Ciencia 15

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Marcapasos sin batería 2014-11-10

Diario Vasco. Big Bang el 22 de octubre de 2014

Marcapasos que obtiene energía del movimiento del corazón

Los marcapasos convencionales tienen dos problemas. Uno son los cables, que son la parte más delicada y más frágil del sistema; el otro es la batería, que tiene una duración limitada, y para cambiarla exige cirugía. Una operación muy sencilla, pero operación al fin y al cabo.
En un reciente congreso de la Sociedad Europea de Cardiología, celebrado en Barcelona, se ha presentado el prototipo de un marcapasos sin batería. La energía para su funcionamiento se obtiene del movimiento del propio corazón.
Ahora casi todos los relojes de pulsera son electrónicos y llevan una batería para su funcionamiento. Nuestros abuelos llevaban relojes mecánicos a los que había que dar cuerda más o menos una vez la semana. También existen los llamados «relojes de pulsera automáticos» que son como los mecánicos, pero que se dan cuerda ellos solos a partir de la energía que obtienen de nuestro movimiento. Al mover el brazo una pieza se mueve y va enroscando un muelle que es donde se almacena la energía.
Este mecanismo se inventó en la década de 1770, aunque su autor y fecha exacta está en discusión. Se suele considerar que su creador fue Abraham-Louis Perrelet, pero no está claro qué mecanismo utilizó· En cualquier caso, inicialmente el mecanismo no era muy fiable, aunque poco a poco se fue perfeccionando y ya en la segunda mitad del siglo XX eran muy fiables.
El marcapasos presentado en Barcelona obtiene la energía utilizando uno de los mecanismos de los relojes automáticos, que han demostrado su eficacia, aunque se ha quitado todo lo superfluo para hacerlo más ligero. Los movimientos del corazón mueven una masa excéntrica que en cada aceleración empieza a rotar y va enrollando un muelle espiral. Cada latido del corazón produce un «pulso» de energía que se almacena en el muelle. Cuando este se desenrolla, hace girar un minúsculo generador eléctrico que es el que alimenta el marcapasos. La energía obtenida a «pulsos» se transforma en una electricidad continua y uniforme cuando el muelle se desenrolla. Este generador se une al corazón que, recordemos, está moviéndose permanentemente, las veinticuatro horas del día. De ese modo se obtiene energía suficiente para el funcionamiento del marcapasos.
De momento el generador se ha probado en cerdos y todo ha funcionado según lo esperado, trabajando correctamente hasta los 130 latidos por minuto.
El siguiente paso será meter el generador dentro del marcapasos para evitar los cables que siempre son propensos a averías.

Enviado por flexarorion a las 20:33 | 0 Comentarios | Enlace


La Gran Berta 2014-11-08

Para publicar en Diario Vasco. Big Bang el 15 de octubre de 2014

Un mortero alemán de 42 centímetros acabó con las fortificaciones

Las fortificaciones surgen como necesidad defensiva, para evitar que un pueblo fuera fácilmente sometido por el enemigo. Pero, como siempre en la guerra, hay una evolución de armas ofensivas y defensivas. Para destruir los muros de las fortalezas se inventaron las catapultas. Según se perfeccionaban estas, los muros se iban haciendo cada vez más gruesos.
Por poner un ejemplo, China disponía de unas catapultas a las que llamaban «tigre agazapado» que eran de tracción, es decir, que se accionaba por el empuje simultáneo de varios hombres. A lo largo de la historia sufrió mejoras, como tener un contrapeso. Sus murallas estaban hechas para resistir ese tipo de catapulta, pero para su sorpresa, el mongol Kublai Khan llevaba otro tipo de catapulta, desarrollada en Persia, de grandes contrapesos que la hacía mucho más destructiva. Incluso se ha dicho –Rustichello–, pero casi seguro que es leyenda, que fueron los Polo, los familiares del famoso Marco Polo, los que diseñaron alguna de las catapultas de Kublai Khan. El caso es que ese tipo de catapulta era mucho más destructiva que las chinas y con ellas destruyeron con cierta facilidad las murallas de defensa de sus ciudades.
Cuando aparecen los cañones de pólvora, las murallas tienen que hacerse más resistentes. Mejores armas, mejores murallas.
La Primera Guerra Mundial, de la que estamos celebrando su triste centenario, dio un vuelco a esa idea. Bélgica tenía tres fortificaciones consideradas casi inexpugnables y cuyas murallas resistían a las armas más poderosas. Eran las fortificaciones de Lieja, Namur y Amberes. En 1914 sus murallas fueron destrozadas por morteros de 42 cm, desarrollado por la empresa Krupp alemana. La heredera del imperio industrial Krupp se llamaba Berta. Cuando la empresa creó su mortero de 42 cm, se referían a él con el nombre informal de Dicke Berta, «Berta la gorda», o como nos ha llegado a nosotros «Gran Berta». Para dispararlo se necesitaba un cañón que pesaba 43 toneladas. Esto nos dice que su transporte e instalación eran muy complejos. Pero una vez instalado, su poder de destrucción era demoledor. Ninguna de las tres fortalezas belgas resistió, ni tampoco lo hizo la fortaleza francesa, cercana a Calais, llamada Mauberge.
La «Gran Berta», más la incipiente fuerza aérea formada por zepelines y aviones, hicieron que las murallas dejaran de tener sentido como protección. Ni que decir tiene que eso significó el fin de las murallas de muchas ciudades, cuya estructura cambió.

Enviado por flexarorion a las 20:28 | 0 Comentarios | Enlace


1914: La Catedral de Reims 2014-10-11

Hace ahora cien años y unos meses que comenzó la Primera Guerra Mundial. Ni que decir tiene que toda la prensa española dedicaron enorme cantidad de espacio a ese trascendente acontecimiento. Muchos se declararon "francófilos" otros "germanófilos" y la mayoría no disimulaban su contrariedad ante el imperio Inglés.

Eso era de esperar en la prensa generalista. Quizá fuera menos de esperar en la literatura científica.Pero así fue.

En el número 825 de la revista "Madrid Científico" de 5 de octubre de 1914 hay un montón de artículos y opiniones sobre el tema, que merecen la pena leerse para ver qué pensábamos los españoles de aquella guerra.

Está accesible a través de la Biblioteca Nacional de España:

http://hemerotecadigital.bne.es/issue.vm?id=0001978091&search=&lang=es

De entre los muchos artículos interesante, por nostalgia: noches pasadas en El Paular, puesta de Sol en Yuste con las voces de los monjes de fondo, la visita a San Juan de la Peña en inestimable compañía... he elegido este comentario.

