. Este aspirador no los necesita. Es toda una proeza. Últimamente los robots se defendían bastante bien, pero se trataba de aparatos que costaban por encima de los doscientos mil euros. Lo auténticamente sorprendente es que esta maravilla de robot navegador, que además aspira, es que saldrá a la venta al precio de electrodoméstico en Japón en 2015 –no, no es un invento japonés, es europeo, pero su comercialización se inaugurará en Japón–. En su desarrollo han participado doscientos ingenieros de la empresa fabricante y científicos del famoso «Imperial College». Nos dicen que en total la investigación ha costado 233 millones de Euros y han utilizado más de 420 patentes. Ya vemos que el problema no era sencillo.

Quisiera que reflexionásemos un momento sobre lo dicho. En primer lugar, vemos que eso que los humanos –y los gatos– hacemos de un modo sencillo, ver los obstáculos de un entorno, no chocar con ellos, eludirlos, etc., es terriblemente complejo para los robots. Nos ha costado cincuenta años de investigación llegar a que un robot haga algo similar, aunque de inferior calidad, a lo que hace un gato.

Es habitual que lo que a los humanos nos parece fácil para los robots sea una proeza, y viceversa.


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Marte low cost 2014-10-06

La sonda India Mangalyaan nos está enviando fotos desde Marte

El 13 de noviembre de 2013 esta columna --Big Bang del Diario Vasco-- hablaba de que la India había enviado una sonda científica a Marte. Lo más destacado era que todo el proyecto era de bajo costo, lo que los indios llaman Jugaad, una ingeniería que trata de hacer del modo más barato posible cada paso que se da.

El miércoles, 23 de septiembre, el satélite se ponía en órbita marciana y nos enviaba las primeras fotos, aunque su misión es mucho más concreta: medir el metano de la atmósfera marciana.

Las agencias de noticias nos han hecho llegar una foto de los vítores de alegría de los científicos e ingenieros indios en el centro de control.

Cuarenta y ocho horas antes había llegado la sonda estadounidense Maven de la NASA. Hagamos algunas comparaciones. Maven costó 529 millones de euros. Mangalyaan –el satélite indio– costó solamente 58. Un poco más de la décima parte. Como muy bien destacó Norendra Modi, primer ministro de la India, menos que los estimados 78 millones de euros que costó la película de Hollywood Gravity.
Quizá lo que costó la película Gravity nos sea indiferente. Más cercanos tenemos los despilfarros patrios, por ejemplo, que el aeropuerto de Castellón, todavía sin estrenar, costó 170 millones de euros. Es decir, que por el precio de un aeropuerto inútil podríamos haber mandado tres satélites a Marte. Y no digamos la de naves que podríamos haber enviado con el aeropuerto de Ciudad Real que tampoco funciona y que costó mil millones de euros.

Con este proyecto la India ha gritado al mundo que su ingeniería es muy buena y es barata. ¿Y eso en qué nos afecta? Pongamos un ejemplo, hay empresas guipuzcoanas trabajan para proyectos espaciales; entre otros para los lanzamientos de la Agencia Espacial Europea. Los costos europeos normalmente son un poco más baratos que los estadounidenses, pero ¿qué ocurrirá si la India ofrece los mismos servicios con un precio del 10%? Ya han demostrado que pueden hacerlo y de un modo fiable.
Creo que ese es el mensaje del satélite indio: podemos hacerlo, de un modo seguro, fiable y más barato.

La industria espacial tiene muchas especialidades: computadores, resistencia de materiales, motores, cerámicas, electrónica, telecomunicaciones, siderurgia, combustibles... y algo tremendamente importante: gestionar proyectos de una enorme envergadura ¿A cuántos ingenieros y científicos podríamos haber contratado y formado en la práctica en una industria de futuro si en vez de hacer aeropuertos sin aviones hubiéramos enviado naves a Marte?

Y quien habla de enviar una sonda a Marte puede hacerlo de cualquier otro gran proyecto científico: buscar una vacuna contra la malaria, derrotar cierto tipo de cáncer, mejorar el almacenamiento de electricidad, etc. Es decir, comprometerse con grandes proyectos que obliguen a las empresas, a los científicos, a los ingenieros, a los informáticos, a los gestores de grandes proyectos,.. "a ponerse las pilas" y llevarnos a una industria competitiva y moderna en ciertos aspectos [no me gusta la frase ciertos nichos]... y podemos, pues su costo es inferior a muchas de las obras absurdas que hemos hecho. Claro que, tal vez, implique cambios de los políticos y que piensen más en el futuro del país que en las próximas elecciones y en ver cómo pueden obtener un mordisco de esos gastos.