La catedral de Reims.

El cronista de La Época, Zeda, hace las siguientes reflexiones ante las ruinas de la catedral
de Reims:

«Ante esas ruinas, todavía humeantes, aumenta el horror que nos produce la guerra presente, reversión á las edades bárbaras, y que nos hace dudar del progreso humano.

Pero esa indignación dolorida que ha surgido en todas partes y encontrado eco ruidoso en España, hace brotar, al menos para nosotros, un vislumbre de esperanza.

Muy deplorable es, en efecto, que las bombas germánicas hayan borrado de la tierra el hermoso monumento francés, y muy justo que lamentémonos de tan irreparable desastre.

Pero ellas deben hacernos pensar que no sólo son los proyectiles incendiarios los destructores de monumentos gloriosos: lo son también la incuria y el abandono, los cuales, sin estruendo y sin protesta de nadie, van cubriendo de ruinas históricas el suelo de nuestra Patria.

A las puertas de Madrid, como quien dice, está el Monasterio de El Paular: monumento nacional, con su
torre desmochada recientemente por una centella, y sin pararrayos que la defienda; con sus bóvedas hundidas, con sus muros cuarteados, con sus derruidas celdas, con su ruina inminente, que nadie trata de evitar.

En las faldas de la misma cordillera en que se desmorona El Paular está el convento de Yuste, última morada del más grande de nuestros Reyes. Allí, claustros derribados, fustes de columna rotos, basas y
capiteles blasonados entre matas de ortigas... En las gargantas del Pirineo, el Monasterio de San Juan de la Peña, panteón de los Reyes de la Monarquía aragonesa, se deshace en el fondo de su enorme gruta. Y cuantos recorran nuestros campos y sierras podrán ver, como hemos visto nosotros, montones de piedras que fueron castillos, templos, palacios, santuarios... en una palabra, toda nuestra Historia en ruinas.

Si las lamentaciones que nos ha arrancado la destrucción de la catedral de Reims son sinceras; si es
cierto que la desaparición de esa joya, aunque ajena, nos ha llenado de dolor, podemos alentar la esperanza de que nuestro súbitamente olvidado sentido estético nos llevará como por la mano á influir con los Poderes públicos, á fin de que impidan la desaparición total de las obras arquitectónicas de valor artístico ó histórico que aún poseemos.

Sería ridículo, y además absurdo, llorar, como Jeremías, sobre las piedras calcinadas de la catedral de Reims, y contemplar indiferentes cómo la labor del tiempo, más lenta, pero aún más destructora que la de los cañones de 42 [ver nota al pie], va desmoronando los monumentos que aún no han acabado de desaparecer del suelo de España»
***
Nota al pie: la 42 era una granada [obús] alemana con 100 kilos de trilita.

Enviado por flexarorion a las 09:12 | 0 Comentarios | Enlace


Ensaladas envasadas en atmósfera modificada 2014-10-09

La investigación sobre ensaladas envasadas en atmósfera modificada duró más de veinte años

Sinceramente, había visto en los supermercados bolsas de ensalada precortadas en "atmósfera modificada" con varios tipos de hortalizas, frescas y lavadas. Incluso alguna vez compré alguna, pero hasta hace unos pocos días no he sido consciente de las enormes dificultades con las que se encontraron antes de lograr lo que hoy se ofrece.

El problema es muy complejo debido a que las hortalizas cortadas siguen manteniendo su metabolismo y en algunos casos utilizan oxígeno extra para acelerar la respuesta del sistema inmunológico. Es ese metabolismo el que las estropea. La refrigeración, que ralentiza las reacciones, es una buena solución para disminuir el deterioro. Aproximadamente cada diez grados de disminución de temperatura la respiración disminuye a la mitad. Si nada más cosechar ciertos tipos de hortalizas se refrigeran y se mantiene la cadena del frío hasta los supermercados, pueden durar varios días e incluso semanas, por ejemplo la lechuga iceberg. Pero con la lechuga común no ocurre lo mismo. Y mucho menos si las plantas no están enteras sino troceadas.

Si tenemos las hojas de varios tipos de lechugas, más –pongamos por caso– una achicoria y una escarola, cortadas en trocitos, por mucho que lo refrigeremos se estropearán en muy pocas horas, por lo que es imposible suministrarlas a puntos lejanos.

En 1960 varios científicos de la empresa Whirlpool empezaron a investigar cómo respondían varios tipos de lechuga a una atmósfera sin oxígeno. Su idea era que sin oxígeno se paralizaría el metabolismo y permanecerían frescas más tiempo. El experimento fracasó, pues no tuvieron en cuenta que la lechuga también tiene un metabolismo anaerobio –sin aire– y por ello comenzaba a fermentar. Casi era peor el remedio que la enfermedad. La solución era disminuir el oxígeno para que la respiración se ralentizase pero sin que comenzara a fermentar. Por ello pensaron en atmósferas de dióxido de carbono y muy poco oxígeno.

Hicieron un experimento en 1966 y fracasó totalmente. El culpable fue que el envoltorio era demasiado hermético y no permitía el intercambio de gases. No se puede quedar sin oxígeno pues empieza la fermentación y deben salir gases perjudiciales. Los expertos en polímeros tardaron veinte años en desarrollar envases que dejasen pasar los gases adecuados tanto hacia dentro como hacia fuera. Un envase típico de hoy en día tiene diez capas diferentes, cada una de ellas filtrando ciertos gases.
Para complicar más el problema, cada mezcla de productos de una ensalada necesita su propia atmósfera y su propio envase.

¡Yo creía que era sencillo!

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Coches con energía gratis 2014-10-06

Una primre versión publicada en Diario Vasco. Big Bang el 05 de marzo de 2014

Un fabricante californiano de coches eléctricos ofrece recargas gratis

Navegar por internet tiene un cierto sabor a los viajes de exploración marítima cuando no se conocía el mapa de la Tierra. Lo que te ibas a encontrar era una incógnita. Las equivocaciones era corrientes. Por ejemplo, creer que habías ido a Asia navegando hacia el oeste y realmente haber llegado a un nuevo continente que hoy llamamos América.

Pues a mi me ha pasado un poco lo que a esos antiguos navegantes. Estaba navegando buscando un tema de energía cuando de repente me encontré con la noticia de que el fabricante de coches eléctricos «Tesla motors» ofrecía recargas gratuitas en sus «supercargadores» durante toda la vida del coche. Creí que me había equivocado pero decidí contactar con la empresa. No, no me había equivocado. La empresa ha desarrollado lo que llama «supercargadores» que en veinte minutos cargan las baterías al 50% de su carga máxima. Esa carga les da una autonomía superior a los 285 km.

Han instalado supercargadores en muchas zonas del territorio estadounidense, entre ellas las carreteras de California y en la famosa ruta 66 que une este estado con Nueva York. Hay uno de estos supercargadores a una distancia menor a la autonomía que les permite la mitad de la carga. El uso de los supercargadores para uno de sus modelos –el S– es gratuito. Es decir, que entras con tu coche en el área de «supercarga» y te vas con el coche lleno de energía, sin pagar un dólar. En Europa hoy tan solo hay catorce áreas.

Los supercargadores obtienen su energía de placas solares que se completan con baterías para poder satisfacer la demanda incluso cuando no luce el sol. La pregunta que hice a los fabricantes fue: «¿Por qué energía gratis?». La respuesta me sorprendió, más o meno dicen que uno de los problemas de los coches eléctricos es que se usan en rutas urbanas pero casi nadie se atreve a usarlos en rutas largas. Ellos quieren romper con ese tabú. Quieren que la gente lo utilice en recorridos de miles de kilómetros. Cuando empezaron los coches de gasolina su autonomía era mucho menor. Hizo falta una enorme red de gasolineras para permitir circular por cualquier sitio. Esas áreas de «supercargadores» son el principio de una gran red.

La empresa es consciente de que esperar veinte minutos para la recarga del 50% no satisface a los que tienen prisa. Para ellos han desarrollado sistemas robóticos que cambian en 90 segundos las baterías vacías por otras llenas. Ese servicio no será gratis, según dice el fabricante, debido a que el sistema robótico es muy caro. Estiman un costo de 90 dólares USA por el cambio de baterías y poner una cargada al 100%.

Si yo hiciera viajes frecuentes por la ruta 66 no tendría ninguna duda en qué coche comprar: el modelo S de Tesla.

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Aspiradora inteligente 2014-10-06


Publicado en Diario Vasco. Big Bang el 17 de septiembre de 2014

Un aspirador comercial con las mismas prestaciones de orientación que un robot con un precio cien veces mayor

Hubo un momento en el que el tema de los aspiradores que eran capaces de limpiar una habitación sorteando los muebles me llamó mucho la atención. Sobre todo me sorprendió lo difícil que era. Parece sencillo pero no lo es. Por poner tan solo unos detalles, si los muebles cambian de sitio el aparato debe ser capaz de sortearlos, no debe aspirar al gato, etc.

Ya hace unos años que se venden en las tiendas de electrodomésticos aspiradoras que lo consiguen bastante bien. Una vez que esto sucedió el tema dejó de ser novedoso y no creía que iba a volver a hablar del mismo, pero acabo de ver la presentación de un nuevo aspirador inteligente que me ha sorprendido sobremanera. Lo sorprendente es que lleva sensores infrarrojos y cámaras ópticas que le permiten hacer un mapa de 360º de la habitación con cuya limpieza tiene que enfrentarse y después comienza a aspirar. Sabe donde está cada mueble, cada silla, y, siguiendo la broma, cada gato. Navega perfectamente. ¿Que parece sencillo? Pues no, no lo es. Es muy difícil. Ese ha sido el problema de la navegación de robots desde hace cincuenta años. Algunas soluciones que se han empleado han usado ciertas señales en las paredes para que los robots se pudieran orientar, o mapas previamente metidos en su memoria. Este aspirador no los necesita. Es toda una proeza. Últimamente los robots se defendían bastante bien, pero se trataba de aparatos que costaban por encima de los doscientos mil euros. Lo auténticamente sorprendente es que esta maravilla de robot navegador, que además aspira, es que saldrá a la venta al precio de electrodoméstico en Japón en 2015 –no, no es un invento japonés, es europeo, pero su comercialización se inaugurará en Japón–. En su desarrollo han participado doscientos ingenieros de la empresa fabricante y científicos del famoso «Imperial College». Nos dicen que en total la investigación ha costado 233 millones de Euros y han utilizado más de 420 patentes. Ya vemos que el problema no era sencillo.

Quisiera que reflexionásemos un momento sobre lo dicho. En primer lugar, vemos que eso que los humanos –y los gatos– hacemos de un modo sencillo, ver los obstáculos de un entorno, no chocar con ellos, eludirlos, etc., es terriblemente complejo para los robots. Nos ha costado cincuenta años de investigación llegar a que un robot haga algo similar, aunque de inferior calidad, a lo que hace un gato.

Es habitual que lo que a los humanos nos parece fácil para los robots sea una proeza, y viceversa.


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Marte low cost 2014-10-06

La sonda India Mangalyaan nos está enviando fotos desde Marte

El 13 de noviembre de 2013 esta columna --Big Bang del Diario Vasco-- hablaba de que la India había enviado una sonda científica a Marte. Lo más destacado era que todo el proyecto era de bajo costo, lo que los indios llaman Jugaad, una ingeniería que trata de hacer del modo más barato posible cada paso que se da.

El miércoles, 23 de septiembre, el satélite se ponía en órbita marciana y nos enviaba las primeras fotos, aunque su misión es mucho más concreta: medir el metano de la atmósfera marciana.

Las agencias de noticias nos han hecho llegar una foto de los vítores de alegría de los científicos e ingenieros indios en el centro de control.

Cuarenta y ocho horas antes había llegado la sonda estadounidense Maven de la NASA. Hagamos algunas comparaciones. Maven costó 529 millones de euros. Mangalyaan –el satélite indio– costó solamente 58. Un poco más de la décima parte. Como muy bien destacó Norendra Modi, primer ministro de la India, menos que los estimados 78 millones de euros que costó la película de Hollywood Gravity.
Quizá lo que costó la película Gravity nos sea indiferente. Más cercanos tenemos los despilfarros patrios, por ejemplo, que el aeropuerto de Castellón, todavía sin estrenar, costó 170 millones de euros. Es decir, que por el precio de un aeropuerto inútil podríamos haber mandado tres satélites a Marte. Y no digamos la de naves que podríamos haber enviado con el aeropuerto de Ciudad Real que tampoco funciona y que costó mil millones de euros.

Con este proyecto la India ha gritado al mundo que su ingeniería es muy buena y es barata. ¿Y eso en qué nos afecta? Pongamos un ejemplo, hay empresas guipuzcoanas trabajan para proyectos espaciales; entre otros para los lanzamientos de la Agencia Espacial Europea. Los costos europeos normalmente son un poco más baratos que los estadounidenses, pero ¿qué ocurrirá si la India ofrece los mismos servicios con un precio del 10%? Ya han demostrado que pueden hacerlo y de un modo fiable.
Creo que ese es el mensaje del satélite indio: podemos hacerlo, de un modo seguro, fiable y más barato.