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Primer trasplante de células reprogramadas 2014-10-06

Se han trasplantado con éxito epitelio pigmentario de la retina obtenido de piel modificada genéticamente


El pasado viernes día 12, en una operación de dos horas de duración, se trasplantó a una paciente que padecía degeneración macular debida a la edad una lámina de epitelio pigmentario de la retina.
Ha sido la primera operación en humanos en la que se han utilizado células madre reprogramadas por el método que descubriera Shinya Yamanaka, premio Nobel de medicina de 2012.
El tema de la reprogramación celular es largo. Hace 52 años que John Gurdon hizo el descubrimiento básico. Antes de su experimento todos los biólogos pensaban que las células se iban transformando y haciéndose cada vez más especializadas. Las células embrionarias eran capaces de convertirse en cualquier tipo de células, pero según se diferenciaban –especializaban–, dejaban se hacerlo; cada vez sus posibles transformaciones eran más pequeñas, hasta que, por fin, al convertirse en, digamos por ejemplo, una neurona, solo podían dividirse en neuronas. Todos los biólogos creían que el proceso era irreversible. Fue el experimento de Gurdon el que demostró que el proceso era reversible. Es decir, que una célula adulta madura y especializada podía reprogramarse para producir cualquier tipo de célula. El problema era que su método solo funcionaba para los batracios.
El siguiente gran salto lo dio Ian Wilmut en 1996, cuando transformó una célula adulta en embrionaria y de ella nació la famosa oveja Dolly. El problema del método de Wilmut es que era muy poco eficaz. Se probaron con 277 células y solo prosperó una.
El siguiente gran hito fue el de Shinya Yamanaka –en 2006– que identificó que modificando tan solo cuatro genes de cualquier célula esta se convertía en embrionaria. Por ese descubrimiento recibió el premio Nobel junto con John Gurdon.
Y con Yamanaka nos vamos al hospital de Kobe donde se ha hecho el trasplante. Los investigadores cogieron una célula de la piel de una paciente que padecía degeneración macular debida a la edad de tipo húmedo –que es más frecuente en los asiáticos que en el resto de humanos–. Esa célula fue sometida a ingeniería genética para modificar los cuatro genes de Yamanaka. De ese modo se creó una célula madre capaz de transformarse en muchos tipos de células. Mediante el tratamiento adecuado hicieron que se transformase en células del epitelio pigmentario de la retina e hicieron crecer una pequeña lámina de 1,3 x 3 mm que es la que se ha trasplantado a la paciente. Ni que decir tiene que previamente se había hecho en animales: ratones y monos.

La intervención no tenía por objetivo la mejora de la vista de la paciente sino el evitar que siguiera el deterioro. Parece que han tenido éxito, aunque hasta que técnicas de este tipo estén en la práctica hospitalaria, si es que llegan a estar, pasarán muchos años.

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Al Khwarizmi 2014-09-12

Al khwarizmi, nacido en Xhiva, sistematizó las operaciones aritméticas

Xhiva, o Khiva, es una antigua ciudad de la ruta de la seda. Hoy pertenece a Uzbekistán, aunque allá por el año 780 era una ciudad persa que tenía el nombre de Khwarizm. Aquel año nació en aquella ciudad un personaje que nos influye en nuestra vida diaria. Le pusieron el nombre de Mohammed Ibn Musa abu Djafar y terminaban diciendo de dónde era: Al-Khwarizmi. Es decir, de Khwarizm. Su nombre significa Mohammed hijo de Moisés y padre de Djafar, de la ciudad de Khwarizm.
Acabo de llegar de esa preciosa ciudad a la que he prometido volver. Una ciudad encantadora, que no en vano es Herencia de la Humanidad según la Unesco. Está totalmente amurallada con adobes. Tiene una forma rectangular y dispone de cuatro puertas. Es una ciudad muy tranquila, con muy poca delincuencia y aunque hay vendedores para turistas, no son pesados, son muy discretos. Hay muchas terrazas en las que te puedes tomar una excelente cerveza a muy buen precio, etc.
A la entrada de una de sus puertas nos encontramos con una gran estatua en bronce dedicada a Al-Khwarizmi. La verdad es que se la merece. Fue un matemático y astrónomo que sistematizó tanto el conocimiento griego como indio en ambas disciplinas. Una de sus grandes contribuciones fue inventar «recetas» para hacer operaciones aritméticas de un modo muy sencillo, de forma que todos, incluso los que no sabían matemáticas, pudieran hacerlas. He puesto la palabra receta entre comillas pues hoy es más habitual decir «algoritmo». Observe, Al khwarizmi, Al-goritmo. Llamamos algoritmos a las recetas para hacer muchas operaciones matemáticas.
¿Usted ha hecho alguna vez una raíz cuadrada? No digo que sepa hacerla – a mi también se me ha olvidado– la pregunta es si alguna vez la ha hecho. ¿Sí? Pues el algoritmo que usted utilizó fue inventado por Al Khwarizmi.
Incluso algo tan sencillo como una multiplicación o una división emplea algoritmos que fueron perfeccionados por Al Khwarizmi. Fíjese, usted es capaz de multiplicar incluso sin que usted sepa las razones profundas de la receta que utiliza. Esa simplificación de la aritmética es uno de los grandes logros de Al Khwarizmi.
Para hacer posible esas recetas tan sencillas era indispensable utilizar lo que hoy llamamos numeración arábiga; es decir, nuestra numeración. El dígito de más a la derecha son las unidades, el siguiente por la izquierda las decenas, el siguiente las centenas, el siguiente los miles... Cuando falta uno de ellos, él insistía en no olvidar poner el cero.