La industria espacial tiene muchas especialidades: computadores, resistencia de materiales, motores, cerámicas, electrónica, telecomunicaciones, siderurgia, combustibles... y algo tremendamente importante: gestionar proyectos de una enorme envergadura ¿A cuántos ingenieros y científicos podríamos haber contratado y formado en la práctica en una industria de futuro si en vez de hacer aeropuertos sin aviones hubiéramos enviado naves a Marte?

Y quien habla de enviar una sonda a Marte puede hacerlo de cualquier otro gran proyecto científico: buscar una vacuna contra la malaria, derrotar cierto tipo de cáncer, mejorar el almacenamiento de electricidad, etc. Es decir, comprometerse con grandes proyectos que obliguen a las empresas, a los científicos, a los ingenieros, a los informáticos, a los gestores de grandes proyectos,.. "a ponerse las pilas" y llevarnos a una industria competitiva y moderna en ciertos aspectos [no me gusta la frase ciertos nichos]... y podemos, pues su costo es inferior a muchas de las obras absurdas que hemos hecho. Claro que, tal vez, implique cambios de los políticos y que piensen más en el futuro del país que en las próximas elecciones y en ver cómo pueden obtener un mordisco de esos gastos.


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Primer trasplante de células reprogramadas 2014-10-06

Se han trasplantado con éxito epitelio pigmentario de la retina obtenido de piel modificada genéticamente


El pasado viernes día 12, en una operación de dos horas de duración, se trasplantó a una paciente que padecía degeneración macular debida a la edad una lámina de epitelio pigmentario de la retina.
Ha sido la primera operación en humanos en la que se han utilizado células madre reprogramadas por el método que descubriera Shinya Yamanaka, premio Nobel de medicina de 2012.
El tema de la reprogramación celular es largo. Hace 52 años que John Gurdon hizo el descubrimiento básico. Antes de su experimento todos los biólogos pensaban que las células se iban transformando y haciéndose cada vez más especializadas. Las células embrionarias eran capaces de convertirse en cualquier tipo de células, pero según se diferenciaban –especializaban–, dejaban se hacerlo; cada vez sus posibles transformaciones eran más pequeñas, hasta que, por fin, al convertirse en, digamos por ejemplo, una neurona, solo podían dividirse en neuronas. Todos los biólogos creían que el proceso era irreversible. Fue el experimento de Gurdon el que demostró que el proceso era reversible. Es decir, que una célula adulta madura y especializada podía reprogramarse para producir cualquier tipo de célula. El problema era que su método solo funcionaba para los batracios.
El siguiente gran salto lo dio Ian Wilmut en 1996, cuando transformó una célula adulta en embrionaria y de ella nació la famosa oveja Dolly. El problema del método de Wilmut es que era muy poco eficaz. Se probaron con 277 células y solo prosperó una.
El siguiente gran hito fue el de Shinya Yamanaka –en 2006– que identificó que modificando tan solo cuatro genes de cualquier célula esta se convertía en embrionaria. Por ese descubrimiento recibió el premio Nobel junto con John Gurdon.
Y con Yamanaka nos vamos al hospital de Kobe donde se ha hecho el trasplante. Los investigadores cogieron una célula de la piel de una paciente que padecía degeneración macular debida a la edad de tipo húmedo –que es más frecuente en los asiáticos que en el resto de humanos–. Esa célula fue sometida a ingeniería genética para modificar los cuatro genes de Yamanaka. De ese modo se creó una célula madre capaz de transformarse en muchos tipos de células. Mediante el tratamiento adecuado hicieron que se transformase en células del epitelio pigmentario de la retina e hicieron crecer una pequeña lámina de 1,3 x 3 mm que es la que se ha trasplantado a la paciente. Ni que decir tiene que previamente se había hecho en animales: ratones y monos.

La intervención no tenía por objetivo la mejora de la vista de la paciente sino el evitar que siguiera el deterioro. Parece que han tenido éxito, aunque hasta que técnicas de este tipo estén en la práctica hospitalaria, si es que llegan a estar, pasarán muchos años.

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Al Khwarizmi 2014-09-12

Al khwarizmi, nacido en Xhiva, sistematizó las operaciones aritméticas

Xhiva, o Khiva, es una antigua ciudad de la ruta de la seda. Hoy pertenece a Uzbekistán, aunque allá por el año 780 era una ciudad persa que tenía el nombre de Khwarizm. Aquel año nació en aquella ciudad un personaje que nos influye en nuestra vida diaria. Le pusieron el nombre de Mohammed Ibn Musa abu Djafar y terminaban diciendo de dónde era: Al-Khwarizmi. Es decir, de Khwarizm. Su nombre significa Mohammed hijo de Moisés y padre de Djafar, de la ciudad de Khwarizm.
Acabo de llegar de esa preciosa ciudad a la que he prometido volver. Una ciudad encantadora, que no en vano es Herencia de la Humanidad según la Unesco. Está totalmente amurallada con adobes. Tiene una forma rectangular y dispone de cuatro puertas. Es una ciudad muy tranquila, con muy poca delincuencia y aunque hay vendedores para turistas, no son pesados, son muy discretos. Hay muchas terrazas en las que te puedes tomar una excelente cerveza a muy buen precio, etc.
A la entrada de una de sus puertas nos encontramos con una gran estatua en bronce dedicada a Al-Khwarizmi. La verdad es que se la merece. Fue un matemático y astrónomo que sistematizó tanto el conocimiento griego como indio en ambas disciplinas. Una de sus grandes contribuciones fue inventar «recetas» para hacer operaciones aritméticas de un modo muy sencillo, de forma que todos, incluso los que no sabían matemáticas, pudieran hacerlas. He puesto la palabra receta entre comillas pues hoy es más habitual decir «algoritmo». Observe, Al khwarizmi, Al-goritmo. Llamamos algoritmos a las recetas para hacer muchas operaciones matemáticas.
¿Usted ha hecho alguna vez una raíz cuadrada? No digo que sepa hacerla – a mi también se me ha olvidado– la pregunta es si alguna vez la ha hecho. ¿Sí? Pues el algoritmo que usted utilizó fue inventado por Al Khwarizmi.
Incluso algo tan sencillo como una multiplicación o una división emplea algoritmos que fueron perfeccionados por Al Khwarizmi. Fíjese, usted es capaz de multiplicar incluso sin que usted sepa las razones profundas de la receta que utiliza. Esa simplificación de la aritmética es uno de los grandes logros de Al Khwarizmi.
Para hacer posible esas recetas tan sencillas era indispensable utilizar lo que hoy llamamos numeración arábiga; es decir, nuestra numeración. El dígito de más a la derecha son las unidades, el siguiente por la izquierda las decenas, el siguiente las centenas, el siguiente los miles... Cuando falta uno de ellos, él insistía en no olvidar poner el cero.

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Extraños estaños 2010-09-12

Las búsquedas en Internet son muy raras. Me explico. Siempre me ha gustado Federico García Lorca como poeta y siempre me ha gustado Leonard Cohen como cantante. Pero, al grano. Estaba buscando unos datos sobre el «estaño» y su extraña propiedad de cambiar de estado a los 13 ºC que colaboró a la muerte de Robert Falcon Scott. ¡Qué tristeza! Llegó al polo norte para encontrarse que allí había una bandera noruega, una bandera que demostraba que no era el primero en llegar. Me alegro por los noruegos, pero siempre he sentido cierta fascinación por los derrotados, por los fracasados, por los derrotados...



El caso es que buscando estaño encontré un poema de Federico García Lorca, aquel en el que habla de la Luna y de sus senos de «lúbrico estaño» https://docs.google.com/viewer?url=http://www.vmorales.es/Comentarios/Gene27/ROMANCE_DE_LA_LUNA.pdf&pli=1

Y de repente, sin saber muy bien cómo, descubrí que aquella excelente canción de Leonard Cohen titulada «The Waltz» era la traducción al inglés del poema de Federico García Lorca titulado «Pequeño Vals Vienés» http://www.mat.upm.es/~jcm/lorca-vals.html de Garcia Lorca.



Me gustaba Cohen y me gustaba Lorca. Tras saber que Cohen se inspiraba en Lorca todavía me gustan más ambos. Alguna vez colaboré en el programa del inolvidable «Ángel Álvarez» que traía discos «increíbles» de Estados Unidos y otros lugares «exóticos». Así, a través de Ángel Álvarez conocí a Leonard Cohen. ¡Qué extraña es la vida!
https://docs.google.com/viewer?url=http://www.vmorales.es/Comentarios/Gene27/ROMANCE_DE_LA_LUNA.pdf&pli=1

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1910: La telegrafía sin hilos al servicio de los modistas 2010-01-17

En los transatlánticos iban señoritas que enseñaban las telas y los diseños a las clientes. Tomaban medidas, las transmitían por «telegrafía sin hilos» y cuando llegaban a destino los vestidos están ya hechos y dispuestos para su uso.

No cabe duda de que toda nueva tecnología induce un montón de nuevas ideas. Repasando las revistas de 1910, para ver qué se hacía hace un siglo, me he encontrado con una noticia que me ha parecido muy ingeniosa.

Un modista de Londres, cuyo nombre no he logrado averiguar, llegó a un acuerdo con varias compañías navieras para que en los barcos transatlánticos fueran señoritas que enseñaran las telas y los diseños a las posibles clientes. Si éstas estaban de acuerdo, se tomaban todas las medidas necesarias para la realización del traje y al llegar a su destino tenían las prendas esperándolas en su hotel. Supongo que de ese modo podrían ir con menos equipaje.

Una curiosa utilización práctica de tal sistema ocurrió en mayo de 1910. Varias pasajeras inglesas embarcaron con tumbo a Nueva York. La muerte de Eduardo VII de Inglaterra ocurrió el 6 de mayo de 1910 cuando ellas estaban en alta mar. Hablaron con las señoritas del modista, eligieron telas negras, y al llegar a Nueva York tenían sus vestidos de luto listos para usar.

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E-books: reflexiones sobre una [otra] equivocación 2010-01-15




Varias de las grandes editoriales españolas quieren hacer un portal donde vender los libros digitales con un 30% de descuento sobre el precio del libro impreso. Con esos precios, en mi opinión, el fracaso es inevitable.

Estaba viendo un debate en televisión sobre los libros electrónicos donde participaban algunos editores, un fabricante de dispositivos y un autor.

Una frase que recuerdo del autor me pareció un poco utópica, más o menos vino a decir que con los libros nunca iba a pasar lo que los discos porque los lectores son mucho más respetuosos y que nunca piratearán. Ojalá me equivoque pero creo que está sueña. Si hoy no se piratean los libros es porque es más cómodo leer y subrayar un libro que hacerlo en la pantalla del ordenador. Pero con los e-book la experiencia del libro electrónico puede ser similar a la del papel y por lo tanto ¡ya veremos! Creo que si las cosas se hacen igual de mal que se han hecho con los discos, el libro seguirá el mismo destino.

El siguiente tema que me llamó la atención fue la del representante de un editor que contó que varias editoriales habían decidido aunar esfuerzos (lo que me parece muy loable) para hacer un portal donde ofrecer sus libros electrónicos. La idea era tener un portal único muchos títulos de muchas editoriales. Hasta aquí todo perfecto. Para mí el patinazo fue cuando dijo el precio que su editorial pensaba poner a los libros electrónicos y dijo que serían un 30% más baratos. Para mí eso es un tremendo patinazo. Es repetir lo que ha ocurrido con la música.

Veamos. Se quita la imprenta, el transporte, el almacenamiento, los intermediarios y las devoluciones y solo rebajan un 30%. Me parece que están absolutamente despistados.

Veamos mi caso. Yo compro dos tipos de libros, los de lectura y los de consulta. Ya estoy harto de tener en la mesilla un montón de libros de lectura sin leer así que cada vez compro menos. Mejor dicho, compro aquellos que soy capaz de leer. Por lo tanto, el precio no es elemento limitativo de mi compra. Lo es mi capacidad de lectura. En este tipo de libros a lo mejor si un autor me interesa y quiero leer las últimas novedades, el tenerlo en electrónico, con un 30% de descuento me pueda interesar. A lo mejor.

Pasemos a ver los libros de consulta: enciclopedias, diccionarios, libros de ciencia sobre un aspecto determinado... En este caso el número de libros que yo tengo no viene determinado por la capacidad de lectura; hay dos elementos limitativos, el primero el volumen. Mi casa es pequeña y ya no caben muchos libros más. El segundo elemento es el precio. Tan solo puedo gastarme una parte de mi sueldo en libros.