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Extraños estaños 2010-09-12

Las búsquedas en Internet son muy raras. Me explico. Siempre me ha gustado Federico García Lorca como poeta y siempre me ha gustado Leonard Cohen como cantante. Pero, al grano. Estaba buscando unos datos sobre el «estaño» y su extraña propiedad de cambiar de estado a los 13 ºC que colaboró a la muerte de Robert Falcon Scott. ¡Qué tristeza! Llegó al polo norte para encontrarse que allí había una bandera noruega, una bandera que demostraba que no era el primero en llegar. Me alegro por los noruegos, pero siempre he sentido cierta fascinación por los derrotados, por los fracasados, por los derrotados...



El caso es que buscando estaño encontré un poema de Federico García Lorca, aquel en el que habla de la Luna y de sus senos de «lúbrico estaño» https://docs.google.com/viewer?url=http://www.vmorales.es/Comentarios/Gene27/ROMANCE_DE_LA_LUNA.pdf&pli=1

Y de repente, sin saber muy bien cómo, descubrí que aquella excelente canción de Leonard Cohen titulada «The Waltz» era la traducción al inglés del poema de Federico García Lorca titulado «Pequeño Vals Vienés» http://www.mat.upm.es/~jcm/lorca-vals.html de Garcia Lorca.



Me gustaba Cohen y me gustaba Lorca. Tras saber que Cohen se inspiraba en Lorca todavía me gustan más ambos. Alguna vez colaboré en el programa del inolvidable «Ángel Álvarez» que traía discos «increíbles» de Estados Unidos y otros lugares «exóticos». Así, a través de Ángel Álvarez conocí a Leonard Cohen. ¡Qué extraña es la vida!
https://docs.google.com/viewer?url=http://www.vmorales.es/Comentarios/Gene27/ROMANCE_DE_LA_LUNA.pdf&pli=1

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1910: La telegrafía sin hilos al servicio de los modistas 2010-01-17

En los transatlánticos iban señoritas que enseñaban las telas y los diseños a las clientes. Tomaban medidas, las transmitían por «telegrafía sin hilos» y cuando llegaban a destino los vestidos están ya hechos y dispuestos para su uso.

No cabe duda de que toda nueva tecnología induce un montón de nuevas ideas. Repasando las revistas de 1910, para ver qué se hacía hace un siglo, me he encontrado con una noticia que me ha parecido muy ingeniosa.

Un modista de Londres, cuyo nombre no he logrado averiguar, llegó a un acuerdo con varias compañías navieras para que en los barcos transatlánticos fueran señoritas que enseñaran las telas y los diseños a las posibles clientes. Si éstas estaban de acuerdo, se tomaban todas las medidas necesarias para la realización del traje y al llegar a su destino tenían las prendas esperándolas en su hotel. Supongo que de ese modo podrían ir con menos equipaje.

Una curiosa utilización práctica de tal sistema ocurrió en mayo de 1910. Varias pasajeras inglesas embarcaron con tumbo a Nueva York. La muerte de Eduardo VII de Inglaterra ocurrió el 6 de mayo de 1910 cuando ellas estaban en alta mar. Hablaron con las señoritas del modista, eligieron telas negras, y al llegar a Nueva York tenían sus vestidos de luto listos para usar.

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