En este segundo tipo de libros el e-book presenta dos ventajas notables. La primera es el volumen. En una memoria del tipo que usan las cámaras digitales me permiten tener almacenados varios miles de libros. Una ventaja. La segunda ventaja es que algunos libros electrónicos permiten la búsqueda por contenido. Normalmente los libros de consulta tienen muy buenos índices, pero a veces me interesa buscar algo que no está en los índices. Que se pueda buscar libremente por contenido es una gran ventaja.

Como son libros de consulta me interesa tener cuantos más mejor. Pero mi dinero está limitado. Si me los cobran a 30 euros podré comprar uno al mes. Si me los cobran a 3 Euros no compraré diez al mes, probablemente compre bastantes más. La razón es que al verlo tan barato me animaré a comprar más. Un ejemplo de que eso es lo que ocurre lo tenemos en lo que pasó con el acceso a Internet. Cuando teníamos módem con velocidades de unas pocas k y nos cobraban por tiempo conectado, nos conectábamos con cuentagotas. Teníamos un cuidado inmenso para no pasarnos. En mi caso particular rara vez pagué más de 30 Euros. Luego vino el ADSL libre, todo el tiempo que me dé la gana, y ahora no hay mes que no pague 70 Euros (incluyendo alquiler de línea, etc.). Es decir, ahora que es libre, y puedo hacer lo que me dé la gana estoy dispuesto a pagar bastante más.

Estoy convencido de que si esa obras de consulta las venden a un 10% del precio de las de papel habrá mucha gente como yo que las comprará simplemente para tenerlas; por si acaso alguna vez necesita consultarlas.

Por último quisiera señalar el caso del «coleccionismo». A unos más y otros menos pero a casi todos nos gusta tener un autor completo, aunque no tengamos tiempo para leerlo; soñando que algún día lo tendremos; tal vez en las vacaciones; tal vez cuando nos jubilemos... Si el libro nos lo venden con un 30% de descuento, los compraremos con cuentagotas. Si nos lo poner a un 10% o un 20% del precio del de papel, los compraremos con mucha más alegría y probablemente la editorial y el autor obtengan más beneficios.

En fin, son solo ideas. Nada de esto es ciencia cierta.

Enviado por flexarorion a las 08:44 | 27 Comentarios | Enlace


¿Antimonio = Anti-monjes? 2010-01-03

Una etimología popular –hoy desacreditada– hace proceder el nombre del metaloide antimonio de anti-moines (anti-monjes).La realidad es tremendamente más compleja.

Cuenta la leyenda que un convento de monjes utilizaba el antimonio como medicina y que muchos de ellos murieron por su ingestión. Monje en francés es moine. Por eso recibió el nombre de Anti- MONIO, es decir: ANTI-MONJES.

Por ejemplo, eso parece creer la UNED (Universidad Nacional de Educación a Distancia) si hacemos caso de su página web

La verdad es mucho más retorcida. La voz de alarma la puso hace 101 años Schelenz quien pone el origen en su nombre árabe: Athmoud, que la importó a Europa Constantinus Africanus. El vocablo fue latinizado y transformado en Athmodium y posteriormente en Antimonium.

Si nos fijamos en la tabla periódica de los elementos nos encontramos con algo raro. A pesar de que el nombre castellano es Antimonio su símbolo químico es Sb. ¿Qué tienen que ver Sb y Antimonio? Es que no coinciden ni siquiera en una sola letra.

El nombre latino de Antimonio era Stibium, de ahí el símbolo Sb.

El nombre latino precedía del egipcio antiguo que lo llamaba Stmy.

¿Y cómo puede transformarse Stmy en Antimonio?

La rocambolesca historia la tenemos muy bien explicada aquí

Brevemente:

Stmy pasó al griego como Stíbi. En la época medieval había pasado al árabe como Ithmid. Ithmid recibió diversas transcripciones en diferentes libros. Una de ellas era el Athmoud del que hablaba Schelenz. Otras eran: Athmed, ethmet, atmit, atemed.

Al latinizar la palabra árabe (ya existía la palabra latina, pero los traductores del árabe lo ignoraron). Así que al latinizar Ithmid resultó: Ãtimõii. La segunda i no se tiene en cuenta pues «se debe al caso genitivo». Nos queda Ãtimõi. La tilde encima de la o se interpretó como una n (era habitual en la grafía medieval, de ahí procede nuestra ñ. Inicialmente eran dos nn pero la segunda se ponía encima como un «moño»). Así que erróneamente se interpretó que ponía: Ãtimoni. La tilde de la A también se considero n y al latinizarlo quedó Antimonium y al castellanizarlo Antimonio.

Así que, aunque parezca mentira, el Stibium latino y en Antimonio castellano tienen el mismo origen.

¡¡¡¡Y no tiene nada que ver con los monjes!!!!

Enviado por flexarorion a las 08:28 | 14 Comentarios | Enlace


Instalar Office 2007 en un ultraportátil con Ubuntu 9.10 2009-12-20

Me regalaron un ultraportátil, sin lector de CD-DVD, que tenía Windows y Office 2007. Aunque Openoffice.org es un producto muy bueno, y supera a Office en algunos aspectos, sin embargo en el tema de corrección gramatical es peor. Me interesaba mucho conservar esa corrección gramatical. De hecho, mis escritos los hago en Oppenoffice.org, los guardo en .doc y los reviso con Office 2007 pues detecta muchos más errores y, sobre todo, errores más sutiles que se te escapan muchas veces.

Sin quitar Windows instalé Ubuntu 9.04 y trate de cargar el Office 2007 (del que disponía del CD legal) en él.

El primer problema fue conseguir un lector de CD. Por suerte, sigo manteniendo un ordenador de sobremesa, que en aquel momento tenía Ubuntu 9.04 que dispone de un lector de CD-DVD.

EN EL DESKTOP:

Ubuntu 9.04 ya traía instalado Samba. Lo único que hice fue poner el mismo grupo de trabajo en los dos Ubuntu 9.04 (el del ultraportátil y el Desktop). Y decir en el ordenador de sobremesa que el CD (cdrom0) era compartido.

Abrí un terminal y teclee:

ifconfig

y me salió la dirección IP interna del PC-DESKTOP que en mi caso era 192.168.xxx.2

En el ULTRAPORTÁTIL

Instalé Wine y Wine-dev Microsoft windows compatibility layer

Abrí una carpeta cualquiera.

Teclee

CTRL+L

de ese modo en nautilus se abre una ventana de direcciones y en ella puse:

smb://192.168.xxx.2

Inmediatamente en la ventana de «nautilus» salieron los archivos compartidos, entre ellos el cdrom0.

Puse el CD con el Office 2007 en el CD y me salió el contenido. Allí estaba setup.exe.

Abrí setup.exe con Wine y me salió el siguiente mensaje:

«ERROR DEL PROGRMA DE INSTALACIÓN

El programa de instalación no puede continuar porgue un archivo necesario está dañado o no está disponible. Ejecute de nuevo el programa de instalación desde el disco original o la ubicación de descarga».

El mensaje me dejó un poco descolocado. Busqué ayuda en la Red y casi todo lo que encontré fue que «En este foro no se ayuda al pirateo. Utiliza el disco original» «Utiliza el disco original y vuelve a hacerlo» «Vete a la tienda y compra el CD original». Con esos consejos no tenía nada que hacer.

Hubo otro –que creo que era el acertado– que decía que había que borrar Wine y reinstalar una nueva versión de prueba que estaba en...

Mi tiempo no daba para más así que no lo hice.

Hace unos días que he instalado Ubuntu 9.10.

En Ubuntu 9.10 para instalar nuevas aplicaciones tiene un «centro de software» me fui a él e instalé Wine.

Volví a intentar todo lo que he dicho antes y me dio el mismo mensaje.

Volví al «centro de software» y vi que además de Wine había una «capa de compatibilidad Microsoft (lanzamiento Beta)». Yo no soy muy amigo de las Betas, pero en este caso no tenía nada que perder. Lo instalé.

Volví a repetir el proceso de instalación de Office 2007 y todo fue perfectamente.

Ahora Office 2007 me funciona razonablemente bien. Y digo razonablemente bien porque hay un detalle que todavía me pone un poco nervioso, aunque tiene más que ver con Ubuntu que con Office. Si hago click en un documento .doc no se abre Word 2007. Para abrirlo tengo que ir a Wine, abrir Word y desde allí elegir abrir el archivo .doc y entonces todo va bien.

El aspecto que tenía Word 2007 era muy feo. Las letras eran chiquitas con muy baja resolución. Pero miré en Internet y vi que para arreglarlo lo primero que tienes que hacer es descargarte un script.

wget http://victorpimentel.com/stuff/winefontssmoothing_en.sh

Después, ejecutar el siguiente comando.

bash winefontssmoothing_en.sh

Y con ello arreglado.

Así que ahora tengo funcionando Office 2007 en Ubuntu 9.10.

Espero que esto le sirva a alguien.

Enviado por flexarorion a las 03:10 | 5 Comentarios | Enlace


Manifiesto “En defensa de los derechos fundamentales en nternet” 2009-12-04


Este manifiesto está corriendo por Internet. Mu sumo a él:

Ante la inclusión en el Anteproyecto de Ley de Economía sostenible de modificaciones legislativas que afectan al libre ejercicio de las libertades de expresión, información y el derecho de acceso a la cultura a través de Internet, los periodistas, bloggers, usuarios, profesionales y creadores de Internet manifestamos nuestra firme oposición al proyecto, y declaramos que:

Los derechos de autor no pueden situarse por encima de los derechos fundamentales de los ciudadanos, como el derecho a la privacidad, a la seguridad, a la presunción de inocencia, a la tutela judicial efectiva y a la libertad de expresión.
La suspensión de derechos fundamentales es y debe seguir siendo competencia exclusiva del poder judicial. Ni un cierre sin sentencia. Este anteproyecto, en contra de lo establecido en el artículo 20.5 de la Constitución, pone en manos de un órgano no judicial -un organismo dependiente del ministerio de Cultura-, la potestad de impedir a los ciudadanos españoles el acceso a cualquier página web.
La nueva legislación creará inseguridad jurídica en todo el sector tecnológico español, perjudicando uno de los pocos campos de desarrollo y futuro de nuestra economía, entorpeciendo la creación de empresas, introduciendo trabas a la libre competencia y ralentizando su proyección internacional.
La nueva legislación propuesta amenaza a los nuevos creadores y entorpece la creación cultural. Con Internet y los sucesivos avances tecnológicos se ha democratizado extraordinariamente la creación y emisión de contenidos de todo tipo, que ya no provienen prevalentemente de las industrias culturales tradicionales, sino de multitud de fuentes diferentes.
Los autores, como todos los trabajadores, tienen derecho a vivir de su trabajo con nuevas ideas creativas, modelos de negocio y actividades asociadas a sus creaciones. Intentar sostener con cambios legislativos a una industria obsoleta que no sabe adaptarse a este nuevo entorno no es ni justo ni realista. Si su modelo de negocio se basaba en el control de las copias de las obras y en Internet no es posible sin vulnerar derechos fundamentales, deberían buscar otro modelo.
Consideramos que las industrias culturales necesitan para sobrevivir alternativas modernas, eficaces, creíbles y asequibles y que se adecuen a los nuevos usos sociales, en lugar de limitaciones tan desproporcionadas como ineficaces para el fin que dicen perseguir.
Internet debe funcionar de forma libre y sin interferencias políticas auspiciadas por sectores que pretenden perpetuar obsoletos modelos de negocio e imposibilitar que el saber humano siga siendo libre.
Exigimos que el Gobierno garantice por ley la neutralidad de la Red en España, ante cualquier presión que pueda producirse, como marco para el desarrollo de una economía sostenible y realista de cara al futuro.
Proponemos una verdadera reforma del derecho de propiedad intelectual orientada a su fin: devolver a la sociedad el conocimiento, promover el dominio público y limitar los abusos de las entidades gestoras.
En democracia las leyes y sus modificaciones deben aprobarse tras el oportuno debate público y habiendo consultado previamente a todas las partes implicadas. No es de recibo que se realicen cambios legislativos que afectan a derechos fundamentales en una ley no orgánica y que versa sobre otra materia.

Enviado por flexarorion a las 14:10 | 5 Comentarios | Enlace


Conflictos del siglo XXI 2009-06-30

«La agitación que se desarrolla en Irán es la quintaesencia del conflicto del siglo 21. Por un lado los matones del gobierno disparan balas. Por otro lado están los jóvenes manifestantes disparando “tweets”».

Nicholas Kristof en el The New York Times del 18 de junio de 2009.

Creo que hay poco más que añadir, salvo decir, para los que no lo sepan, que se llaman «tweets» a los mensajes de la red social Twitter.

Saludos

Enviado por flexarorion a las 13:23 | 1 Comentarios | Enlace


700 Euros por litro cuadrado 2009-06-28

A veces leo cosas que me hacen reír. Una de ellas acabo de leerla y dice:

«En en Parque Rural Teno Alto de Tenerife han desarrollado un sistema que 'atrapa' la niebla a fin de conseguir agua. Y parece que los resultados son óptimos pues obtienen más de 700 euros por litro cuadrado cada treinta días».(Las negrillas están así en el original).


Ya me gustaría a mí obtener 700 Euros por litro cuadrado si supiera lo que es eso.

Es la página de LaSexta del 8 de noviembre de 08:
La Sexta

Enviado por flexarorion a las 23:06 | 5 Comentarios | Enlace


Canon a los recién nacidos 2009-05-14

Han coincidido en mi vida dos hechos totalmente dispares, pero que su ocurrencia a la vez me han hecho pensar.

Por un lado, una compañera de trabajo acaba de ser madre. Por otro, en Francia se ha aprobado la «ley Sarkozi» de cortar Internet tras tres avisos y sin sentencia judicial a los «piratas».

Y acabo de recordar nuestra ley de Propiedad Intelectual que hace que tengamos que pagar un canon por todo soporte o equipo que sea capaz de almacenar obras que puedan tener Copyright. No por almacenarlas sino por tener la capacidad de hacerlo.

Y he pensado en el recién nacido. Dentro de unos años en la guardería y después en el colegio le obligarán a aprender y recordar material protegido por Derechos de Autor. Cuanto mejor lo haga, mejores notas.

Tendrá que aprender cosas de los libros de texto (almacenarlo) y tendrá que ser capaz de reescribirlo en los exámenes escritos o de reproducirlo verbalmente... Y los libros tienen Copyright.

Creo que en aplicación estricta de la ley deberían cobrar un canon a los padres que traen al mundo una criatura capaz de almacenar y de reproducir material protegido por los derechos de autor... Y también tendrían que cobrarlo por cada examen, pues en ellos, seguro que la criatura reproduce materiales protegidos por derechos de autor... Y si un compañero de clase ayuda a otro a aprender ciertos temas también tendría que pagar un canon... Y si...

Además, a los empollones habría que cobrarles un canon más alto, pues almacenan muchas más cosas que los demás...

Me está entrando un cierto escalofrío: ¿La educación no es un fomento de la piratería? ¿No estamos fomentando que los niños almacenen material con Copyright?

:)

Enviado por flexarorion a las 09:48 | 9 Comentarios | Enlace


El radar y las zanahorias 2009-02-15



Todos hemos oído alguna vez aquello de que las zanahorias son buenas para la vista. Y, efectivamente, malas no son. Las zanahorias contienen beta-carotenos que es un precursor de la vitamina A , también llamada retinol, lo que nos indica que es indispensable para el buen funcionamiento de la retina.

Pero, una persona sana, con una dieta normal, ya ingiere suficiente vitamina A como para que el comer más o menos zanahorias no le afecte lo más mínimo.

¿Entonces, de dónde viene esa idea de que comer zanahorias es bueno y necesario? La respuesta es sorprendente, procede del desarrollo del radar.

Ya sabemos que tanto los ingleses como los alemanes, durante la Segunda Guerra Mundial, estaban perfeccionando dicho sistema. Y digo perfeccionando pues ya se sabía que las señales electromagnéticas rebotaban en los metales. O dicho de otro modo, que los metales eran como espejos para las señales electromagnéticas y que, por tanto, se podrían utilizar para detectar aviones y barcos. Concretamente fue Henrich Hertz quien en 1887 descubrió que había materiales que dejaban pasar la señal y otros que la reflejaban.

Creo que ya he contado en este blog que en la Batalla del Río de la Plata (también conocida como Batalla de Punta del Este) los alemanes y los ingleses tuvieron su primer enfrentamiento naval. El Graf Spee era un acorazado de bolsillo alemán y sus restos se han podido ver durante muchos años desde Montevideo. Ahora están en un museo en la propia ciudad. Merece la pena verse, por cierto. Bueno, mejor dicho, merece la pena darse una vuelta por Montevideo y disfrutar de sus calles, de su comida, de sus tiendas de libros de segunda mano, de sus tiendas de fotografía con cámaras que despiertan añoranzas, de su Planetario... y de sus gentes. (De nada, Claudio, de nada Óscar, de nada amigos de la Asociación astronómica...).



Una de las cosas que hicieron los alemanes antes de abandonar el barco fue destruir algo que era muy secreto. Concretamente un radar...

Pero volvamos a Inglaterra. Había un piloto de nombre John Cunningham (su vida la podéis ver aquí) que era apodado «Ojos de gato». Y la razón era sencilla; en el primer párrafo de su vida en la wikipedia lo dice: «He was credited with 20 kills, of which 19 were claimed at night». Nada menos que diecinueve «cazas» cazados de noche.

La explicación era sencilla, pero secreta. El avión de John llevaba lo que se llamó Airborne Interception, que no era ni más ni menos que una versión aerotransportada de un primitivo radar.

Pero la RAF quería mantenerlo en secreto y resulta que a John le gustaban las zanahorias, así que hicieron correr la «noticia» de que sus éxitos eran debidos a que comía muchas zanahorias y eso le daba «visión de gato».

La noticia llegó a nuestras abuelas y nos han hecho comer cientos de zanahorias, «pues son buenas para la vista» y ha dado lugar a ese chiste tan malo que dice que «las zanahorias son muy buenas para la vista, ¿has visto alguna vez a un conejo con gafas?».

Enviado por flexarorion a las 12:19 | 5 Comentarios | Enlace


El trágico coste de ser acientífico 2009-01-12


El pez en su entrada «Anticiencia y SIDA» nos lleva a un extraordinario artículo de Peter Singer titulado El trágico coste de ser acientífico.

Es tan bueno que lo único que se me ocurre es pedirles que lo lean.

¿Cuántos muertos ha habido, hay y habrá por no hacer caso de lo que dice la ciencia?
Hay una frase del trabajo que quiero reproducir:
«Las lecciones de esta historia son aplicables a siempre que la ciencia es pasada por alto en la formulación de políticas públicas. Esto no significa que siempre que haya una opinión mayoritaria en la comunidad científica, ésta será correcta. La historia de la ciencia muestra claramente lo contrario. Como los demás seres humanos, los científicos pueden ser influidos por una mentalidad de rebaño y el temor a verse marginados. El error culposo, especialmente cuando hay vidas en juego, no es estar en desacuerdo con los científicos, sino rechazar la ciencia como método de investigación.»

Bueno, pues eso: ¡que se lo lean!

Enviado por flexarorion a las 21:11 | 5 Comentarios | Enlace


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